SWEET ADELINE ▷ Chương Sáu

Chương Sáu: Phẩm chất của một Slytherin

By Khánh Linh

Tháng mười một đã tới, tiết trời dần trở nên lạnh hơn.

Sáng sớm, nhiệt độ vẫn còn rất thấp, Adeline tựa đầu vào cửa sổ phòng ngủ, cả người chùm chăn kín mít từ đầu tới chân. Từ đây phóng tầm mắt ra bên ngoài chỉ toàn một màu tối đen như mực, nhưng cô có thể tưởng tượng ra được hồ Đen đã bị đóng băng như một tấm gương lớn.

Tracey vừa thay đồ xong, nhìn thấy Adeline vẫn còn thẩn thờ đứng đó, không khỏi lắc đầu.

“Adeline, mau chuẩn bị đi để còn xuống ăn sáng nữa.”

Adeline thở nhẹ ra một tiếng, sương trắng in lên tấm kính trước mặt “Tôi không đi đâu, tôi muốn ngủ tiếp.”

“Tuỳ bạn vậy.”

Sau khi Tracey bỏ đi, Adeline mới mệt mỏi kéo lê thân mình cùng cái chăn nặng trình trịch về phía giường ngủ. Nằm trên giường, mặc dù khí trời lành lạnh làm mi mắt rất muốn sập xuống, nhưng tinh thần của cô không hiểu vì sao lại tỉnh táo vô cùng.

Suy nghĩ theo từng mảng rành mạch và rõ ràng luồn vào trong óc, Adeline mở to mắt nhìn lên trần nhà, nỗi băn khoăn và sự đắn đo cứ đảo vòng vòng trong lòng cô.

Đến thế giới này đã được chín năm, nhưng cô vẫn luôn có cảm giác như sống trong mộng. Lúc mới xuyên qua, cô đã từng rất tức giận và không cam lòng trong sự mơ hồ, bối rối và hoang mang, cũng đã biết bao lần tìm cách trở về. Nhưng sau lần suýt phải mất mạng vì vụ nổ phép thuật do chính mình gây ra, Adeline mới chịu buông xuôi và đành phải chấp nhận số mệnh. Dù thế giới này chỉ là tưởng tượng, dù trong cuộc đời này cô không phải là nhân vật chính, nhưng gần một thập kỉ đã trôi qua, mưa dầm thấm lâu, tiếp xúc với các nhân vật ở đây, đặc biệt là gia đình của Adeline Avery, nhìn thấy họ mặc dù không được nhắc tới trong truyện, nhưng họ vẫn có một cuộc sống của riêng mình, có vui có buồn có sinh có tử, khiến cô dần dần nảy sinh tình cảm gắn bó với nơi này.

Những người ở đây, họ đã không còn là nhân vật tưởng tượng nữa, họ đều là thật, đều đang sống và hít thở. Có thể cô sẽ bị cuốn vào, hoặc đứng ngoài lề câu truyện, nhưng một khi cô đã chấp nhận việc những nhân vật này là con người bằng xương bằng thịt, thì việc đứng nhìn họ dần đi về cái chết là một việc làm mà đạo đức cơ bản của con người trong cô không cho phép.

Adeline đã từng nghĩ tới việc viết ra hết tất cả những gì cô biết về Trường Sinh Linh Giá của Voldemort rồi gửi cho giáo sư Dumbledore để ông ta đi tiêu diệt, có như vậy thì sẽ không có một ai phải chết cả ngoại trừ tên Chúa tể Hắc ám kia. Nhưng như thế có là công bằng với Harry Potter? Cậu ấy là nhân vật chính, cô không thể tự tiện thay đổi câu truyện, cướp đi một phần cuộc sống của cậu ta. Những năm tháng ở Hogwarts, tình bạn, tình yêu của cậu ấy, chuyến phiêu lưu anh hùng của cậu ấy, không phải là thứ mà cô nên cướp đi. Bảy năm định nghĩa con người của Harry Potter, cô không có quyền thay cậu ấy quyết định.

Vì vậy cô cứ như bị dằn xé giữa hai trạng thái đạo đức và lương tâm, cho đến khi gặp Cedric Diggory, thì cô đã có quyết định. Cô sẽ không thay đổi cuộc đời của nhân vật chính, Harry Potter vẫn sẽ có hành trình đã định sẵn cho cậu ấy, nhưng cô sẽ tham gia vào, không phải vì cảm giác ưu việt khi biết trước cốt truyện, mà là vì cứu người. Adeline chưa bao giờ cảm thấy bản thân có một sự quyết tâm mãnh liệt như thế, còn hơn cả lúc Hải Vân thi vào đại học. Cô không dám chắc đó là vì Cedric Diggory, nhưng cô chắc chắn rằng đó là do chính cô, do tấm lòng của một người hâm mộ dành cho bộ truyện đã là một phần tuổi thơ của mình, của một đứa con gái đã từng khóc thương cho những nhân vật chết bất hạnh trong truyện Harry Potter.

Không biết mình đã miên man suy nghĩ bao lâu, đến khi nghe tiếng gõ cửa phòng, Adeline mới giật mình hoàn hồn. Cô liếc quanh căn phòng không có một ai, tiếng gõ cửa dần trở nên dồn dập, cùng giọng nói nóng nảy mất kiên nhẫn “Có ai trong phòng không?”

Chậm chạp leo xuống giường, cô đi ra mở cửa, thì thấy một cô gái với vẻ mặt khó chịu đang nhìn cô từ trên xuống dưới “Avery?”

Adeline gật đầu “Là em. Có gì không ạ?”

Cô ta hơi nghi ngờ lướt qua mái đầu bù xù cùng thân người quấn chăn như một củ khoai tây của Adeline “Cô biết Travers chứ?”

“Dạ biết, Brian Travers là anh họ của em.”

“Đi ra phòng sinh hoạt chung đi, cậu ta đang tìm cô đấy.”

Ngơ ngác đóng cửa lại, Adeline không tình nguyện đi thay đồ. Cô mặc vào áo len rồi áo khoác và cả áo choàng, đội mũ len, đeo găng tay len, thêm cả khăn quàng cổ của nhà Slytherin, sau đó mới đi ra bên ngoài.

Vừa bước vào phòng sinh hoạt chung, cô đã nhìn thấy Brian Travers đang đứng trước lò sưởi, ánh lửa vàng hắt lên người anh ta, làm cho mái tóc của anh ta trông càng thêm đỏ rực.

“Anh Brian.”

Brian quay đầu lại, nhíu mày nhìn cô “Em lạnh đến thế à?”

Cô nhún vai, hỏi lại anh ta “Anh tìm em có chuyện gì sao?”

Chỉ thấy anh ta gật đầu, rồi nhanh chóng nắm tay cô kéo ra bên ngoài.

“Anh làm gì đấy? Em không ra ngoài đâu, có gì thì anh cứ nói trong này đi.” Adeline giựt tay ra, lùi hai bước về sau, khó chịu gắt. Trời bên ngoài lạnh như thế, cô không muốn đi ra. Hôm nay là thứ bảy được nghỉ, cô nhất quyết không đi ra khỏi phòng.

Dường như nghe được suy nghĩ của Adeline, Brian rút đũa phép ra, chỉ vào quần áo của cô, ngay lập tức cô liền cảm thấy quần áo của mình nóng ran như vừa được đem ra từ máy sấy.

“Anh nghĩ là em không nghĩ ra được Bùa Làm ấm sao, chỉ là em không muốn ra ngoài thôi, thời tiết thì lạnh căm căm, gió lại mạnh như thế…”

Brian cất đũa phép vào trong túi, cắt đứt lời lải nhải của cô “Andy đang tìm em.”

“Anh Andy?” Cô ngạc nhiên ngẩng đầu, lúc này mới phát hiện anh ta đang mặc đồng phục Quidditch của nhà Slytherin. Cô hơi rụt cổ lại “Không phải là bắt em bay trên chổi bay đó chứ?”

Brian nhíu mày, dần mất kiên nhẫn “Không đâu, nhanh nào, sao em dong dài như bà anh thế!?” Nói rồi nắm lấy cổ tay cô rồi hai bước thành một bước mà đi lên cầu thang, băng qua hành lang và sân trường, đi tới sân Quidditch.

Đúng như cô dự đoán, trời bên ngoài lạnh hơn trong phòng rất nhiều, sự thay đổi nhiệt độ đột ngột khiến cô có chút hoa mắt váng đầu. Hoặc cũng có thể là do cô nằm trên giường từ sáng tới giờ, ai biết được!?

Mặt trời trên đỉnh đầu như một quả cầu nhỏ toả ra chút ít ánh sáng lay lắt không xuyên qua nổi lớp sương giá dày đặc, những dãy núi phía xa xa cũng bị nhuốm lên một màu xám bạc lạnh lẽo u buồn. Mặt hồ Đen đã kết thành băng, hơi lạnh trắng xoá bốc lên ngun ngút khiến cô cảm thấy da đầu như tê dại.

Ở giữa sân Quidditch lúc này là hai đội bóng mang hai màu áo khác nhau, xanh lá và vàng cam. Vừa nhìn thấy tình cảnh như thế, Adeline đã cảm thấy cơ thể mình còn lạnh hơn lúc trước, nghiến răng rít lên “Brian, chuyện gì thế này?”

“Bọn anh giành sân tập với tụi Hufflepuff, để trả thù cho bọn em.”

“Cái gì?” Cô gần như hét lên, ngỡ ngàng đến nỗi hai mắt mở to, trừng trừng nhìn anh ta.

Brian liếc nhìn phản ứng của cô, rồi đi về phía trước, tiến lại gần Andrew, ghé tai thì thầm gì đó, chỉ thấy Andrew nhìn về hướng này, rồi tiến lại phía cô, Brian nối gót theo sau.

Trước khi cô kịp mở miệng, Andrew đã ếm Bùa Bịt tai lên tất cả mọi người phía sau, rồi quay đầu nhìn cô. Adeline nhíu mày, một cảm giác bất an dâng lên trong lòng.

“Andy, anh đang làm cái gì vậy?”

Andrew nhếch môi, đôi mắt xanh như loé lên ánh sáng sắc lạnh “Câu này phải là anh hỏi em mới đúng. Pansy đã nói hết mọi chuyện cho anh nghe rồi, tại sao em lại không nói với anh!?”

Cô nhìn về phía đội Quidditch của Hufflepuff, tất cả mọi người đều đang tức giận, khuôn mặt đỏ bừng bừng như vừa cãi lộn xong, chỉ có Cedric Diggory là có vẻ bình tĩnh hơn cả, nhưng gương mặt lạnh lùng, làn da tái nhợt và ánh mắt đen kịt cho thấy anh cũng đang rất tức giận.

“Được, vậy để em nói cho anh nghe.” Cô dời mắt, ngước nhìn Andrew “Sự thật là Parkinson cứ liên tục gọi người khác là Máu bùn, cho nên người ta mới tức giận. Tất cả đều là lỗi của cô ta, là do cô ta bắt đầu trước.”

“Anh biết, như vậy thì bọn nó càng không có quyền gì để sỉ nhục em cùng ba em.” Nhắc tới hai từ sỉ nhục, mày của Andrew khẽ nhăn lại, vẻ mặt khó chịu như vừa nuốt phải ruồi bọ.

“Sỉ nhục sao? Vậy em hỏi anh, có phải ba mẹ em là Tử thần thực tử không? Có phải ba em đang ở trong nhà ngục Azkaban không? Phải, tất cả đều là sự thật, là sự thật thì không sợ người ta nói.”

Andrew lắc đầu “Pansy nói đúng, em quá yếu đuối, thật không thích hợp với Slytherin.”

Adeline cảm thấy có chút khó thở. Cô gượng cười hai tiếng, giọng lạc hẳn đi “Vậy theo anh thì như thế nào mới thích hợp với nhà Slytherin? Phải gọi Muggle-born là Máu bùn? Phải căm ghét Muggle và tôn sùng thuần huyết? Phải ích kỉ, xấu xa và không màng lí lẽ? Hay là phải làm Tử thần thực tử, đầu quân cho Voldemort?”

Câu nói cuối cùng của cô vừa dứt, một trận gió rét lạnh liền thổi qua, mặt Andrew trắng bệch hẳn đi như không còn huyết sắc, Brian đứng bên cạnh cũng kinh hoàng nhìn cô.

“Adeline Marie Avery.” Andrew từng từ thật chậm rít qua kẽ răng, khiến tim cô nhói lên sợ hãi. “Em mau sửa lại cái thái độ này của em ngay. Những lời như thế không bao giờ được nói ra nữa, Brian và anh sẽ vờ như chưa bao giờ nghe thấy.”

“Em thấy em nói chẳng có gì là sai cả, phần lớn Slytherin đều là tay sai cho Kẻ đó mà.” Adeline cảm thấy đầu mình do lạnh quá mà hỏng mất rồi. Lần đầu tiên cô nhận ra, khi mình tức giận cũng có thể cứng đầu cứng cổ và ngang bướng như thế.

“Em thôi ngay.” Trong suốt nhiều năm sống chung, đây có lẽ là lần duy nhất cô thấy Andrew mất bình tĩnh mà hét lên như thế. Khuôn mặt anh tái nhợt, hai má đỏ bừng, đôi mắt xanh dường như chuyển thành màu đen. “Anh quá thất vọng về em, em như vậy sẽ mãi mãi không bao giờ xứng đáng với nhà Slytherin, với gia tộc chúng ta.”

Adeline mím môi, qua một hồi, cô mới khó nhọc lên tiếng “Xứng đáng? Em không cần. Em không hiểu cái niềm tự hào về Slytherin của anh là như thế nào, nhưng đối với em, ngay từ lúc đầu, em đã không muốn vào Slytherin chút nào cả, và em không hiểu tại sao Chiếc nón Phân loại lại chọn em vào đây. Em vốn muốn vào Hufflepuff cơ.”

Thấy vẻ mắt khiếp sợ của Andrew, cô càng nói lớn hơn “Phải, anh không nghe lầm, là Hufflepuff. Em chưa bao giờ nghĩ Hufflepuff bất tài vô dụng, mà em rất ngưỡng mộ họ. Họ có trái tim và lòng nhân hậu, những thứ đó chính là vũ khí mạnh nhất trên đời. Anh nhìn xem, có bao nhiêu Tử thần thực tử đến từ nhà Slytherin? Vô số. Gryffindor và Ravenclaw? Khá nhiều. Nhưng còn Hufflepuff? Không có ai cả. Vì vậy việc anh là thuần huyết, việc anh là Slytherin, chẳng có gì đáng để tự hào cả.”

Andrew giơ tay phải lên, mang theo tiếng gió rít gào nhắm vào má cô mà đánh xuống, nhưng Brian đã nhanh tay chụp lấy tay anh ta “Andy, dừng lại.”

Mặc dù anh ta không đánh cô, nhưng cô vẫn nhận thấy má mình nóng ran. Thân thể cô có cảm giác lạnh vô cùng, nhưng cái lạnh đó chẳng thấm tháp gì so với cái lạnh trong lòng. Cơn tức ngực âm ỉ khiến mặt cô trắng bệch, hơi thở tắt ngẽn trong phổi, cả người giống như đang chìm vào trong một hố băng vậy, vừa lạnh lẽo vừa đau đớn tuyệt vọng.

“Việc của gia đình chúng tôi không cần người ngoài như cậu xen vào.” Andrew hất tay Brian ra, gương mặt đỏ bừng, hơi thở dồn dập, lồng ngực kịch liệt phập phồng.

Hai mắt anh ta như hai quả cầu lửa ngùn ngụt nhìn chằm chằm vào cô, khiến cô thấy mình như đang bị tra tấn giữa hai tầng nóng lạnh trái ngược đan xen.

“Bây giờ, đối với anh Avery đây, thì tôi cũng là người ngoài, có phải không?” Adeline lạnh lùng nhìn đáp lại “Tôi luôn luôn tin tưởng rằng trong Slytherin vẫn có người tốt, nhưng đáng tiếc, theo tôi thấy, thì trong số đó không hề có anh.”

Nói rồi cô liền bỏ đi, lưu lại một câu nói tàn nhẫn như rắn độc bò trườn khắp người Andrew.

Cuộc cãi vã nảy lửa giữa hai anh em nhà Avery, bằng cách này hay cách khác, chỉ trong vòng nửa ngày ngắn ngủi đã lan truyền khắp trường, làm cho Tracey và Daphne đang trầm mình trong thư viện cũng phải vội vã lo lắng chạy về.

Mệt mỏi nằm trên giường giả vờ ngủ, cô nghe thấy hai người bạn của mình rủ rỉ thì thầm với nhau, sau đó có tiếng mở cửa rồi đóng lại. Cô quay đầu, chỉ thấy một mình Tracey đang ngồi trên giường của cô ấy, nhìn sang cô.

Tracey mỉm cười, giọng nói nhẹ nhàng quan tâm “Daphne đã đi nhà bếp lấy đồ ăn cho bạn rồi. Sáng giờ bạn chưa ăn gì, nên bọn tôi khá lo…”

Adeline chống tay ngồi dậy, khoác cái chăn dày cộm lên người, chỉ lú ra nửa khuôn mặt cùng đỉnh đầu rối bù.

“Bạn không sao chứ?”

Adeline ậm ừ, sau đó hỏi lại “Bọn họ bên ngoài đang nói gì về tôi?”

Tracey trả lời một cách cẩn thận “Không ai biết chuyện gì thật sự xảy ra, vì người tại đó cũng không nghe thấy gì do Bùa Bịt tai, nhưng bọn họ nói…nói là…anh Avery đánh bạn.”

Cô khịt mũi “Anh ấy không có đánh tôi. Dù Brian không ngăn lại, anh ấy cũng sẽ không đánh, anh ấy được giáo dục nghiêm khắc như thế, sẽ không bao giờ đánh phụ nữ, cho dù là giận tới mức nào.”

Tracey lúng túng gật đầu, không biết nên đáp lại như thế nào.

Qua một lúc lâu sau, Adeline mới ngồi thẳng dậy, làm lộ ra khuôn mặt nhợt nhạt, nhưng đôi mắt lại rất thanh tỉnh, trong vắt xinh đẹp, nhìn thẳng vào Tracey, khiến cô ta hơi ngẩn người, vì cô cứ ngỡ Adeline đã khóc trước đó.

“Tracey, tôi muốn hỏi bạn một chuyện?”

“Chuyện gì?”

“Việc bạn cảm thấy bình thường khi gọi Muggle-born là Máu bùn. Là do ba mẹ bạn ghét Muggle-born và Muggle? Là do bạn được nuôi dạy trong cái định kiến đó?”

Tracey cảm thấy hơi bị tổn thương vì lời nói thẳng thắn không chút kiêng dè gì của Adeline, nhưng cô ta biết Adeline đang buồn nên cũng không muốn cãi lại. Suy nghĩ một chút, cô ta trả lời.

“Không. Bà nội tôi là Muggle-born, nên sao ba tôi có thể ghét Muggle-born và Muggle được chứ. Còn mẹ tôi, mặc dù là thuần chủng, nhưng qua việc lấy ba tôi thì chứng tỏ rằng mẹ tôi cũng chẳng có định kiến gì với họ cả.”

“Vậy tại sao bạn lại như vậy?”

“Có thể là vì vào nhà Slytherin, xung quanh tôi ai cũng gọi như vậy, nếu tôi không làm theo thì sẽ giống như một kẻ lạc loài. Hoặc là vì tôi, trong quá trình tự nhận thức, cảm thấy thuần huyết và máu lai cao quý hơn nhiều so với Muggle-born và Muggle.”

Adeline gật đầu, ngẫm nghĩ thật kĩ, sau đó nghe thấy tiếng Tracey vang lên lần nữa “Điều tôi thật không ngờ, đó chính là bạn. Bạn là thuần huyết, gia tộc bạn là dòng họ thuần chủng cao quý nhất, bạn có quyền khinh thường bọn người Muggle-born và Muggle, nhưng bạn lại không làm vậy. Tại sao?”

Adeline nhếch môi, cười có chút chua xót “Quyền? Ai cho tôi cái quyền xem thường người khác? Là bọn thuần chủng khác tự đặt ra cái quyền đó sao? Ồ, hay là giống như con người, cảm thấy mình cao cấp hơn các loài động vật khác? Ngay cả Merlin, ngay cả Chúa cũng không có quyền xem thường bất kì thứ gì cả.”

Tracey kinh ngạc nhìn cô, trong lòng không rõ là tư vị gì. Adeline nghĩ mình đã doạ sợ cô ta, cho nên hơi mỉm cười nhẹ, tỏ ý không có chuyện gì phải lo, sau đó nằm xuống giường, chùm chăn qua đầu.

Trong bóng tối, cô nghĩ lại về những gì mình nói, và những gì Tracey đã nói. Adeline biết một phần trong cô đồng ý với những điều Tracey làm. Nếu đổi lại cô chính là Adeline Avery chân chính, không có kí ức của kiếp trước, thì cô cũng sẽ giống như mọi thuần huyết nhà Slytherin khác, vô cùng ngạo mạn về dòng máu chảy trong huyết quản của mình. Đó cũng là lí do Chiếc nón Phân loại chọn cô vào Slytherin, bởi vì Châu Hải Vân cũng rất tham vọng và kiêu ngạo. Nhưng bởi vì cô từng là người thường, hay nói đúng hơn là Muggle, cho nên cô mới miễn nhiễm với định kiến của thế giới phù thuỷ.

Thì ra Hải Vân cô là một kẻ đạo đức giả như thế!

.

Trưa hôm sau, vào đúng mười một giờ, dường như cả trường đều đổ ra để xem trận đấu Quidditch đầu tiên trong năm giữa đội Slytherin và đội Gryffindor.

Ngồi trên ghế cao, gió lạnh từng cơn quất vào mặt, nhưng có lẽ vì không khí náo nhiệt đang dần ấm lên nên Adeline cũng không cảm thấy lạnh lắm.

Nhìn đội Quidditch của Slytherin bay lượn trên cao, xung quanh vang lên tiếng hô to phấn khích “SLYTHERIN! SLYTHERIN! SLYTHERIN!” Từng tiếng đánh vào màng nhĩ, khiến adrenalin chảy rần rần trong động mạch của cô.

Adeline cả người vận đồng phục Slytherin, đội nón màu xanh lá in biểu tượng Slytherin, bên cạnh là Tracey đang hào hứng cổ vũ, bỗng làm cô cảm thấy chính bản thân mình cũng đang hoà vào làm một với các học sinh nơi đây, mong muốn đội Slytherin thắng.

Có lẽ vào lúc cô không nhận ra, thì cô đã dần xem Slytherin là nhà của mình. Cô sẽ vui nếu Slytherin được điểm cộng, sẽ buồn khi Slytherin bị trừ điểm. Và vào lúc này, vì biết nhà Gryffindor sẽ thắng, nên Adeline thấy khá thất vọng.

Slytherin, dù cô có chối bỏ thế nào, cũng sẽ là ngôi nhà cô sẽ sống, sinh hoạt và học tập trong suốt bảy năm. Tính cách và suy nghĩ, nhận thức của cô cũng phù hợp với tiêu chí của Slytherin, Slytherin sẽ mãi mãi là một phần trong cuộc đời cô. Dù cô không đồng ý với cái ý tưởng về thế giới không có Muggle và Muggle-born, nhưng không có nghĩa là cô ghét tất cả về Slytherin. Giống như cho dù cô cãi nhau với Andrew, thì cô cũng không thật sự giận anh ấy, vì anh là người nhà của cô.

Dường như cảm nhận được ánh mắt của Adeline, Andrew từ trên cao nhìn xuống cô, nhưng chưa đợi cô kịp phản ứng, anh đã quay đầu bay đi.

“Yeahhh.” Tracey vui mừng hoan hô, Adeline hơi giật mình, thì ra Truy thủ Slytherin đã ghi thêm bàn.

Nhưng mà đó không phải là điều cô quan tâm lúc này. Nhìn thấy Harry Potter đang chao đảo giữa không trung trên cây chổi vung vẩy dữ dội như muốn hất ngược người cưỡi nó, Adeline liền mượn cái ống nhòm của Tracey, rồi nhìn hướng về phía cái chồi của giáo viên.

Quả thật vậy, giáo sư Quirrell đang nhìn đăm đăm về phía Harry, miệng lẩm nhẩm thần chú.

“Ối, chuyện gì thế kia?”

Nhiều tiếng kêu kinh ngạc phát ra, Adeline ngẩng đầu nhìn lên, thì thấy Harry đang lủng lẳng giữa không trung, một tay cố bám vào cán chổi, còn cây chổi, dưới sự ám bùa của giáo sư Quirrell, vẫn cứ liên tục giật mạnh như người điên. Hai anh em nhà Weasley phải bay vòng vòng bên dưới để nếu Harry có rơi xuống thì sẽ đỡ được.

“Chuyện gì xảy ra với cây chổi của Potter vậy?” Daphne đứng bên phải cô thốt lên.

Adeline không trả lời, mà tiếp tục nhìn về phía giáo sư Quirrell. Chỉ thấy ông ta không biết bị ai đụng phải mà ngã qua một bên, rồi đột nhiên áo choàng của thầy Snape bị bắt lửa và bốc cháy.

Biết là do Hermione làm, Adeline thở dài, trả ống nhòm lại cho Tracey.

Qua chừng mấu giây sau, cây chổi mới ngừng lại, Harry gắng gượng trèo lên, ngồi thẳng trở lại, vững vàng như trước. Chưa được bao lâu, cậu ta đã lao nhanh xuống đất, bụm miệng nôn thốc nôn tháo, rồi khạc ra một thứ vàng choé. Harry giơ nó lên cao, hét to.

“Tôi bắt được banh Snitch rồi!”

Sau khi trận đấu kết thúc, giữa những tiếng than vãn và gương mặt thất vọng của học sinh nhà Slytherin, Adeline len mình lách qua đám đông, thẳng hướng đến thư viện. Nếu cô nhớ không nhầm thì bộ ba sau hôm nay sẽ biết về Nicolas Flamel thông qua bác Hagrid. Cô muốn tham gia với bọn họ thì phải tìm được cuốn sách viết về Flamel để đưa cho tụi Harry. Và cô cũng phải căn thời gian cho thật chuẩn, để mọi chuyện không có gì thay đổi so với cốt truyện.

Nhưng khi cô nhìn những cuốn sách to dày xếp chật ních trên hàng trăm kệ sách, Adeline mới nhớ ra một việc quan trọng, đó là cô không hề nhớ tên tựa sách mà Hermione đã tìm ra về Nicolas Flamel.

Nếu có Andrew ở đây, hay Brian cũng được, cô còn có thể hỏi, nhưng tiếc là họ còn không thèm nhìn cô lấy một cái.

Thế là cô đành bắt đầu tìm những cuốn sách viết về thuật giả kim và về những phát minh nổi tiếng trong giới pháp thuật. Đang cố gắng lấy ra một cuốn sách khá nặng, thì Adeline có cảm giác như có một người đang đứng sau lưng mình. Quay đầu ra sau, chống lại một gương mặt điển trai vẫn còn khá non nớt, đôi mắt xám của anh ta mang theo ý cười nhìn cô.

“Cedric.”

“Chào em, Adeline.”

Cedric cũng không đứng quá gần cô, vẫn duy trì một khoảng cách nhất định, để không khiến cô giật mình hay cảm thấy khó chịu.

“Em có cần tôi giúp gì không?” Cedric nhìn lướt qua cuốn sách tay cô đang nắm hờ, lịch sự hỏi.

“À, không cần đâu ạ.” Adeline lắc đầu, sau đó mạnh tay rút cuốn sách ra khỏi kệ, rồi dùng hai tay đỡ lấy, ôm sát vào ngực.

Cedric gật đầu, sau đó tránh qua một bên để cô đi tới đặt quyển sách lên bàn.

“Chuyện hôm qua, tôi rất xin lỗi anh.”

Chần chừ một chút, Adeline mới lên tiếng. Thật ra không biết tại sao cô cảm thấy khá bất công cho đội Slytherin, bởi vì hôm nay bọn họ có trận đấu nên đội Hufflepuff không thể nhường sân cho họ tập một chút sao. Nhưng cô cũng biết mình đang hơi bị vô lí, dù sao đội Hufflepuff cũng đã đăng kí sân trước, không thể vì họ tốt bụng mà đòi hỏi quá đáng được.

“Em không cần xin lỗi, không phải là lỗi của em.”

“Nhưng là lỗi của đội Slytherin chứ gì?” Trước khi cô kịp nhận ra thì lời nói trào phúng cứ như thế tuôn ra khỏi miệng.

“Anh xin lỗi về trận đấu hôm nay.” Cedric có vẻ như không lấy làm phiền lòng vì câu nói của cô, vẫn rất ôn hoà mỉm cười, giọng nói trầm ấm nhẹ nhàng.

Anh càng như thế càng khiến cô cảm thấy bản thân nhỏ nhen hèn mọn. Adeline hơi hé môi mỉm cười, cố gắng khiến cho giọng nói bình thường trở lại “Không sao cả.”

Cô nhấc quyển sách trên bàn lên “Tôi còn có việc, xin phép đi trước.”

Khẽ gật đầu chào, cô quay lưng bỏ đi. Vừa bước chân ra khỏi thư viện, vì cuốn sách đè nặng trên tay nên cô không thể giơ tay táng cho mình một cái.

Mày tức giận cái gì hả Adeline? Người ta đã làm cái gì mày chưa? Mày điên cái gì?

Vừa đi cô vừa tự chửi rủa bản thân. Mà có lẽ là vì dư âm của cuộc cãi vã hôm qua khiến tinh thần của cô không được ổn định cho lắm. Chắc vậy!

Rẽ qua bước ngoặt hành lang, cô bất ngờ bắt gặp bộ ba Harry, Ron và Hermione, trông ai cũng có vẻ vui mừng, khuôn mặt bừng sáng tràn đầy niềm hân hoan hứng khởi.

“Chào các bạn.”

“Chào Adeline.” Cả ba cùng chào lại.

“Harry, chúc mừng bạn. Pha bắt trái banh Snitch của bạn thật tuyệt vời.” Adeline thật lòng chúc mừng Harry.

“Cảm ơn bạn.” Harry ngại ngùng đáp, hai má đỏ lên.

“Nhưng mà, lúc ấy cây chổi của bạn có chuyện gì vậy? Trông như có ai đó đã phù phép nó vậy?”

“Phải đó, chính là lão Snape đã làm.” Ron tức giận trả lời, không để ý Hermione đang khìu nó.

“Giáo sư Snape? Các bạn chắc chứ?”

Hermione liếc nhìn Harry, gật đầu “Chắc chắn, chính tôi thấy mà. Tôi đã phải làm cái áo choàng của ổng bắt lửa mới có thể khiến ổng ngừng phù phép cây chổi của Harry đó.”

“Nhưng tại sao thầy Snape lại phải làm vậy?”

Cả ba liếc nhìn nhau, rồi nhìn xung quanh. Khi chắc chắn không có ai, cả ba mới tiến lại gần Adeline, Harry thì thầm “Ổng đang muốn đánh cắp thứ gì đó mà con chó ba đầu đang canh giữ, mình đã thấy chân ổng bị thương và nói về con chó ba đầu với ông Filch. Bác Hagrid nói là cái thứ đó có liên quan tới Nicolas Flamel.”

“Nicolas Flamel? Hình như cái tên này tôi đã thấy qua ở đâu rồi!?”

Sau khi đồng ý với tụi Harry về việc sẽ ráng nhớ lại đã từng đọc qua ở đâu về Flamel, cô chào tạm biệt bọn họ rồi đi về phía tầng hầm nhà Slytherin.

Harry lại nghi ngờ thầy Snape, và Adeline thấy mình phải làm quen với việc đó cho tới năm thứ bảy, cho tới khi Snape chết và Harry biết được sự thật.

Không, cô không thể để giáo sư Snape chết. Cô cảm thấy việc cứu ông ta cũng quan trọng như việc cô phải cứu Cedric vậy. Severus Snape là một người đàn ông tốt, ông ta đã dành cả đời để yêu một người phụ nữ và chăm sóc con của cô ta, nhưng việc cứu Snape khá rắc rối, vì có liên quan tới cái chết của giáo sư Dumbledore và cả việc làm nội gián bên phe Hắc ám nữa.

Tuy vậy, dù thế nào đi nữa, Severus Snape xứng đáng hơn thế nhiều. Ông ta xứng đáng có được hạnh phúc cho riêng mình, chứ không thể cứ sống mãi với cái bóng của quá khứ.

Adeline còn nhớ mình đã khóc như thế nào khi đọc tới đoạn hội thoại kinh điển giữa Dumbledore và Snape.

“After all this time?”

“Always.”

Advertisements

MEANT TO BE ♢ Chương Sáu

Chương Sáu: Edward Cullen

•

By Khánh Linh

Lần đầu tiên tôi biết đến Gerda, không phải là khi ba Carlisle nhắc tới cô ấy với cả gia đình, mà là vào ngày đầu tiên chúng tôi đến trường học.

Tôi còn nhớ ngày đó là một ngày hết sức bình thường, mà cũng đúng thôi, đối với những người ngày nào cũng phải đến trường trong suốt mấy chục năm qua giống như chúng tôi thì trong cái guồng quay nhàm chán này, mỗi ngày trôi qua đều rất mơ hồ. Nhưng có lẽ Gerda chính là một cái chấm nhỏ khiến hôm ấy trở nên bớt mơ hồ đi một ít.

Khi xe của chúng tôi men theo con đường quốc lộ thẳng tiến tới trường trung học Forks, hai bên đường là một màu xanh biếc phẳng lặng như tờ khiến con người ta có một loại cảm giác không chân thật.

Bên ngoài trời đang mưa rất to, những giọt mưa đập vào hai bên thân xe, ánh sáng xuyên qua cửa kính dính đầy nước, ở trong mắt tôi, chúng vẽ ra những chùm cầu vồng đầy màu sắc.

Cảnh vật của Forks lúc này, với khung cảnh của nó hàng chục năm trước đều rất giống nhau. Bầu trời lúc nào cũng là màu xám ảm đạm như tro tàn, phóng tầm mắt ra xa hàng chục dặm cũng chỉ thấy tầng tầng lớp lớp cây cối đan xen rối mắt, trong không trung luôn tràn ngập mùi đất ẩm, hơi nước và cây cỏ. Forks đơn sơ và giản dị, lặng yên và trầm buồn với những gam màu vô vị nhạt nhẽo, một là khiến con người ta cảm thấy thanh thản và nhẹ nhàng, giống như gia đình tôi, hai là làm cho con người ta bức bối áp lực chỉ muốn cắt cổ tự sát, giống như tôi.

Lái chiếc xe Volvo băng qua rừng rậm với tốc độ hơn 100km/h, nếu là đối với con người, cảnh vật bên ngoài chỉ là những vệt xanh xám mờ mờ không rõ nét, nhưng đối với chúng tôi, những nét gân lá nhỏ li ti trên mặt lá, hay những con sóc len lỏi trong từng tán lá đều hiện lên rất rõ ràng.

Đằng sau xe, Alice đang dựa đầu vào vai Jasper, cả người ôm lấy anh ta như một người mẹ đang bảo vệ đứa con của mình. Tôi hơi liếc mắt qua tấm gương chiếu hậu, Alice một mặt đang lo lắng cho Jasper, còn mặt khác, em ấy đang rất vui mừng. Tôi không hiểu tại sao Alice lại thích Forks hơn cả tôi, người đã sống ở đây hai ba lần. Em ấy chưa từng tới đây bao giờ, cũng chưa từng tiếp xúc với con người ở đây, và tôi dám chắc New York hay Paris mới là những thành phố tràn ngập sự lãng mạn của ánh đèn và thời trang phù hợp với tính cách của em ấy. Nhìn sâu vào trong suy nghĩ của Alice, tôi chỉ đọc được những mớ lộn xộn không đầu không đuôi, tôi thở dài ra vẻ, nhưng dù lí do là gì, em ấy cũng đã xem nơi đây là nhà của mình, giống như tất cả mọi người trong gia đình, trừ tôi ra, và trừ cả Jasper. Đối với Jasper, Alice mới chính là nhà của anh ấy.

Không cần phải tốn công xâm nhập vào suy nghĩ của Jasper, tôi cũng có thể biết được anh ấy đang nghĩ gì, bởi vì trong đầu anh ấy đang gào thét chỉ hai từ duy nhất.

Máu và Alice.

Tôi nghiến răng, suy nghĩ của Jasper cứ như nham thạch nóng rực đốt cháy yết hầu tôi, tôi có thể cảm nhận nọc đọc đang dần dần tiết ra trong khoang miệng mình.

Jasper muốn săn người. Mùi vị máu tươi chảy rần rần trong động mạch con người mà anh ấy đang hồi tưởng, một mùi vị mà lâu lắm rồi tôi chưa nếm qua, nhưng vẫn nhớ một cách rất rõ ràng.

Đó là khoảng thời gian tăm tối nhất trong cuộc đời tôi. Có lẽ ma cà rồng nào cũng phải trải qua một quá trình như thế, có thể ví như sự dậy thì của ma cà rồng. Lúc ấy suy nghĩ của tôi rất tiêu cực, tôi cảm thấy bản thân Carlisle quá nhu nhược cho nên mới chống lại bản năng của ma cà rồng. Tôi thoát khỏi sự kìm cập của Carlisle, để mặc cho bóng tối của ác quỷ nhấn chìm mình. Tôi cho rằng việc hút máu của những kẻ kinh tởm sẽ là một việc tốt, nhưng mỗi khi tôi nhìn vào đôi mắt trắng dã sợ hãi của chúng, nhìn hình ảnh của bản thân phản chiếu trong những đôi mắt vặn vẹo đau đớn đó, thì tôi liền nhận ra một điều.

Tôi mới chính là thứ kinh tởm nhất.

Vào lúc ấy, tôi đột nhiên nghĩ tới mẹ. Mọi thứ về bà đều rất mơ hồ, nhưng tôi biết bà yêu tôi, vì yêu tôi cho nên mới cầu xin Carlisle cứu tôi. Nhưng tôi thành ra thứ quái vật như bây giờ, không biết bà có cảm thấy hối hận không?

Nếu đổi lại là tôi, có lẽ tôi sẽ hối hận.

Khi chiếc xe đỗ vào bãi xe của trường học, thì suy nghĩ của các học sinh giống như sóng thần đã ùa vào trong đầu tôi. Tôi cau mày, hàng trăm giọng nói liên tục vang lên bên tai, dù đã quá quen thuộc nhưng vẫn không khỏi khiến tôi cảm thấy khó chịu.

“Edward, giúp em với.”

Thân người Jasper lập tức liền gồng cứng lên, gương mặt rắn đanh lộ vẻ khổ sở dày vò. Alice liên tục trấn an anh ta bằng chất giọng mềm mượt êm ái.

“Giúp em để ý anh ấy với.” Alice nói với tôi bằng suy nghĩ.

Nhìn những học sinh đi qua đi lại xung quanh, mùi máu của bọn họ đều bình thường, nhưng với một ma cà rồng như Jasper, thì đó chính là cực hình, cảm giác giống như đổ nham thạch vào cổ họng.

Nếu địa ngục là có thật, thì cũng chỉ có thể tới như vậy thôi.

Jasper mím chặt môi, từng chữ thật chậm rít qua kẽ răng “Anh không sao.”

Lý trí của Jasper đang dần bị cơn khát che lấp, nhưng anh ấy vẫn lo lắng và suy nghĩ cho Alice. Tình yêu nhiều lúc còn mạnh hơn cả lý trí, cho nên lúc này đây, dù bản năng của anh ấy đang gào thét hối thúc anh ấy đi săn người, nhưng Jasper vẫn cố gắng kìm nén bản ngã của mình.

Tình yêu thật sự có sức mạnh to lớn như vậy sao? Đương nhiên tôi từng đọc qua trăm ngàn cuốn sách bài thơ cho rằng tình yêu là cốt lõi của vạn vật, nhưng là tại sao, có lẽ trăm ngàn năm nữa vẫn chưa có lời giải đáp. Đối với tôi, tin hay không tin vào tình yêu, một trăm năm qua đã cho tôi câu trả lời rõ ràng.

Đúng như những gì dự đoán, các tiết học trôi qua rất nhàm chán, suy nghĩ của các học sinh đều là về nhà Cullen. Mỗi khi tôi đi qua hành lang, hay ngồi trong lớp họp, các ánh mắt hướng về tôi chằm chằm không chút che dấu. Forks quả thật là một thị trấn nhỏ, nên ở đây, việc của một người liền biến thành việc của mọi người.

Tiết học cuối cùng của ngày, tiết Văn học, mọi thứ vẫn diễn ra giống như cũ, và tâm trạng nặng nề của tôi càng trở nên nặng nề hơn. Tuy thể chất ma cà rồng không bao giờ cảm thấy mệt mỏi, nhưng tinh thần thì chắc chắn đã kiệt quệ và cũ kĩ lắm rồi.

Tôi lười nhác đưa tay lật giở trang sách, sau khi tan học, tôi sẽ phóng xe 200 dặm một giờ vào rừng và cắn chết hai con sư tử núi.

“Nhàm chán.”

Giữa những suy nghĩ loi nhoi ồn ào háo hức, đột nhiên một ‘tiếng nói’ chậm chạp uể oải cất lên, tôi chú tâm lần theo suy nghĩ đó, nhìn thấy một cô gái Châu Á nhỏ nhắn ngồi cuối dãy bên kia phòng học, cả người nép sát vào trong góc lớp. Cô ấy như bị bao phủ trong một màn sương tối tăm lạnh lẽo, ngăn cách với thế giới rực rỡ tươi sáng bên ngoài chỉ cách có vài bước chân.

Dường như cảm nhận được ánh mắt của tôi, cô ấy hơi nghiêng đầu nhìn sang, nửa gương mặt bị che phủ bởi mái tóc đen dày, chỉ lộ ra một phần chóp mũi tinh tế và một đôi mắt thản nhiên xa cách.

Chỉ một giây trước tôi còn cảm thấy cô ấy đang nhìn mình, mà một giây sau, tôi đã thấy cô ấy ngồi yên bất động như một tảng đá, ánh mắt giống như chăm chú mà lại như mơ màng nhìn vào một điểm xa xôi nào đó.

Giống như việc cô ấy nhìn tôi chỉ là do tôi tự tưởng tượng ra mà thôi.

Trong đầu cô ấy là một khoảng trống vô định, tôi không kiềm chế được mà nhìn sâu hơn vào suy nghĩ của cô ấy. Tôi có cảm giác như mình là một kẻ lang thang đang bất lực mò mẫm trong bóng tối, hay như một hành khất đang đi lạc giữa một sa mạc trắng xoá không điểm dừng, và những suy nghĩ của cô ấy – những từ ngắn gọn đơn giản – bất thình lình xuất hiện và nhảy ra như muốn hù doạ kẻ bất lịch sự là tôi đây.

“Nhàm chán. Nhàm chán. Im hết đi.”

Chỉ có vậy, không một lời giải thích thêm. Câu từ mang đầy sự tức giận, nhưng ngữ điệu của tiếng nói trong đầu cô ấy lại rất bình thản, sự bình thản này khiến tôi cảm thấy áp lực một cách kì lạ, giống như sự yên bình trước cơn bão vậy.

Và những từ “nhàm chán” được lặp lại theo một nhịp điệu cố định như từng tiếng búa đánh vào trong đầu tôi, vọng vang trong màng nhĩ của tôi, bủa vây tôi, ghìm lấy tôi. Tôi ngồi yên trên ghế cố gắng làm ra vẻ bình thản, học sinh trong lớp không ai nhìn tôi, nhưng tôi lại có cảm giác nóng bừng như đang khoả thân trước mặt tất cả mọi người. Mặt nạ mà tôi gồng mình đeo hàng chục năm nay từng lớp từng lớp, theo những từ “nhàm chán” mà bị xé rách. Tôi có cảm giác như mình hoàn toàn bị lột trần phơi bày cho cả thế giới xem, một xác chết thối rữa, một linh hồn chán chường tuyệt vọng.

Phải, ma cà rồng chúng tôi trông bề ngoài thì có vẻ đẹp đẽ, nhưng bên trong đã rách nát đến cùng cực, đã cũ kĩ đến cực điểm, đã nhàm chán đến tận xương tuỷ.

Nhưng việc này, biết là một chuyện, nhưng thừa nhận lại là một chuyện khác, vì nếu cứ giữ những suy nghĩ này trong đầu, thì chắc chắn tôi sẽ phát điên mất. Cho nên suốt một năm dài, tôi đều tránh cô ấy, và tránh những suy nghĩ của cô ấy.

Tuy vậy, điều tôi không ngờ là, những từ này không những có thể làm tôi phát điên, mà còn có ảnh hưởng tới tinh thần của cô ấy.

Khi ba Carlisle nhắc về Gerda Gallagher và việc cô ấy bị trầm cảm, tôi chỉ muốn tự tát mình một cái về sự ngu ngốc của bản thân, một con người có những suy nghĩ tiêu cực đó là đã không bình thường rồi, vậy mà tôi lại không nhận ra.

Có lẽ bởi vì chung quy lại, chúng tôi không những nhàm chán, mà còn ích kỉ và thờ ơ.

Ngày hôm sau, khi tôi đứng từ xa nhìn cô ấy, thì suy nghĩ của cô ấy mà tôi từng muốn trốn tránh đã không còn nữa, theo đúng nguyện vọng vài ngày trước của tôi. Trong đầu cô ấy lúc này vẫn là một khoảng không vô định, nhưng điểm khác nhau là, không hề có một ‘tiếng nói’ nào bất thình lình phát ra cả.

Và khi tôi đứng trước mặt cô ấy, nhìn sâu vào đôi mắt lúng túng kia, tôi cảm thấy như mình được trở về làm một Edward Masen tám mươi sáu năm trước, khi tôi vẫn còn là con người, khi tôi nhìn vào một người và những suy nghĩ thầm kín nhất trong đầu người đó không hề vang lên bên tai tôi rõ mồn một. Cảm giác ấy đã phai mờ trong trí nhớ của tôi, nhưng vào lúc này, Gerda Gallagher đã khiến tôi nhớ lại. Nếu cảm giác này xảy ra trong một thời điểm khác, có lẽ tôi sẽ rất cảm kích, nhưng không phải là khi mà tôi đang muốn đọc suy nghĩ của cô ấy và giúp đỡ cô ấy.

Nếu tôi phát hiện ra sớm hơn, có lẽ cô ấy sẽ không trở nên nặng như thế.

Tôi nhìn lọ thuốc ngủ rơi dưới mặt đất, cảm giác xấu hổ và tội lỗi dần dần dâng lên, một sự chua xót khó chịu nghẹn lại trong cổ họng. Gerda Gallagher, cô gái mỉm cười ngại ngùng sợ sệt trước mặt tôi, từ ngày đầu tiên gặp gỡ cô ấy, lớp mặt nạ của tôi đã bị tháo bỏ, rồi tới ngày hôm nay, cô ấy vẫn tiếp tục khơi dậy trong sâu thẳm con người tôi những cảm xúc rất ‘con người’, những cảm xúc mang tính người mà tôi cứ ngỡ mình đã đánh mất vào năm 1918.

“Ba sẽ giúp đỡ cô ấy chứ?”

Tôi đứng trong phòng làm việc của Carlisle, trong phòng chỉ có tôi và ba, những người khác đã sớm tản vào rừng đi săn.

“Đương nhiên.”

Carlisle mỉm cười trả lời, nụ cười của ba luôn lan tới đáy mắt, toát ra một sự dịu dàng bình thản rất mềm mại và tự nhiên. Suy nghĩ của ba cũng giống như bên ngoài, vô cùng tốt đẹp, cực kì nhân từ.

“Còn con?”

“Con đồng ý với Jasper, cô ấy và chúng ta là hai thế giới song song, không nên có bất kì quan hệ nào, có như vậy mới là tốt nhất cho cả cô ấy và chúng ta.”

Gerda là con người, sau khi khỏi bệnh, cô ấy sẽ trở lại là một cô gái vui vẻ yêu đời, cô ấy không nên tiếp xúc với những người chỉ có thể làm hại cô ấy và ngăn trở cô ấy đến với hạnh phúc.

Nhưng một tuần sau, tôi đã đi ngược lại với lời nói của chính mình. Khi nhìn thấy cô ấy vội vã chạy ra khỏi trường ngay khi tan học, một cảm giác bất an lập tức ập đến. Tôi đọc được suy nghĩ của ba Carlisle mỗi tối khi ba đi làm trở về, từng cử chỉ nét mặt lời nói của Gerda trong từng buổi trị liệu tôi đều thấy được.

Cô ấy vẫn chưa khá lên.

Thế là tôi liền phóng xe ngay sau xe đạp của cô ấy, nhưng khi thấy cô ấy đi vào địa phận của bọn người sói, tôi đành phải dừng lại, cảm giác bất an và sợ hãi càng mãnh liệt hơn.

Khi tôi đứng ngay biên giới giao giữa địa phận của ma cà rồng và người sói, cố gắng đánh hơi theo dõi cô ấy, thì tôi liền đọc được suy nghĩ của Sam Uley, gã người sói biến hình duy nhất trong gần nửa thế kỉ nay.

Gerda nhảy khỏi vách đá, lao mình xuống biển.

Tôi như muốn nổ tung trong sự tức giận, nhưng với chút lí trí còn sót lại, tôi biết mình không thể băng qua biên giới và vi phạm hiệp ước mấy trăm năm giữa hai giống loài. Tôi dùng điện thoại liên lạc với trưởng tộc Quileute, vô cùng lịch sự đề nghị cho tôi được đón Gerda về. Dùng dằng mãi, sau vài ba cuộc gọi từ ba Carlisle và tôi, cuối cùng ông ta cũng chấp thuận.

Nhìn Gerda tập tễnh đi về phía mình, sự tức giận của tôi biến mất, và ngay lập tức được thay thế bằng sự chua xót tội lỗi luôn đeo bám tôi suốt bao ngày qua.

Và khi nhìn theo bóng lưng cô ấy mất hút sau cánh cửa, hay khi tôi thẫn thờ nhìn chiếc xe đạp của cô ấy để quên trên xe, thì cảm giác tội lỗi vẫn cứ còn đó, âm ỉ dai dẳng như từng tiếng “nhàm chán” một năm về trước, cứ liên tục bao vây và nhấn chìm tôi.

Đó cũng là lúc tôi quyết định, bằng bất cứ giá nào, dù hậu quả có ra sao, tôi cũng phải giúp Gerda chiến thắng căn bệnh trầm cảm này, giúp cô ấy tìm lại chính mình.

Sáng hôm sau, lấy lí do trả xe đạp, tôi cầm theo một hộp canh gà hầm do Esme nấu, đứng trước cửa nhà Gerda. Tôi gõ tới tiếng thứ ba, cô ấy đã ra mở cửa, trông có vẻ kinh ngạc trước sự xuất hiện đột ngột của tôi. Nhưng sự ngạc nhiên của cô ấy có vẻ gì đó đã thay đổi, đôi mắt cô ấy trong suốt nhìn thẳng vào tôi, khác hoàn toàn với dáng vẻ lúng túng trốn tránh như thường ngày.

“Tôi đem xe đạp đến trả cho cô.”

Gerda nhìn ra bên ngoài, ánh mắt rơi vào chiếc xe đạp đặt ngay ngắn ngoài sân, khẽ gật đầu, sau đó nhìn xuống chiếc hộp tôi đang cầm trên tay.

“Ngày hôm qua trời khá lạnh, cô lại ngâm mình trong nước, nên Esme đã nấu cho cô một chén canh gà hầm để cô tăng sức đề kháng, tránh bị cảm lạnh.”

“A…” Gerda ngạc nhiên thốt lên “Cảm ơn anh, và gửi lời cảm ơn của tôi tới Mrs. Cullen, nhưng tôi không sao, không cần phải như vậy đâu.”

“Dù sao Esme cũng đã nấu rồi, tôi đã mang tới đây rồi, cô cũng nên dùng thử chứ.”

Đúng như dự đoán, Gerda ngại ngùng gật đầu, mở cửa rộng ra để tôi bước vào.

Trước sự cố chấp của tôi, cuối cùng Gerda cũng uống hết chén canh. Cô ấy đưa tay quệt nhanh đi lớp mồ hôi mỏng trên trán, đưa mắt nhìn tôi. Tôi thấy được cô ấy như có điều gì muốn nói, nên chỉ khoanh tay lặng lẽ đứng chờ.

Gerda mím môi, sau một lúc lâu, cô ấy thở ra một hơi, như đã hạ quyết tâm, cô ấy mỉm cười nhìn tôi.

“Tôi đã suy nghĩ kĩ rồi, sau này tôi sẽ tích cực chấp nhận điều trị với bác sĩ Cullen. Tôi sẽ cố gắng khỏi bệnh.”

Nụ cười của cô ấy mang theo một sự nhẹ nhõm thoải mái, ánh sáng tối mờ từ bên ngoài hắt qua cửa bếp, chiếu lên khuôn mặt tươi tắn của Gerda, không những không làm mất đi nét rạng rỡ mà còn khiến cô ấy trông rực rỡ hơn. Nụ cười của cô ấy vào thời điểm này, rất lâu sau tôi mới nhận ra, đã in vào đáy mắt tôi, khảm vào trong lòng tôi. Trái tim ngủ yên hơn một thế kỉ của tôi, lần đầu tiên cảm nhận được sự rung động mà các bậc tiền nhân và đương thời vẫn hằng ca tụng.

“Vậy nên ngày mai, tôi sẽ đi đến buổi trị liệu với bác sĩ Cullen, và lần này tôi sẽ nghiêm túc hợp tác với bác sĩ.”

Thế là ngày hôm sau, đúng như đã hứa, Gerda tự mình đạp xe đến bệnh viện. Tôi ngồi trong xe đỗ cách cổng bệnh viện khoảng vài mét, trong đầu tôi là suy nghĩ của ba Carlisle. Thông qua ba, tôi thấy được dáng vẻ kiên cường và mạnh mẽ của Gerda. Suốt cả buổi, cô ấy siết chặt lấy phần áo trước ngực, bằng chất giọng run rẩy nhưng kiên định, cô ấy kể về quãng thời gian sau khi ba mất, và những ý niệm manh nha muốn tự sát của mình.

Cô ấy đã bắt đầu khá lên.

Sau khoảng hai tiếng, Gerda mệt mỏi đi ra cổng bệnh viện, tôi liền lái xe tới trước mặt cô ấy, thuyết phục cô ấy lên xe mình. Trái với mọi lần, cô ấy nhanh chóng ngồi lên xe tôi, không dùng dằng dây dưa. Tôi mỉm cười với chính mình, cô ấy đã không còn trốn tránh như trước, cô ấy đã bắt đầu mở rộng lòng mình, bắt đầu đối mặt với những cảm xúc chân thật của bản thân.

Tôi không chở cô ấy về nhà mà đưa cô ấy tới nơi mà tôi vẫn thường hay đến mỗi khi muốn được yên tĩnh. Đấy vốn dĩ là nơi bí mật của tôi, nhưng không hiểu sao tôi lại muốn đưa cô ấy tới nơi này. Tôi tự thuyết phục mình rằng đây là một món quà cho những nỗ lực của Gerda, nhưng nhiều năm sau, tôi biết rằng, từ lúc ấy, tôi cũng đã bắt đầu mở rộng lòng mình, bắt đầu có những cảm xúc của riêng mình.

Nơi bí mật của tôi thật ra chỉ là một cánh đồng nhỏ nằm chếch về phía Đông khoảng một dặm từ nhà tôi. Trái với màu xanh đơn sắc lạnh lẽo của khu rừng xung quanh, nơi đây tràn đầy các sắc màu rực rỡ của các loài hoa đua nhau khoe sắc. Có bông thấp tới mắt cá chân, có bông cao tới ngang đầu gối, nhưng bông nào cũng phô diễn hết sức mình vẻ đẹp của bản thân.

Tại sao tôi lại thích nơi này? Tôi không thích hoa, tôi cũng chẳng thích những màu sắc quá rực rỡ chói mắt, nhưng so với khung cảnh ảm đạm của Forks không ngừng nhắc tôi về sự già cỗi của chính mình, thì một chút màu sắc có lẽ sẽ tốt hơn. Nó không làm tôi cảm thấy tốt hơn, nhưng chí ít, nó không khiến tôi cảm thấy tệ hơn vốn dĩ.

“Gerda, tại sao cô lại đột nhiên thay đổi suy nghĩ của mình?”

Tôi quay đầu nhìn sang Gerda, cô ấy đang cúi đầu nhìn xuống một bông hoa nhỏ dưới đất, dáng vẻ thơ thẩn.

Nghe tiếng của tôi, cô ấy hơi ngẩng lên, phóng tầm mắt ra xa. Sườn mặt của cô ấy thanh tú tinh tế, khác xa với vẻ đẹp không chân thật của ma cà rồng, ở cô ấy, tôi thấy được sự chân thật rất gần gũi tự nhiên, như một dòng nước suối trong suốt mát lành.

“Vì tôi nhận ra, những lời anh nói đều rất đúng. Tôi đã quá cố chấp và thiển cận, cho nên tôi quyết định cho cuộc sống này một cơ hội.”

Khi nói ra những lời này, cô ấy hơi nhăn mày, đôi môi mỏng mím lại. Qua một lúc lâu sau, cô ấy nghiêng đầu nhìn tôi, trong ánh mắt của cô ấy mơ hồ có điều gì đó mà tôi không nắm rõ, cũng không dám chắc.

“Edward, anh…nỗi đau này, một lúc nào đó, sẽ hết chứ?”

Và rồi tôi hiểu ra, cô ấy đang nhớ về ba, cô ấy đang muốn hỏi tôi về nỗi đau người thân yêu nhất qua đời. Tôi rất muốn nói dối cô ấy rằng mọi thứ sẽ trở nên tốt đẹp hơn, nhưng khi nhìn vào đôi mắt khẩn thiết của Gerda, tôi lắc đầu.

“Không, nó sẽ không bao giờ biến mất, nhưng nó sẽ phai nhạt đi. Tới một lúc nào đó, khi nghĩ về ba, cô sẽ chỉ thấy đau một chút mà thôi.”

Gerda gật nhẹ đầu “Chỉ cần như vậy là đủ. Tôi không muốn quên đi ba mình, nhưng tôi cũng không muốn phải đau khổ như thế này. Nhưng cũng có lúc, tôi cảm thấy mình cần phải đau khổ như vậy, như vậy mới đúng.”

“Tôi hiểu.”

Từ khi trở thành ma cà rồng, kí ức lúc làm con người của tôi trở nên mơ hồ vô cùng, nhưng tôi không bao giờ cho phép bản thân quên đi ba mẹ của mình. Tôi bám víu vào sự đau khổ khi nghĩ đến cái chết của họ để giúp tôi giữ lại chút tính người cuối cùng, để trả ơn cho công sinh thành và mười bảy năm nuôi dưỡng. Tôi nợ họ, cho nên tôi dùng thời gian vô tận mãi mãi của mình để nhớ về họ.

Khi trời đã nhá nhem tối, tôi liền chở Gerda trở về. Khi xe dừng lại trước cửa nhà Gerda, khi cô ấy đang định mở cửa xe, tôi liền giữ lấy cổ tay cô ấy, làn da ấm nóng của cô ấy khi tiếp xúc với lòng bàn tay lạnh như băng của tôi, một xúc cảm nhẹ nhàng từ tay lan truyền vào trong lòng tôi.

Gerda quay đầu nhìn tôi, trong không gian tối lờ mờ, với thị lực của một ma cà rồng, tôi có thể thấy rõ vẻ mặt kinh ngạc của cô ấy.

“Chúng ta…”

Tôi nghe thấy tiếng mình phát ra lạnh nhạt và bình thản.

“Cô muốn chúng ta là gì, bạn bè, người quen hay là người xa lạ?”

Gerda liếc mắt nhìn về phía nhà mình, sau đó nhìn tôi, ánh mắt cô ấy ban đầu khá do dự, nhưng rồi trở nên kiên định và quyết đoán vô cùng.

“Người quen.”

Giọng nói của Gerda cũng kiên định như ánh mắt của cô ấy vậy. Tôi buông cổ tay của cô ấy ra, thì thầm với bản thân, cũng như nói với cô ấy.

“Thân hơn người lạ, xa cách hơn bạn bè.”

Cô ấy cúi đầu xuống, một lần nữa trốn tránh ánh mắt tôi.

“Tạm biệt Edward.”

Cô ấy mở cửa xe, đi vòng ra sau lấy xe đạp xuống, rồi đi vào nhà. Nhìn bóng lưng của cô ấy không biết đã là lần thứ mấy, tôi tự mỉa mai chính mình.

Nhưng có một điều an ủi rằng, cô ấy sẽ khá lên.

***

Đôi lời tác giả:

Trước tiên cho mình xin lỗi vì nhiều tháng qua đã không post chương mới. Sự thật là mình có khá nhiều lí do, như việc mình đi du học, rồi việc học tập và thích nghi với môi trường mới khiến mình không có thời gian… Nhân tiện đây mình đang được nghỉ xuân 2 tuần, nên mình sẽ cố gắng viết để đền bù cho các bạn 🙂 Nhưng có lẽ vì lâu quá không viết nên cách hành văn hơi cứng, câu văn hơi cụt, mong các bạn thông cảm, sau này mình sẽ edit lại =))

Và cảm ơn các bạn rất nhiều vì những comment, mong các bạn vẫn sẽ tiếp tục ủng hộ con tác giả trồi lên cứ mỗi vài tháng này =)))

Mình cũng có post truyện trên wattpad, tài khoản là nmklinh.

Mình cho chương này là suy nghĩ của Edward vì khi mình đọc lại mấy chương trước, hành động và lời nói của Edward có vẻ hơi khó hiểu, diễn biến hơi nhanh, nên viết theo suy nghĩ của nam chính có thể sẽ giúp các bạn hiểu rõ hơn về diễn biến tâm lí của anh ta.

Còn về phần Casting, mình sẽ đổi Châu Đông Vũ thành Nguyễn Thanh Vy. Bạn nào chưa biết bạn này thì có thể lên xem MV Em gái mưa của Hương Tràm. Vâng, chính là bạn gái thả thính tùm lum và quả báo là bị dính thính của ông thầy =))) Việc đổi casting này có nhiều lí do, một là mình cảm thấy để một diễn viên Tq làm nhân vật Việt thì hơi kì, nói thẳng ra là không thích, thứ hai là mình xem cảnh khóc của bạn Vy thấy rất hay, rất cảm động, giống với cảnh khóc của Mai Linh do mình tưởng tượng, thứ ba là bạn Vy nhìn xinh xắn, hơi ngơ ngơ, trông khờ khờ =))) Mà thật ra mình cast nhân vật chỉ để mình dễ tưởng tượng ra để viết thôi, còn khi các bạn đọc thì các bạn có thể áp mặt vào tuỳ thích =)))

Cuối cùng là, hãy tiếp thêm động lực cho mình bằng những lượt like và comment nhe 🙂

MEANT TO BE ♢ Chương Năm

Chương Năm: Thực và Mơ

By Khánh Linh

 

Trời lại mưa.

Tại tiểu bang Washington này, một năm có ba trăm sáu mươi lăm phẩy hai mươi lăm ngày thì đã có hơn ba trăm ngày mưa.

Ngửi mùi mặn của Thái Bình Dương tràn ngập trong không khí, nghe tiếng chảy của con sông Quileute trong cánh rừng, Mai Linh cảm thấy có chút kì diệu, nhưng tuyệt nhiên không hề hưng phấn.

Bởi vì nhìn một màn trước mặt đã cảm thấy da đầu run lên.

Bên trái cô là Sam Uley, gương mặt góc cạnh rắn đanh lại, quai hàm bạnh ra, chiếc áo mỏng bị dính mưa ướt đẫm dán chặt vào người anh ta, làm lộ rõ đường cơ sáu múi.

Bên phải là Edward Cullen, gương mặt tuấn mỹ như tượng tạc mang theo hơi thở lạnh lẽo như băng đá, ánh mắt anh ta dường như có chút biến đổi làm người ta sợ hãi.

Giữa núi rừng xanh biếc bạt ngàn hùng vĩ, trong màn mưa và lớp sương mù tản mạn, hai dáng người lặng yên như hoà vào bức tranh thiên nhiên màu xanh đầy gió và nước này, khiến người ta phải nín thở mà chăm chú ngắm nhìn.

Người bên ngoài nhìn vào sẽ nghĩ ra đủ mọi viễn cảnh gay cấn hấp dẫn, nhưng là người đứng trong cuộc, Mai Linh chỉ muốn chửi thề một câu.

Hai anh muốn giải quyết ân oán tình thù thì mau kiếm chỗ nào khác mà đánh đi, đừng có liên luỵ tới người vô tội là cô đây.

Hai anh không phải là người thì muốn tắm mưa bao lâu cũng được, nhưng tại sao lại phải bắt cô dầm mưa cùng.

Mai Linh cảm thấy máu trong người mình sôi lên, nếu trước mặt là hai anh chàng đang muốn đánh nhau vì cô giống như Edward với Jacob làm vì Bella vậy thì cô sẽ rất cảm kích mà đứng xem. Nhưng sự thật là, một người là hoa đã có chủ, một người sắp là bông có chủ, Mai Linh thì chỉ là người qua đường, trông thì như là phim tình cảm lãng mạn, nhưng thật ra là phim hài châm biếm.

Dường như để ý thấy sự mất kiên nhẫn của cô, Edward thản nhiên mở miệng, mắt vẫn không dời khỏi người Sam Uley “Cô mau vào trong xe trước đi.”

Mai Linh gật đầu, dợm bước đi thì nghe thấy một tiếng gọi giận dữ từ đằng sau “Đứng lại.”

Cô quay đầu, Sam Uley nói với cô nhưng ánh mắt cũng chỉ dán lên người Edward “Lên xe tôi, tôi đưa cô về.”

Thấy hai người trước mặt đang nhìn nhau đầy ‘thâm tình’, Mai Linh cũng rất có đạo đức mà không muốn phá huỷ cảnh tượng này.

“Không cần làm phiền hai anh, tôi tự đạp xe về.”

Edward liếc mắt nhìn cô, hơi hé môi “Mẹ cô kêu tôi đích thân chở cô về.”

Trong lúc nói chuyện, cô cơ hồ nhìn thấy hai cái răng nanh của anh ta lúc ẩn lúc hiện, giống như là nếu cô không tin thì chúng sẽ cắm phập vào cổ cô ngay tức khắc.

Hừ, anh ta không cần phải ra vẻ vậy đâu! Dù anh ta có lấy lí do buồn cười thế nào, cỡ như “Mẹ cô kêu cô về ăn cơm” thì Mai Linh cũng sẽ rất tình nguyện mà đi theo anh ta. Vì đứng giữa một ma cà rồng gần trăm tuổi với một người sói chỉ mới biến hình vài tháng trở lại đây, thì người nào có thể kiềm chế tốt hơn? Dùng đầu ngón chân cũng có thể nghĩ ra. Nên nếu cô không muốn mặt mình bị cào rách, thì đương nhiên phải chọn Edward rồi.

Nhưng dù sao Sam Uley cũng đã cứu cô, cô nên lịch sự một chút “Anh Uley, Cullen với tôi là bạn học, nên tôi sẽ theo anh ấy về, anh không cần phải lo lắng gì đâu. Chuyện hôm nay tôi rất cảm kích anh và Emily, chào tạm biệt anh.”

Mai Linh mỉm cười với Sam, nước mưa rơi vào mắt cô cay cay, cô có thể thấy mặt anh ta lúc này vô cùng âm trầm. Sau đó cô đi tới xe của Edward, mở cửa rồi ngồi vào. Trong xe đã bật sẵn điều hoà, không khí ấm nóng lập tức đánh thẳng vào mặt cô, khiến cô không nhịn được mà hắt xì vài cái.

Qua cửa kính xe, cô thấy Edward đi tới chiếc xe của Sam, nhẹ nhàng nhấc xe đạp của cô lên rồi để nó vào đằng sau xe anh ta. Mưa nặng hạt như thế, bước chân Edward lại vô cùng linh hoạt, động tác cực kì đơn giản thoải mái, anh ta đi cứ như lướt, khí chất tao nhã làm người khác phải hâm mộ không thôi.

Lúc này cô mới phát hiện ra, xe anh ta đi là chiếc xe Jeep của Emmett, nên mới có thể để vừa xe đạp của cô. Edward với cô không thân thiết, nhà Cullen với cô chỉ là người lạ gặp qua vài lần, bọn họ còn là ma cà rồng luôn giữ khoảng cách với con người, nên nghĩ đến việc Edward chạy tới tận đây để đón cô, lại suy nghĩ cẩn thận chu đáo như thế, khiến cô có chút áp lực. Gia đình ấy quá tốt và thân thiện đến mức làm cô cảm thấy bản thân mình thật không biết điều, không những không cảm ơn người ta mà còn gây thêm phiền phức.

Edward mở cửa xe, vài giọt mưa theo động tác của anh ta bắn vào bên trong. Lúc anh ta ngồi xuống ghế lái, lớp da bọc ghế bị ướt một mảng nhỏ, lúc này cô mới giật mình nhận ra, bản thân mình cũng đã làm ướt ghế của người ta. Lớp da bằng lụa màu đen sang quý bị dính nước rinh rích, mà thảm trải sàn màu ngà dưới chân cũng bị vấy vài vệt bùn đất. Mai Linh trợn mắt nhìn chúng, hình như lần trước Edward chở cô trời cũng mưa như thế, chắc chắn cô cũng làm bẩn chiếc xe Volvo của anh ta rồi. Vậy mà hôm đó cô còn tức giận với anh ta!

Trong lòng Mai Linh gào thét điên cuồng, trời ơi, cô thật là vô lễ hỗn láo, thật là vô ý thức!

Đúng lúc cô đang cúi đầu tự mắng mình thì Edward đưa tới trước mặt cô một cái áo khoác. Bàn tay anh ta thon dài trắng bệch, chiếc áo màu đỏ tươi rực rỡ, sự đối lập màu sắc xinh đẹp kích thích thị giác, nhìn vào có chút dụ hoặc mê người.

Cô cẩn trọng nhận lấy, sau đó khoác lên người. Chất liệu bên ngoài sờ vào khá mát tay, bên trong có lót một lớp bông mềm, mặc vào rất ấm, rất thoải mái.

“Cảm ơn.”

Cô ngước nhìn Edward, anh ta một tay đặt trên vô lăng, tay còn lại thì mở thùng đựng đồ, lấy ra một chiếc khăn bông rồi đưa cho cô.

Mai Linh đưa hai tay cầm lấy thật lễ phép, ngoan ngoãn xoay người lau ghế xe.

Cô nghe tiếng Edward vang lên bên tai, mang theo sự bất đắc dĩ “Cô dùng khăn đó để lau tóc mình.”

Tuy không quay đầu nhưng cô vẫn có thể tưởng tượng ra vẻ mặt của Edward. Nhưng cô lập tức bác bỏ hình ảnh đó, khuôn mặt lạnh lùng vạn năm của anh ta không thể làm ra biểu cảm phong phú đặc sắc như thế.

“À…cảm ơn anh.” Mai Linh cười cười cảm ơn, lúc này mới thật thận trọng mà dùng khăn chà lên tóc mình.

“Xin lỗi.”

Edward nhẹ nhàng lên tiếng, ngữ điệu trầm thấp mang theo sự lôi cuốn. Trong xe khá kín, tiếng mưa rơi rào rào bên ngoài, giọng nói của anh ta như phát ra từ một giấc mộng cổ tích, khiến trái tim cô nảy lên.

Anh ta xin lỗi cái gì? Mai Linh cật lực suy nghĩ, dưới áp lực phải đáp lại thật nhanh, cô nhanh chóng hồi tưởng lại những gì xảy ra lúc nãy.

“À…” Không lẽ là vụ dầm mưa! “Không sao, tôi phải là người xin lỗi anh mới đúng.”

Anh ta làm gì có lỗi chứ, người ta vì cô mới lặn lội tới đây, cô dính mưa một chút thì đã sao. Mà vụ dầm mưa đó là do cô lựa chọn, đáng lẽ cô có thể leo lên xe ngồi, nhưng vì sợ hai người đánh nhau nên cô mới đành đứng ngoài. Bên ngoài gặp chuyện thì chạy nhanh hơn, còn ngồi ngây ngốc trong xe thì vướng tay vướng chân không thể chạy nhanh được.

Không những vậy, cô mới là người phải xin lỗi anh ta. Edward vì cô mới gặp phải kẻ thù của giống loài mình, nguy cơ trùng trùng, vậy mà cô lại còn tức giận và tỏ ra mất kiên nhẫn! Quả thật không biết điều!

Nhắc tới không biết điều, Mai Linh thấy mình cũng có lỗi với Sam Uley, hành động của cô lúc nãy chẳng khác nào lấy oán trả ơn. Đợi dịp thích hợp, cô phải đến nhà xin lỗi anh ta đàng hoàng, và còn phải trả lại quần áo mà Emily cho cô mượn nữa.

“Tại sao cô lại nhảy khỏi vách đá?”

Edward nói khá chậm, chất giọng mềm mượt du dương, hẳn là không muốn cô cảm thấy quá đột ngột. Nhưng những câu hỏi dạng này, dù bạn có muốn nó đến nhẹ nhàng thế nào, thì trước sau vẫn khiến người bị hỏi cảm thấy lúng túng.

Mai Linh đưa mắt nhìn anh ta, sườn mặt của Edward tái nhợt hoàn mỹ, mái tóc màu nâu đất bị dính mưa, vài cọng lất phất rũ xuống cái trán trơn bóng nhẵn mịn. Bên ngoài là rừng rậm Forks đắm chìm trong màn mưa liên miên, từng hàng cây thông, cây linh sam lướt qua cửa kính xe, chỉ để lại những vệt màu xanh xám mịt mù.

Đẹp đẽ như thế, giống như cảnh sắc chỉ có trong mộng cảnh.

Suy nghĩ này đánh thẳng vào trong đầu cô, khiến Mai Linh hơi ngẩn người.

Qua một lúc sau, cô hỏi ngược lại “Tại sao anh lại biết tôi ở đây?”

“Tôi đặt câu hỏi trước, Gerda.”

Edward quay đầu nhìn cô. Trong xe khá tối nhưng Mai Linh vẫn thấy rõ màu mắt của anh ta, màu vàng đất dịu dàng ấm áp như cái ôm của người cha, bao la yên bình.

“Tôi chỉ muốn thử cảm giác mạnh thôi.”

Edward nhếch môi, khẽ thở dài “Vậy à?” Âm cuối được anh ta kéo dài ra một cách hoa mỹ. “Còn tôi, tôi chỉ tình cờ nhìn thấy cô thôi.”

Anh ta nghĩ cô sẽ tin lí do này sao!?

“Vậy à?” Mai Linh bắt chước anh ta, nhưng lại không hoa lệ được như vậy, âm cuối nhỏ và ngắn gần như chìm lỉm giữa tiếng mưa.

Xe vẫn tiếp tục yên lặng xé tan màn mưa mà lướt đi, không khí trong xe có lẽ vì hai câu hỏi mà trở nên khá ngột ngạt. Mai Linh mân mê chiếc khăn trong tay, hết gấp vào rồi lại bung ra, qua bao nhiêu lần, xe vẫn chẳng tới nơi.

Cô không biết bản thân mong xe chạy nhanh hơn hay chậm hơn, không biết bản thân muốn đối mặt với một Edward trầm mặc hay một người mẹ đang đợi cô ở nhà với vô số câu hỏi cô không thể trả lời.

Cô sẽ không phải chịu cảnh này nếu cô có thể trở về.

Tại sao cô lại không thể trở về? Tại sao lần này lại thất bại? Cô đã suy nghĩ cẩn thận như thế, đã tin tưởng chắc chắn như thế? Tại sao?

Hai chữ ‘tại sao’ cứ liên tục nhức nhối trong đầu cô, âm ỉ vọng vang như phát ra từ một miếng núi.

Ba ơi, không lẽ con sẽ không bao giờ được gặp ba nữa sao?

Mai Linh siết chặt cái khăn trong tay, lớp chỉ cưng cứng cứa vào tay cô, nhưng cô chẳng hề cảm thấy gì.

“Gerda, sống đối với cô đáng sợ như vậy sao? Cô thà chết còn hơn phải sống sao?”

Edward đột ngột lên tiếng, giọng nói vốn rất hay nhưng không hiểu sao rơi vào tai cô lại có cảm giác bén nhọn vô cùng.

Mai Linh chầm chậm ngẩng đầu “Cái gì?”

Edward chăm chú nhìn cô như đang muốn thông qua nét mặt cô mà thấy được những gì cô đang nghĩ trong đầu “Đừng…” Anh ta lắc đầu “Gerda, cô nghĩ ba cô có vui không khi thấy cô như vậy? Ba cô có yên lòng được không khi thấy cô tự huỷ hoại bản thân và tìm đến cái chết hết lần này tới lần khác?”

Mai Linh quay mặt đi “Anh làm sao hiểu được ba tôi nghĩ gì, tôi nghĩ gì.”

Dường như câu nói của cô đã làm cho Edward tức giận, chỉ thấy anh ta đột nhiên bẻ lái, chiếc xe ngay lập tức rẽ hướng chạy vào bên trong lề đường rồi dừng lại.

Đây là một con đường rừng vắng vẻ, hai bên chẳng có người ở. Mưa vẫn rơi không ngớt, kính xe là loại cách âm, nhưng trong thời khắc này, cô lại cảm thấy tiếng mưa rơi rất lớn, từng đợt từng đợt đánh vào màng nhĩ, hoà cùng tiếng đập ‘bang bang’ của trái tim, khiến cô như bị bao vây trong một rừng âm thanh mạnh mẽ, làm cô bức bối khó thở.

“Phải, tôi đương nhiên không thể biết được cô đang suy nghĩ cái gì trong đầu, cũng không cách nào hiểu được.”

Mai Linh ngây người nhìn Edward. Cô có thể thấy anh ta đang tức giận, nhưng vẻ mặt vẫn lạnh lùng bình thản như thế, đó là một sự kiềm chế mà một người trẻ tuổi không thể nào có được. Ánh mắt anh ta có màu vàng kì lạ, sâu thẳm hun hút, trong đó như chất chứa rất nhiều thứ, khiến người ta vừa sợ hãi vừa tò mò muốn biết.

Không lẽ cô có năng lực thần kì nhìn thấy tâm tư người khác qua ánh mắt sao? Không phải, chắc cô chỉ đang tưởng tượng mà thôi. Đối mặt với Edward hay bất kì ai trong nhà Cullen, Mai Linh đều thấy thị giác của mình là không thể tin tưởng. Bởi vì bề ngoài của bọn họ, bởi vì nội tâm của bọn họ, tất cả đều vượt khỏi giới hạn hiểu biết của cô, tất cả đều rất vô lý, là một sự vô lý không thật.

Edward hé môi nói tiếp, đôi mắt anh ta vẫn xoáy chặt vào mắt cô, khiến Mai Linh có cảm giác như mình đang rơi xuống một vực sâu vạn trượng, mà ánh mắt anh ta chính là lực hút Trái đất không cách nào chống lại được.

“Tôi không hiểu được cảm giác đau khổ như mọi thứ trong người đều đang vỡ ra từng mảnh. Tôi không hiểu được từng đêm dằn vặt trong quá khứ tươi đẹp và sợ hãi tương lai mơ hồ phía trước. Tôi không hiểu được nỗi đau mất đi người thân một cách đột ngột, không hiểu được nỗi đau đánh mất mọi thứ mình yêu quý chỉ sau một đêm. Phải, tôi không hiểu được, chỉ có cô, Gerda, trên thế giới này, chỉ có cô là trải qua nỗi đau đó thôi.”

Từng lời anh ta đâm thẳng vào tim cô, vào nơi sâu nhất tận đáy lòng. Mai Linh ôm ngực, sự đau đớn bao ngày qua cô phải chịu đựng, ngay lúc này, trong không gian chật hẹp, bên cạnh một chàng trai xa lạ, giữa cơn mưa lạnh lẽo dầm dề, mãnh liệu ùa tới. Cô cảm thấy giới hạn cuối cùng của mình, theo lời nói của Edward, mà ào ào sụp đổ.

“Đừng nói nữa…”

Hai tay Mai Linh bưng mặt, nước mắt cô trào ra, từng giọt lệ ấm nóng rơi qua kẽ tay mà rớt xuống nền xe, mất dấu trong lớp trải sàn màu trắng đục. Cả người cô run rẩy, trong bóng tối, Mai Linh nép sát vào cửa xe, thân mình nhỏ nhắn trông như một con thú nhỏ bị thương, vô cùng tội nghiệp.

Cô mím môi, cố ngăn bản thân khóc thành tiếng, nhưng những tiếng nức nở cứ dần dần lớn lên. Cô cảm thấy cơn đau trong tim mình cũng đang quằn quại theo, như một chiếc dao đang lóc từng thớ thịt, như một chiếc cuốc đang đào bới lục phủ ngũ tạng của mình ra. Tiếng mưa não nề của Forks, tiếng khóc đau khổ của chính mình, tất cả như một cơn lốc xoáy cuốn lấy cô, khiến Mai Linh cảm thấy bản thân đang bị mắc kẹt, đang bị giam hãm trong chính sự đau khổ của mình, khiến nó như phóng đại ra gấp trăm nghìn lần, làm nó giống như một ngọn sóng thần khổng lồ nặng nề đánh tới, mà trái tim cô lúc này, chính là sự tan hoang tang tóc lạnh lẽo mà nó để lại.

Bỗng nhiên cảm thấy có một cái gì đó mềm mại phủ lên đỉnh đầu, Mai Linh hơi ngẩng lên, thấy Edward đang chăm chú nhìn cô, hai tay đặt ở hai bên mặt cô, mà cái thứ mềm mềm đó, chính là một cái khăn.

Nhìn nước mắt vẫn không ngừng rơi, Edward khẽ thở dài, lòng bàn tay phủ lên khăn nhẹ nhàng lau nước mắt cho cô. Bàn tay anh ta lạnh như băng, cách một lớp khăn, áp vào má cô khiến cô đột nhiên nổi da gà.

Tính đẩy tay anh ta ra, nhưng thấy vẻ mặt nghiêm túc của Edward, Mai Linh liền chững lại. Môi anh ta hơi mím lại, nét mặt bình thản, ánh mắt dường như phảng phất chút xót thương.

Lau sạch nước mắt đọng trên mặt cô, Edward liền đưa tay ra sau đầu, tiếp tục ân cần lau tóc cho cô. Cảm giác dịu dàng quá đỗi bình yên này, như một sợi lông tơ nhẹ nhàng lướt qua đáy lòng cô, khiến Mai Linh có chút bàng hoàng kinh ngạc.

Khuôn mặt anh tuấn của Edward gần trong gang tấc, đôi mắt màu vàng nâu xinh đẹp, sạch sẽ và bình thản, đuôi mày khoé mắt thấm đẫm một sự dịu dàng hiếm có. Làn da anh ta trắng nõn tinh xảo, trong bóng tối lờ mờ trông mềm mại như làn da em bé vậy, nhưng cô biết nó còn cứng hơn cả kim cương.

“Gerda, đừng như vậy nữa.” Giọng nói của Edward mang theo sự nỉ non, êm dịu như một lời thì thầm khuyên nhủ.

Mai Linh ngây người một lúc lâu mới có phản ứng. Cô cụp mắt xuống, nhẹ giọng thều thào “Hãy chở tôi về đi, làm ơn!”

Bàn tay đặt sau đầu cô rút về, Edward nhẹ nhàng nâng cầm cô lên, kiên định bắt cô nhìn thẳng vào mắt anh ta.

“Gerda, cô như vậy chỉ là do bệnh trầm cảm gây ra mà thôi, mọi thứ đều không phải thật. Cô phải cố gắng lên, cô không được bỏ cuộc! Hãy để tôi giúp cô, có được không?”

“Mọi thứ đều không phải thật…” Cô lẩm bẩm, quả nhiên mọi thứ đều là giả, tất cả đều là giả hết! “Nếu vậy thì tôi càng phải trở về, trở về thế giới thực.”

Edward nghiến răng, vẻ mặt biến đổi “Không phải, thế giới này là thực, mong muốn trở về mới là giả.”

Mai Linh ngước mắt nhìn anh ta, hơi hé môi muốn nói lại thôi, ngón tay khẽ khàng giơ lên chạm nhẹ vào mặt anh ta “Anh mới là không thật đấy.”

Đầu ngón tay truyền tới cảm giác lành lạnh, cô đột nhiên muốn bật cười, nhưng nước mắt lại chảy ra.

“Cô nói thế giới này không thực, cô thật sự tin như vậy sao?” Edward đưa tay lau nước mắt cho cô, động tác nhẹ nhàng đến cực điểm, dịu dàng như rót mật.

Sự nhẫn nại này của anh ta, khiến cô có cảm giác anh ta có thể dùng cả đời mà nhẫn nại lau nước mắt cho cô. Nhưng cả đời của cô so với cả đời của anh ta chẳng qua chỉ là một cái chớp mắt.

Thấy cô không trả lời, anh ta đành nói tiếp “Muốn biết thật hay không, cô phải cho thế giới này thời gian. Cho cuộc sống này một cơ hội cũng là cho bản thân một cơ hội, để sau này không phải hối tiếc. Nếu cô không cho nó cơ hội mà đã bỏ cuộc rồi, như vậy thì chẳng phải là quá bất công với nó, với cô, với những người yêu thương cô sao!?”

Mai Linh lắc đầu “Thế giới này ba tôi đã mất, mọi thứ chẳng còn ý nghĩa gì cả. Tôi phải nhanh chóng trở về gặp ba tôi, ba tôi đang chờ tôi, nếu không nhanh thì mọi thứ sẽ muộn mất.”

“Còn mẹ cô thì sao? Cô nỡ bỏ mẹ cô một mình ở đây sao?”

Mẹ sao? Không đúng, mẹ đang cùng ba chờ cô ở bên kia, cô trở về thì sẽ lại gặp họ thôi, cả nhà ba người sẽ lại vui vẻ như trước kia.

“Nhưng chẳng phải tới bây giờ dù cố thế nào thì cô vẫn chưa trở về được hay sao? Điều đó có nghĩa là gì? Cô có bao giờ chịu dừng lại mà suy nghĩ chưa!?”

Lời nói của Edward tàn nhẫn đâm trúng ngay chỗ nghi hoặc do dự của cô, Mai Linh khó nhọc chống chế “Đó là do tôi cố gắng chưa đủ…”

Edward lạnh lùng cắt lời “Không, là do cô biết, đây mới là thực. Gerda, cô biết, chỉ là do cô không dám thừa nhận thôi.”

“Không, không có…” Cô cảm thấy trong đầu mình như có cái gì đó vừa vỡ ra. Không, thế giới trước kia không phải là ảo ảnh, là thật, tất cả là thật.

“Đừng chối bỏ nữa, Gerda Gallagher, cô phải mạnh mẽ lên, thừa nhận đi, thừa nhận rằng ba cô thật sự đã mất rồi, cô chỉ còn lại mẹ thôi.”

Hai tay Edward nắm chặt vai cô, sự lạnh lẽo từ vai lan dần vào trong lòng, lòng cô cũng lạnh ngâm ngâm.

“Tại sao anh lại như thế, tại sao anh lại làm vậy với tôi!?” Mai Linh hét lên, dằn tay anh ta ra, nhưng hai tay của Edward chặt như gọng kìm, khiến vai cô đau nhức.

Cơn đau vật lí khiến da đầu cô dường như cũng đau đớn theo.

“Tôi chỉ đang giúp cô thôi, thừa nhận là một bước quan trọng để vượt qua nỗi đau.” Edward mặt không đổi sắc, tiếng nói thản nhiên xa lạ.

Cô nhếch môi, cất giọng mỉa mai “Giúp tôi cái gì? Thừa nhận cái gì? Anh cũng không phải thật, còn bắt tôi tin anh là thật sao?”

Cô quả thật hết thuốc chữa! Chắc giờ Edward đang nghĩ như vậy, Mai Linh chua xót nghĩ. Chỉ thấy anh ta âu yếm vuốt tóc cô như vuốt đầu một con thú cưng “Đêm nay về nhà, cô hãy nghĩ kĩ lại những gì tôi nói. Mọi quyết định là do cô, nằm ở cô!”

Nói rồi anh ta quay đầu, khởi động xe, xe vững vàng lăn bánh, tiếp tục ‘chuyến hành trình’ chở cô về nhà.

Mai Linh tựa đầu lên cửa sổ thuỷ tinh, lẳng lặng ngắm nhìn phong cảnh bên ngoài.

Mọi thứ đều mờ ảo như mộng, suy nghĩ trong đầu cô cũng rối rắm mịt mù như ngàn vạn dây leo xanh biếc uốn quanh trên những thân cây cổ thụ phía xa xa.

Chiếc xe vừa dừng lại trước cửa nhà cô, Mai Linh đã nhanh chóng mở cửa xuống xe, chân mềm nhũn thiếu chút nữa là ngã lăn quay ra đất.

Cô không quay đầu mà đi thẳng vào nhà, khi đóng cửa lại, cô nghe tiếng bánh xe cán lên mặt đường, biết rằng Edward đã đi khỏi.

Mai Linh mệt mỏi ngồi bệt xuống sàn, lưng tựa vào cửa, trong bóng tối thân người cô le lói như một u linh cô độc. Bóng đen xung quanh nhấn chìm cô như bóng tối trong lòng cô vậy, khiến cô chìm sâu mãi đến tận cùng vô cùng.

Không biết thời gian đã trôi qua bao lâu, chỉ biết là với cô, nó dài đằng đẵng như hàng thế kỉ, mỗi một hơi thở thôi cũng như kéo dài trăm năm. Mệt mỏi như thế, thời gian vô tận đáng sợ như thế, tại sao ma cà rồng bất tử có thể chịu nổi.

Mỗi một giây trôi qua cũng thấy khó khăn đến cùng cực, chán chường đến cùng cực, sao họ có thể chịu nổi!?

Mai Linh chống tay đứng dậy, trong lòng thầm mắng tên Edward dám lừa gạt mình, cái gì mà mẹ cô đang đợi cô chứ.

À không, anh ta không lừa cô, quả thật ba mẹ cô đang đợi cô ở bên kia.

Về phòng, cô đem đồ ướt của mình bỏ vào sọt đồ dơ, rồi cởi đồ Emily cho cô mượn ra, đem nó vào phòng tắm tự tay giặt sạch.

Giặt đồ xong, tắm rửa đánh răng thay đồ xong, Mai Linh đi tới bên tủ, lấy ra một cuốn album dày cộm, nặng nề đem đến bên giường, xốc lên chiếc chăn rồi nằm vào.

Lật giở từng trang ảnh, kí ức xa lạ nhưng gần gũi lướt qua trước mắt, sự tủi thân trong lòng lại lần nữa dâng lên.

Hối tiếc sao? Phải, cô rất hối tiếc. Cô chưa kịp nói vĩnh biệt thì ba cô đã đi rồi. Lần gặp không có gì đặc biệt ấy, tưởng sẽ còn gặp nhau đến mấy chục năm sau, nhưng hoá ra lại là cuối cùng.

Chết là gì? Đối với Mai Linh trước kia thì chết là một khái niệm rất mơ hồ, là một cơn ác mộng xa vời cô không tưởng tượng được. Nhưng bây giờ, cô biết rằng, chết đối với người ở lại mà nói, đó là một cái lỗ hỏng trong lòng không cái gì có thể bù đắp được, là một sự chới với nghiệt ngã giữa cuộc đời mà không ai có thể gượng dậy và trở lại như lúc ban đầu.

Vô thức lật đi rồi lật lại, mơ mơ màng màng ngủ rồi lại thức, nước mắt đọng trên mặt rồi lại khô, tâm trạng đau khổ như đang chảy ra thành nước.

Cảnh vật trước mặt mờ đục như một đám mây, hết hợp rồi lại tan ra, cả thế giới này, dường như chỉ còn lại một mình cô.

Trong khung cảnh trắng xoá trải dài miên man không điểm dừng, ẩn ẩn hiện hiện một thân người. Một cô gái đứng trước gương, khuôn mặt ngạc nhiên, qua một lúc lâu, cô ta đặt tay lên ngực, cất giọng chắc chắn như thể trên đời này không có gì có thể xoay chuyển được quyết định của cô ta “Tôi là Nguyễn Mai Linh, tôi sống ở Việt Nam, tôi sinh ngày 10/10/1995…”

Khung cảnh đột nhiên biến đổi, cô ta nhào tới ôm chầm lấy một người đàn ông, nước mắt trào ra, nhưng nụ cười rạng rỡ trên môi cho thấy cô ta đang rất hạnh phúc, sự hạnh phúc đơn thuần nhưng mãnh liệt nhất trên đời.

Gương mặt của người đàn ông, trước sau cô vẫn không thể thấy rõ, như một hình ảnh bị làm mờ đi một cách cố ý. Nhưng cô biết, đó là ba cô, vì người con gái kia, chính là cô.

Thân thể là của cô, nhưng bên trong đã sớm đổi người, Gerda Gallagher chân chính đã thay cô sống tiếp.

Mai Linh muốn chạy tới, muốn đưa tay đẩy cô ta ra, muốn nhào tới mà nói với ba rằng đây mới chính là con, nhưng sự vật trước mắt bỗng rầm rầm sụp đổ, mà cô thì đang đứng trên mặt đất đổ nát. Mai Linh rơi xuống, hình ảnh ba và ‘cô’ dần dần trượt khỏi tầm mắt, cô hét lên “Ba ơi, BA ƠI…”

Âm thanh vọng vang trong từng ngõ ngách của căn phòng nhỏ, cô giật mình bật dậy, thấy bản thân vẫn đang ở trong phòng của Gerda, mà bên ngoài đêm tối vẫn dày đặc, mưa vẫn rơi dai dẳng. Trên mặt có cảm giác lành lạnh, thì ra nước mắt đã bị gió thổi khô.

Đồng hồ trên đầu tủ chỉ bốn giờ sáng, Mai Linh gục cái đầu đau nhức vào đầu gối, hai tay vòng qua ôm lấy thân thể đang run rẩy của mình.

Cô từng nghe một điển tích có tên Trang Chu hồ điệp mộng, nói về một người có tên Trang Chu mơ hoá thành hồ điệp, tỉnh dậy thì tự hỏi mình mơ thành hồ điệp hay hồ điệp mơ hoá thành Trang Chu.

Bây giờ cô cũng đang có cảm giác như vậy, rốt cục cuộc sống trước kia của cô là mơ, hay đây mới là mơ.

Nhưng nếu đây là mơ thì sao, chẳng phải Gerda đang sống giúp cô rồi sao. Có tức giận, có không cam lòng, có bất lực, nhưng cô có thể làm được gì. Nếu đã không làm được gì, thì có phải cô nên nghe theo lời Edward mà cho thế giới này một cơ hội, cho mình một cơ hội, cho Gerda một cơ hội không!?

SWEET ADELINE ▷ Chương Năm

Chương Năm: Halloween

By Khánh Linh

Thư viện của Hogwarts cũng giống như những gì mà cô từng tưởng tượng hay được xem trên phim – một nơi vô cùng rộng lớn với hàng trăm hàng nghìn cuốn sách, bàn đọc sách được đặt khắp nơi, và quan trọng nhất là không khí trong thư viện luôn yên tĩnh và nhẹ nhàng, khác xa với sự yên lặng một cách nặng nề và không thoải mái của phòng sinh hoạt chung nhà Slytherin. Vì vậy, bên cạnh phòng ngủ và bãi cỏ ngoài trời thì thư viện chính là một trong những địa điểm yêu thích của cô.

Đặt biệt hơn, thư viện cũng là nơi cô chính thức làm quen với Hermione Granger và trở nên thân thiết với cô ấy. Hermione luôn là một trong những nhân vật mà cô ngưỡng mộ, cho nên được gặp người thật khiến cô vô cùng hạnh phúc.

Lần đầu gặp Hermione là sau sự cố tại Đại sảnh đường, Adeline đi tới thư viện để được yên tĩnh đọc sách và suy nghĩ về cách bản thân nên sống tại thế giới này, nhưng điều không ngờ là bàn trong thư viện đều đã có người ngồi. Cô nhìn những học sinh năm sáu năm bảy, biết họ đang cật lực học hành ôn thi nên cô không dám làm phiền. Đương tính đi ra thì cô nhìn thấy Hermione đầu tóc rối bù đang chúi mũi vào cuốn sách trước mặt. Ngay lập tức, cô tự nói với bản thân rằng đừng lại gần cô ta trước khi thông suốt mọi việc, nhưng sau một hồi đắn đo, cuối cùng cô quyết định tiến lại, tự nhủ chào hỏi một câu sẽ chẳng chết ai.

“Xin chào.” Cô nói khẽ, nhưng vừa đủ cho cô gái trước mặt nghe thấy và ngẩng đầu lên nhìn.

Hermione nhìn màu áo choàng và cà vạt của cô, mặt hơi biến sắc “Chào…”

“Tôi có thể ngồi cùng bạn được không, các bàn khác đã hết chỗ rồi.” Adeline mỉm cười, cố khiến mình trông thân thiện và vô hại.

Hermione ngồi thẳng người lên, liếc mắt một vòng quanh thư viện, rồi lại nhìn cô, nói với giọng không chắc chắn “Bạn có chắc là muốn ngồi cùng tôi?”

“Chắc chắn.”

Hermione hơi chần chừ, gom hết sách vở về phía mình để chừa chỗ trống cho cô. Adeline vừa ngồi xuống vừa cảm ơn.

“Tôi là Adeline Avery, năm nhất.” Adeline tươi cười giới thiệu bản thân.

“Tôi là Hermione Granger, cũng năm nhất.” Hermione mỉm cười đáp lại, sau đó cúi đầu xuống tiếp tục đọc sách.

Adeline không nói gì thêm. Cô lấy từ trong túi ra một cuốn sách và cũng bắt đầu đọc. Dự định của cô là liệt kê ra những thứ sẽ xảy ra tại đây trong bảy năm tới, nhưng với Hermione ngồi đối diện thì cô đành phải để lúc khác.

Chừng năm phút sau, cô nghe tiếng Hermione vang lên “Đó có phải là sách Độc dược nâng cao?”

Adeline ngẩng đầu, trả lời “Phải.”

Hermione có vẻ ngạc nhiên “Bạn hiểu hết những gì viết trong đó?” nhưng thấy có vẻ hơi thô lỗ, cô ấy bổ sung thêm “Ý tôi là, nó dành cho học sinh năm sáu.”

“Không hẳn, thực ra có rất nhiều chỗ tôi không hiểu lắm, nhưng anh họ tôi thách tôi, cho nên tôi phải đọc thôi. Không thể để cho anh ta thắng được.” Adeline vừa cười vừa nói. Thật ra câu trả lời của cô là bảy phần thật ba phần giả, Brian Travers tặng cô cuốn sách này là tự do cô đòi, và anh ta cũng không tin là cô có thể hiểu hết, cho nên đã thách cô nếu đọc được hết và pha chế thành công vài mẫu thuốc trong đó, anh ta sẽ đưa cô 50 Galleons.

“Anh họ của bạn ác ghê.” Hermione mỉm cười.

Nhớ tới bộ mặt kinh ngạc của Brian khi cô bắt anh ta tặng cô cuốn sách này, đành cố gắng nhịn cười mà gật đầu “Ừ, anh ta ác lắm, bản thân mình chưa chắc hiểu được hết mà còn bắt tôi đọc.”

Hermione che miệng cười, sau đó cô ấy có vẻ ngẩng ra, nhìn cô “Adeline, bạn…xin lỗi…nhưng trông bạn thật khác với…”

Adeline tiếp lời “Những học sinh Slytherin khác?”

Hermione lúng túng gật đầu, bổ sung “Tôi thấy bạn cãi nhau với Bulstrode tại Đại sảnh đường, nên tôi cứ nghĩ…”

“Là tôi cũng giống như cô ta?”

“Xin lỗi.”

“Có gì đâu, ai cũng nghĩ vậy mà. Thật ra nhà Slytherin có người tốt cũng có người xấu, mọi thứ đều có hai mặt cả, như nhà Gryffindor cũng chưa chắc là ai cũng dũng cảm.” Nói tới đây, cô liền nhớ tới Pettigrew, và lại nhớ tới việc Cedric Diggory bị Wormtail giết.

Hermione lúng túng cười, Adeline nhận ra mình hơi quá lời nên cũng đành cười trừ. Sau đó cô tiếp tục “Mà bạn cũng đừng bận tâm đến những gì Bulstrode và Parkinson nói, bọn họ được nuôi dưỡng với cái định kiến đó từ khi còn nằm trong nôi, cho nên bạn chẳng thể mong cái đầu ‘thông minh’ của họ có thể nhìn mọi việc theo cách như chúng ta được.”

Hermione cười phá lên và được tặng ngay một cái lườm từ người quản thư. Cô ta gật gù “Bạn nói đúng Adeline, quả thật cái đầu của Parkinson và Bulstrode…” nói tới đây Hermione lại bụm miệng cười.

“Tôi biết…” Adeline vừa chỉ lên đầu mình vừa che miệng cười theo.

Kể từ lúc đó, có vẻ như nằm ngoài dự liệu của Adeline, Hermione và cô trở nên thân thiết hơn bao giờ hết.

.

Adeline đặt cặp da lên mặt bàn, sau đó ngồi xuống ghế, áp má lên túi, thở ra một hơi dài. Hermione ngạc nhiên nhìn cô:

“Bạn mệt lắm à?”

“Bạn thử học hai tiết Độc dược với giáo sư Snape đi, à mà quên, bạn giỏi nhất lớp mà.” Adeline mệt mỏi trả lời.

“Bạn mới là người giỏi nhất đấy, Adeline. Giáo sư Flitwick và giáo sư McGonagall luôn khen bạn mà.”

“Vậy bạn đã nghe giáo sư Sprout khen tôi chưa?” Adeline ngẩng đầu dậy, nhăn mặt “Tôi không hiểu mình có thù với mấy cái cây đó hay sao á, trông tụi nó nhỏ bé và vô hại vậy mà lại hành tôi ghê gớm.”

Adeline luôn hoàn thành xuất sắc các môn học, kể cả môn Thiên văn mới lạ, nhưng đối với môn Thảo dược thì cô đành bó tay. Đó có thể là hệ quả của việc sợ những thứ chuyển động ngoài con người ra của cô.

“Tôi cũng không được giỏi môn đó lắm, mà Neville là người đứng đầu lớp Thảo dược đó.”

“Nếu bạn ấy cũng giỏi môn Độc dược thì lỗ tai tôi sẽ không bao giờ bị tra tấn bởi tiếng hét doạ người của giáo sư Snape nữa.”

“Được này mất kia…” Hermione nhún vai. Sau đó cô ta gom sách trên bàn lại, bỏ vào túi và đứng lên “Tôi đi học tiết Bùa mê của giáo sư Flitwick đây, nghe nói hôm nay sẽ làm phép Wingardium Leviosa.” Cô ta kéo dài âm ‘gar’ nghe vô cùng êm tai.

“Nghe nói!? Là tôi nói với bạn mà.”

Hermione cười cười “Vậy hẹn gặp lại nhé. Halloween vui vẻ Adeline.” Nói rồi cô ấy nhanh chóng chạy đi.

“Halloween…” Adeline thì thầm, sau đó cô bỗng nhớ ra, đêm nay con quái vật khổng lồ sẽ xuất hiện, và Hermione sẽ chính thức trở thành bạn thân của Harry và Ron.

Giáo sư Quirrell là người thả con quái vật ra, nhưng Harry lại nghi ngờ giáo sư Snape. Giáo sư Snape là người luôn bị hiểu lầm từ tập đầu tiên cho tới cuối cùng, và cô có cảm giác mọi độc giả đều nợ ông, nợ ông vì luôn ghét ông và mới thật sự yêu ông khi tập bảy kết thúc. Cô có nên thay đổi điều này?

Sau khi Hermione rời khỏi thì Tracey liền nhanh chóng đi tới ngồi trước mặt cô, nghi ngờ hỏi “Đó có phải là Granger, con nhỏ Máu…”

Adeline lạnh lùng cắt ngang lời của Tracey “Đừng bao giờ nói ra từ đó.”

Tracey hơi ngẩn ra”Adeline, bạn…?”

Adeline đứng lên, đeo cặp da trên vai, cầm theo vài cuốn sách của mình “Nghe nói bà bạn là Muggleborn, nên bạn càng là người không nên nói từ đó ra. Bạn cũng không cần làm như vậy để có thể hoà nhập vào Slytherin đâu.”

Tracey hơi cười cười để che đi sự lúng túng của mình. Cô ta cũng đứng lên, sau đó theo Adeline ra ngoài, đi tới bãi cỏ gần Hồ Đen. Daphne đang ngồi dựa lưng vào một thân cây to, một tay cầm sách, một tay cầm đũa phép chạm vào tóc, miệng lẩm bẩm gì đó.

Adeline đi tới ngồi cạnh Daphne, hơi liếc nhìn cuốn sách trên tay cô ta, thản nhiên lên tiếng “Nếu bạn vẫn cầm đũa phép kiểu đó thì không chỉ tóc bạn sẽ đổi thành màu đen mà nó còn có mùi khét nữa.”

Daphne đang chú tâm đọc thần chú, nghe vậy liền dừng tay, ngẩng lên nhìn cô “Thế tôi nên làm thế nào?”

Adeline nhún vai “Tôi cũng không biết.”

“Sao bạn lại muốn đổi màu tóc chứ?” Tracey vừa sắp xếp lại chồng sách được mượn từ thư viện của cô ấy vừa hỏi.

“Thay đổi màu tóc để xem khuôn mặt tôi hợp với màu nào.” Daphne vân vê lọn tóc của mình.

“Greengrass đều tóc vàng, bạn đổi màu tóc thì không sợ không có ai nhận ra bạn là Greengrass sao?” Adeline bình thản hỏi.

Daphne hơi suy nghĩ, sau đó gật đầu, buông quyển sách xuống. Màu tóc là đặc điểm nhận dạng quan trọng nhất của gia tộc phù thuỷ thuần huyết, không ai tôn sùng thuần huyết mà ngu ngốc đến nỗi bỏ đi thứ phân biệt mình với những kẻ tầm thường khác.

Đúng lúc này, một nhóm học sinh nhà Hufflepuff tiến tới gần, ngồi xuống cách chỗ cô không xa. Cô loáng thoáng nghe Daphne khịt mũi và thì thầm “Bọn Hufflepuff…”

Adeline cũng không quan tâm lắm tới những gì Daphne nói sau đó, cô hơi ngẩng đầu, nhìn người thanh niên đi đầu trong nhóm. Nụ cười rực rỡ trên môi chàng trai, dưới ánh nắng vàng nhạt của buổi chiều, không chỉ làm bừng sáng lên khung cảnh xung quanh mà dường như còn chiếu sáng cả đáy mắt cô, chiếu sáng trái tim cô, bất giác một nụ cười nhẹ cũng loang loang trên mặt cô.

Cedric Diggory dường như cảm thấy ai đó đang nhìn mình, anh quay đầu, thấy một cô gái tóc vàng mặc đồng phục nhà Slytherin đang ngây người nhìn anh. Anh hơi mỉm cười, cô ta liền giật mình cúi đầu xuống, cả khuôn mặt giấu sau quyển sách cầm trên tay.

Adeline giơ quyển sách lên ngang mặt, hai má đỏ bừng. Cô thầm rủa bản thân, ba mươi mấy tuổi đầu rồi mà còn như một đứa nhóc ngây ngô mê trai như vậy, thật là lãng phí bao nhiêu năm sống trên đời.

Trong lúc Adeline đang bối rối thì cô nghe thấy có tiếng động bên cạnh, Pansy Parkinson không biết từ đâu xuất hiện, ngồi xuống kế Daphne, còn Millicent Bulstrode thì đứng trước mặt cô, liếc nhìn Pansy rồi lại nhìn cô, toàn thân là một bộ dáng bất đắc dĩ cùng không cam lòng.

“Avery…” Millicent chậm chạp mở miệng “Tôi xin lỗi…về chuyện lần trước.”

Pansy lên tiếng “Nói rõ hơn đi Millicent.”

Millicent mím môi, khuôn mặt béo úc ích đỏ bừng “Tôi xin lỗi vì đã vô lễ với bạn ở Đại sảnh đường.”

Adeline nhìn Tracey, cô ấy cũng đang nhìn cô với ánh mắt ngơ ngác không hiểu chuyện gì, Daphne thì quay đầu thì thầm to nhỏ với Pansy.

Cô liếc nhìn nhóm Hufflepuff gần đó, thấy bọn họ hình như cũng đang để ý đến bên này, cô liền thở dài trong lòng, đây không phải là cách gây ấn tượng mà cô muốn.

“Không sao đâu…”

Pansy cắt ngang lời cô “Bạn nên trừng phạt nó, bạn biết đấy, vô lễ với chúng ta thì đáng phải bị trừng phạt.” Cô ta nhếch môi nói, giọng tự cao tự đại.

“Không cần đâu.”

Pansy quay đầu nhìn cô, khó chịu nói “Nếu Avery đã nhu nhược như vậy thì để tôi quyết định vậy. Millicent, bạn phải dọn dẹp phòng của chúng tôi trong vòng một tháng. Rõ chưa?”

Millicent gật đầu như giã tỏi, Tracey lắc đầu khinh bỉ, Daphne im lặng không nói gì.

“Được rồi, ngồi xuống đi.” Pansy ra lệnh.

Millicent vui vẻ ngồi xuống, nhưng chưa được bao lâu, cô ta liền reo lên, mặt mày hớn hở như bắt được quả tang ai đó “Pansy, con nhỏ Máu bùn bẩn thỉu Granger kìa.”

“Thấy con Máu bùn đó thì kêu tao chi.” Pansy nạt.

Adeline ngẩng đầu lên, nhìn thấy Hermione đang khóc thút thít chạy qua. Vậy là Ron đã chọc giận Hermione, đúng theo như trong truyện.

“Còn tưởng là đám vô học nào dám sỉ nhục người khác như thế, thì ra là bọn con gái Slytherin.” Cô gái duy nhất trong nhóm Hufflepuff lên tiếng, khiến hai bên đều ngẩng phắt đầu lên nhìn nhau.

Slytherin và Hufflepuff, tuy không kinh điển như Slytherin với Gryffindor, nhưng cũng phần nào ghét nhau, chủ yếu là học sinh nhà Slytherin chê Hufflepuff bất tài vô dụng.

“Mày chửi ai vô học hả con nhỏ Máu bùn kia?” Pansy hét lên, khuôn mặt vốn chẳng đẹp đẽ gì của cô ta càng trở nên khó coi hơn.

“Còn ai vào đây nữa hả Quý cô Cao quý Parkinson!?” Cô gái kia nhếch môi khinh bỉ, chàng trai ngồi bên phải hơi đẩy vai cô ta, ý bảo hãy dừng lại.

“Một Máu bùn Hufflepuff kêu người khác vô học, nghe có hợp lý không?” Daphne nói, ngữ khí vốn luôn ôn hoà nay lại lạnh lùng vô cùng.

“Luôn miệng nói từ ‘Máu bùn’ càng chứng minh bản thân là bọn hốc hách phách lối vô lễ, vậy thì không vô học chứ là gì!?” Anh chàng tóc đen lên tiếng.

Tracey muốn nói gì đó, nhưng cô đã kịp thời ngăn lại. Adeline ngước nhìn Cedric, anh ta đang nhìn cô, đôi mắt xám xoáy chặt vào cô, không rõ vui buồn.

“Bọn tao vô lễ!? Bọn mày có biết đang nói chuyện với ai không!?” Millicent nạt.

Cô gái kia khịt mũi “Nhìn qua cũng biết là một đám thuần huyết kiêu ngạo…”

“Tụi mày đã biết vậy mà còn dám vô lễ với bọn tao, chán sống rồi sao!?” Pansy hất tóc, hểnh mũi, bộ dáng khoe khoang tự đắc.

Adeline không muốn nghe thêm bất kì lời nào từ Pansy hay Millicent nữa, nên cô nhanh chóng dọn lại đóng sách vở của mình, chuẩn bị đứng lên và đi khỏi đây. Nhưng cây muốn lặng mà gió chẳng ngừng, anh chàng tóc đen kia liếc nhìn cô, chế giễu:

“Sao? Không lẽ bọn mày muốn kêu cha của con nhỏ Avery đó giết tụi tao sao!? Đừng quên cha nó còn đang phải mọt gông suốt đời ở Azkaban.”

Không khí bỗng trở nên im lặng một cách đáng sợ. Cô chậm chạp ngẩng đầu lên, thu vào tầm mắt tất cả phản ứng của mọi người. Một bên thì tức giận, một bên thì khinh bỉ, chỉ có Cedric là mặt không biểu cảm nhìn cô, còn anh chàng Michael thì có vẻ khá ngạc nhiên trước lời nói của bạn anh ta.

“Không phải việc của anh.” Tracey tức giận nói.

Adeline thì không tức giận được như Tracey. Sự thật là cô chẳng có cảm giác gì cả, dù sao đó cũng không phải là ‘ba ruột’ về mặt tinh thần của cô, mà người đó còn là Tử thần thực tử cô ghét nhất và muốn giết cô khi ‘cô’ chỉ mới hai tuổi. Cho nên lời của anh chàng này với ý muốn xúc phạm cô, Adeline chỉ thấy thản nhiên như đang nói về một người lạ nào đó không liên quan gì tới mình.

Nhưng im lặng không phản ứng thì không phải là cách, mà tức giận thì chỉ càng khiến Cedric nhìn cô với ánh mắt không thiện cảm hơn mà thôi.

“Cha mày là Tử thần thực tử đó Avery, nhớ chứ?” Anh chàng đó lại lên tiếng, giọng nói bén nhọn cứa vào tai cô. Nếu là Adeline chân chính, chắc chắn cô ta sẽ khóc lóc chạy đi hoặc nổi điên mà đấm vào khuôn mặt đáng ghét đang tươi cười kia.

“Chuyện này tôi đương nhiên đã biết, không cần anh phải nhọc lòng nhắc nhở.” Adeline mỉm cười trả lời, sau đó đứng dậy, quay lưng bỏ đi.

Cô có thể cảm nhận được rất nhiều ánh mắt dõi theo mình, cho tới khi đi vào bên trong lâu đài, khuất dạng sau bức tường, cô mới thở ra một hơi. Cô để đống sách vở vào cặp sách, sau đó men theo hành lang khúc khuỷu mà đi xuống tầng hầm nhà Slytherin. Nhưng khi đi ngang qua phòng vệ sinh nữ tầng một, Adeline loánh thoáng nghe thấy tiếng khóc nức nở.

Cô dừng ngay cửa, đắn đo không biết có nên tiến vào hay không. Nếu vào, cô sẽ phải an ủi Hermione, như vậy thì có khi sẽ phá hỏng toàn bộ câu chuyện, vì Harry và Ron không thể cùng Hermione đánh bại con quỷ khổng lồ và trở thành bạn được.

Thôi thì bỏ đi vậy. Adeline cúi thấp đầu bước nhanh đi, đến khi ngẩng đầu lên thì đã đứng trước bậc thềm đá cẩm thạch, không khí lạnh toả ra từ bức tường âm u và lối đi sâu hun hút thấm dần vào da thịt, một luồng gió không biết từ đâu thổi tới, phớt qua gò má cô, khiến cổ cô có cảm giác gai gai.

Đúng là có cảm giác Halloween! Adeline nhếch môi, hồi còn ở Việt Nam thì Halloween cũng chỉ là một ngày lễ ăn theo nước ngoài mà thôi, nhưng từ khi sống ở đây, cô nhận ra Halloween là một buổi lễ khá lớn và quan trọng đối với người phương Tây.

Về đến phòng, sau khi tắm rửa và thay quần áo, cô suy nghĩ một chút, cuối cùng lấy từ trong chiếc hộp được giấu dưới gầm giường ra một cuộn giấy. Nhìn từng hàng chữ ghi chi chít trên đó, lòng cô chợt thấy nặng trĩu.

Buổi tối, cô cùng các bạn đi đến Đại sảnh đường để dự tiệc Halloween. Việc hồi chiều không có ai nhắc lại, mà cô cũng không muốn nghĩ tới.

Vừa bước chân vào Đại sảnh đường, ánh đèn rực rỡ ngay lập tức làm cô chói mắt. Cả sảnh đường được trang hoàng vô cùng công phu, nào là dơi, nào là bí ngô, quả thật rất có không khí. Chỉ tiếc là buổi lễ được dày công chuẩn bị như thế, nhưng lại phải kết thúc khá chớp nhoáng.

Ngồi trên bàn ăn, Adeline nhìn một dãy các món ăn nóng hổi hấp dẫn, trong lòng không khỏi tiếc rẻ, thật là lãng phí, quá lãng phí đi!

Adeline dùng tốc độ nhanh nhất để ăn cho thật no, đến lúc cô vừa đặt cái nĩa xuống bàn thì cửa đại sảnh ‘uỳnh’ một cái mở ra, giáo sư Quirrell hớt ha hớt hải chạy vào, vừa chạy vừa hổn hển hét lên, khuôn mặt trắng bệch như tờ giấy.

“Quỷ…quỷ khổng lồ…sổ hầm ngục*…thiết tưởng ngài nên biết…”

Chưa dứt câu, ông ta đã ngã xuống đất ngất xỉu.

Trong tiếng hét chói tai của mọi người, Adeline nhìn chằm chằm vào giáo sư Quirrell đang nằm bất tỉnh trên sàn, không khỏi bội phúc kĩ năng diễn xuất tầm cỡ đạt giải Oscar của ông ta.

Cụ Dumbledore ra lệnh “Các Huynh trưởng, dẫn học sinh của nhà mình về phòng ngủ ngay lập tức.”

Tracey níu lấy tay cô, nhỏ giọng làu bàu “Không phải phòng ngủ của Slytherin ở dưới tầng hầm** sao mà còn kêu chúng ta xuống đó!”

* ‘hầm ngục’ trong bản tiếng Anh là ‘dungeon’
** phòng ngủ Slytherin cũng được gọi là ‘dungeon’

Pansy nhếch môi “Bạn nghĩ ông ta quan tâm sao!?”

Adeline im lặng không nói gì, vẫn nhìn về hướng của Quirrell, đang suy nghĩ có nên xông tới cởi bỏ khăn vành đội đầu của ông ta hay không.

Giọng Gemma Farley vang lên từ đằng xa “Học sinh nhà Slytherin, đi hướng này.”

Một nam huynh trưởng khác tiếp lời “Học sinh năm nhất nắm tay nhau, đi theo hàng.”

Tracey kéo tay cô đi theo đoàn học sinh Slytherin, nhưng ngay khi vừa tới cửa sảnh đường, một đám nhà Hufflepuff đã chen tới, khiến tay cô trượt khỏi Tracey.

Trong hỗn loạn, có một người chạy sượt qua người cô, đụng mạnh vào vai khiến Adeline gần như mất thăng bằng mà ngã ra trước. Đúng lúc ấy, khuỷu tay cô được giữ lại.

“Cẩn thận.”

Adeline quay đầu ra sau, thì thấy Cedric Diggory đang lo lắng nhìn cô. Anh ta thấy Adeline nhìn mình trân trân thì cười nhẹ, sau đó dẫn cô ra khỏi đám học sinh chen lấn, bàn tay vẫn giữ chặt lấy khuỷu tay cô.

Cách qua làn da và lớp áo, cô cảm thấy bàn tay anh như toả nhiệt, chạm vào khuỷu tay cô có chút nóng rát. Trái tim cô cũng giống khuỷu tay vậy, có cảm giác như bị ai đó bóp chặt, tê tê dại dại.

“Tới rồi, em mau vào đi.”

Ngây ngây ngô ngô một hồi, cuối cùng cô giật mình, thì phát hiện bản thân đã đứng trước lối vào phòng sinh hoạt chung nhà Slytherin. Adeline ngẩng đầu lên nhìn anh ta, không gian hơi tối nhưng cô vẫn thấy rõ nụ cười của anh cùng ánh mắt sáng lấp lánh không nhiễm một chút tạp trần nào.

Một chàng trai tốt như thế, không nên chết!

Hải Vân trước đây học bác sĩ cũng vì cô tâm niệm việc cứu người là quan trọng nhất. Nghĩ tới đây, cô hơi cắn môi, tảng đá luôn đè nặng trong ngực dần dần được hạ xuống.

“Cảm ơn anh Diggory. Anh cũng mau về đi, ở ngoài nguy hiểm lắm!”

Cedric hai tay đút vào túi quần, trên môi vẫn là nụ cười làm tan chảy trái tim thiếu nữ, cất giọng trầm ấm “Tôi vẫn chưa biết tên em. Em tên gì?”

Adeline nhìn anh ngạc nhiên, Cedric hơi ngượng ngùng sờ sờ mũi “Tôi biết họ em là Avery, nhưng tôi không biết tên em. Nếu em không muốn tôi gọi em bằng tên thì…”

Adeline mỉm cười cắt lời anh “Tên tôi là Adeline, A-D-E-L-I-N-E.”

“Một cái tên rất đẹp.”

Giọng nói của Cedric rất hay, trầm bổng êm tai, ngữ điệu cũng vô cùng nhẹ nhàng, mềm mại như một chiếc lông vũ phớt nhẹ qua tim cô, khiến nơi đó có cảm giác nhồn nhột ngưa ngứa.

Sau đó, anh ta dùng đôi mắt xám thăm thẳm nhìn sâu vào mắt cô “Chuyện hồi chiều, tôi thay mặt bạn tôi xin lỗi em.”

Adeline lắc đầu “Không sao đâu.”

Cedric mỉm cười “Vậy tôi về trước, em vào đi, trời bên ngoài rất lạnh.”

Nhìn theo bóng lưng của anh, đợi tới khi chắc chắn anh đã đi xa, Adeline liền nhanh chóng chạy lên cầu thang, băng băng lướt qua hành lang vắng người, hướng tới phòng vệ sinh nữ lầu một.

Nếu đã muốn cứu Cedric, cô phải gia nhập vào nhóm Golden Trio. Giờ phút này, cô không quan tâm tới bản thân mình ích kỉ tới dường nào, không quan tâm việc cô làm hôm này sẽ thay đổi điều gì trong tương lai. Hình ảnh Cedric nằm bất động trên bãi cỏ cứ ám ảnh trong đầu cô suốt bao nhiêu ngày qua, cô không muốn nó xảy ra, cô sẽ không để nó xảy ra.

Vừa bước tới gần phòng vệ sinh, Adeline đã nghe được tiếng rống giận dữ của con quỷ khổng lồ. Cô rút đũa phép ra, không chút chần chừ mà lập tức xông vào.

Đập vào mắt cô là Harry đang bám vào cổ con quỷ, Hermione thì ngồi bệt trong góc phòng không nhúc nhích, còn Ron thì đang loay hoay ngơ ngác không biết làm gì.

Ron nhìn thấy cô thì liền hét lên “Adeline, mau cứu Harry!!!”

Mắt sắp thấy con quỷ sẽ giáng nguyên cái chày gỗ to bự vào Harry, Adeline cũng không quan tâm tới việc mình giành mất công việc anh hùng của Ron. Cô giơ đũa phép lên, từng tiếng rõ ràng nói to “Stupefy.”

Một luồng ánh sáng đỏ bắn ra từ đầu đũa phép của Adeline, trúng ngay vào chính giữa mặt của con quỷ. Đầu nó lệch hẳn sang một bên, sau đó từ từ đổ xuống sàn, ‘ầm’ một tiếng khiến cả căn phòng như rung chuyển.

Harry lồm cồm bò dậy từ dưới đất, mặt mũi bơ phờ và lấm lem.

“Nó…chết chưa?” Hermione lắp bắp hỏi.

“Chưa đâu, nó chỉ bị làm cho choáng thôi.” Adeline trả lời

Harry cúi xuống rút đũa phép của mình ra khỏi mũi của con quỷ, sau đó lau chất nhầy nhầy dính trên cây gậy vào ống quần của nó.

Đúng lúc này từ bên ngoài truyền tới tiếng bước chân dồn dập, chạy vào là giáo sư McGonagall, giáo sư Snape và Quirrell. Khi nhìn thấy con quỷ nằm bất động trên sàn nhà, mặt mũi cả ba người đều trở nên trắng bệch.

Sau vài lời khiển trách từ giáo sư McGonagall và Hermione tự nhận lỗi về mình, cả đám được cho trở về phòng. Lúc lướt qua bên người Harry, Adeline thấy ánh mắt của cậu ta liếc về phía cái chân bị thương của Snape.

Khi đi qua hết hành lang tầng một, Harry quay sang cô, mỉm cười biết ơn “Lúc nãy cảm ơn bạn rất nhiều Adeline.”

Ron khó hiểu nhìn cô “Nhưng sao bạn biết chúng tôi ở trong đó?”

Adeline cười cười đáp “Tôi nghe thấy tiếng các bạn.”

“Mà khi nãy bạn dùng bùa chú gì vậy Adeline?” Hermione quả là một cô học sinh ham học, trải qua sự việc như vậy mà trong đầu chỉ chú tâm tới mỗi câu thần chú mà thôi.

“Là thần chú đánh choáng tôi được anh họ dạy cho.”

Sau khi chào tạm biệt và chúc ngủ ngon, Harry, Ron và Hermione cùng nhau leo lên tháp Gryffindor, trong khi Adeline một mình đi xuống tầng hầm Slytherin.

Hi vọng qua chuyện này, cô sẽ trở thành bạn thân với ba người bọn họ, có như vậy thì cô mới có thể có thời cơ thích hợp để ngăn chặn một vài việc xảy ra, cứu sống được vài người, trong đó có Cedric Diggory.

Còn vụ hiểu lầm Snape lần này, Adeline phải suy tính cẩn thận, để xem mình có nên thay đổi gì không.

MEANT TO BE ♢ Chương Bốn

Chương Bốn: La Push

IMG_2065

By Khánh Linh

Ngày đau đớn nhất trong cuộc đời Gerda, đó chính là ngày ba ‘cô’ mất.

Thứ Ba, ngày 11 tháng 9 năm 2001, đáng lẽ phải là một ngày bình thường như bao ngày khác. Gerda đi học mà không hề nhớ hôm ấy là ngày mấy, nhưng khi trở về nhà, ngày 11/9 là ngày mà cơn ác mộng tồi tệ nhất của ‘cô’ bắt đầu, một ngày mà mãi về sau này, không một giây phút nào là ‘cô’ có thể quên.

Ba ‘cô’ làm việc trong toà tháp đôi WTC, và chết khi chiếc máy bay đâm thẳng vào đó.

Mẹ ‘cô’ làm việc gần đó, do hít phải một lượng nhỏ khí độc mà sức khoẻ không thể hồi phục.

Ngày hôm đó, bầu trời trong xanh vời vợi, những cột khói cao nghi ngút che lấp bầu trời, chỉ còn lại đau thương và tang tóc.

Ngày hôm đó, Gerda điên cuồng gào khóc, ‘cô’ muốn giết tất cả, ‘cô’ muốn giết hết những tên khủng bố đó, ‘cô’ muốn bọn chúng nếm trải qua những gì ‘cô’ đang phải chịu đựng.

Vụ 11/9 đã vĩnh viễn làm thay đổi thế giới, và cũng vĩnh viễn thay đổi Gerda Gallagher.

‘Cô’ không thể đàn được nữa.

‘Cô’ căm ghét mùi khói và màu xám.

‘Cô’ chán chường cái thế giới tàn nhẫn này.

Người ta nói bi kịch chỉ có trên phim ảnh, nhưng bi kịch cuộc đời thật sự còn khốc liệt hơn nhiều.

Và đó cũng chính là lí do ‘cô’ ghét Forks. Bầu trời của Forks có cái màu xám mà ‘cô’ ghét nhất, không khí của Forks có cái mùi cây giông giống mùi khói, tất cả mọi thứ đều đập vào các giác quan của ‘cô’, khiến ‘cô’ có cảm giác như thời gian cứ mãi ngừng lại ở cái ngày định mệnh ấy, ngày mà nét mặt của cô giáo trắng bệch sợ hãi ngay giữa lớp, ngày các bạn học hoảng sợ oà khóc, ngày ‘cô’ đi bộ về nhà trong khi mọi người xung quanh tán loạn chạy khắp nơi, ngày ‘cô’ bật tivi lên và hình ảnh toà tháp đôi bị thiêu rụi cùng lời đọc của phóng viên khiến ‘cô’ giật thót, ‘cô’ sợ hãi, ‘cô’ gào khóc, ‘cô’ điên cuồng gọi điện cho ba, một cuộc lại một cuộc, cho đến khi mẹ trở về vào tối hôm ấy, một bộ dáng đau khổ mất mát không chút sức lực.

Gerda không thể vượt qua được nỗi đau ấy, và giờ là tới Mai Linh.

11/9, đáng lẽ chỉ là một tin tức chấn động trên bản tin thời sự quốc gia, có lẽ thêm những giọt nước mắt xót thương cho những người xấu số. Chỉ vậy thôi. Sống ở Việt Nam nên cô chưa từng liên hệ bản thân mình với những mối hiểm nguy rình rập của khủng bố, thảm sát hay giết người hàng loạt. Nhưng chỉ một giây thôi, cô đón nhận nó với tất cả sự bất ngờ và kinh hãi.

Một cô gái 16 tuổi, hoặc là sống trong cơn ác mộng kinh hoàng, hoặc là thà chết để có một phần nhỏ cơ hội trở về thế giới thực?

Không ai có thể nói đâu là quyết định đúng đắn nhất, huống gì là với Nguyễn Mai Linh.

Không ai có thể quyết định giúp cô, cũng không ai có thể khuyên nhủ an ủi cô.

Mai Linh nhìn bác sĩ Cullen đang kiên nhẫn chờ cô trả lời, tự mỉa mai trong lòng, làm ma cà rồng thì sao có thể hiểu được nhân tình thế thái của thế gian. Tự hào mình đã sống trăm năm, nhìn thấy mọi hỉ nộ ái ố của con người, nhưng việc nhìn thấy và tự mình cảm nhận là hai việc hoàn toàn khác nhau.

Ngoài ra, ma cà rồng dùng thời gian dài vô tận chỉ để nghĩ đến máu mà thôi. Bữa ăn hàng ngày lại làm họ bận tâm như thế, thì những việc lớn lao hơn họ sao có thể hiểu được. Họ có hiểu được cảnh nợ nần chồng chất không cách nào trả được, bị ngân hàng liên tục cử người xuống đòi nợ không? Họ có hiểu được nỗi đau đớn như xé rách ruột gan khi người thân đột ngột qua đời? Họ có hiểu được sự bất lực đối với tương lai, cảm giác sống từng ngày trong mơ hồ tuyệt vọng?

Họ không bao giờ hiểu được. Sống quá lâu, nhìn quá nhiều người chết, họ quá xem thường những khổ cực thường ngày của con người mà họ cho là tầm thường.

Đó chỉ là những suy nghĩ phiến diện của Mai Linh, nhưng cô vẫn khăng khăng bám víu vào đó, dùng nó làm lí do để thuyết phục bản thân đừng nên dính dáng gì vào đám ma cà rồng Cullen cùng cô gái sắp trở thành ma cà rồng Bella kia.

“Nếu cháu thấy mệt thì hôm nay chúng ta dừng tại đây vậy, ngày mai sẽ tiếp tục.”

Carlisle Cullen mỉm cười ôn hoà, bất chấp thái độ bất hợp tác của cô trong suốt một tuần qua, ông vẫn luôn ôn tồn nhẫn nại như vậy.

Mai Linh gật đầu, nhanh chóng đứng dậy và đi ra ngoài, động tác lanh lẹ thuần thục khác hoàn toàn với dáng vẻ bất động không sức sống lúc nãy. Cô cảm thấy có lỗi với bác sĩ Cullen, nhưng cô chẳng thể làm gì khác được.

Ra khỏi cổng bệnh viện, Mai Linh vừa lấy xe vừa như vô tình lướt nhìn một lượt khắp bãi xe. Đã một tuần trôi qua kể từ lần gặp mặt trên đường từ hiệu thuốc trở về nhà, cô không hề nói chuyện với đám bạn học Cullen một lần nào nữa, thậm chí là từ “Xin chào” đơn giản. Nếu không phải ngày nào cũng thấy bọn họ ở nhà ăn thì Mai Linh còn tưởng bọn họ đã nghỉ học rồi. Họ có vẻ như không còn quan tâm tới cô nữa.

Đây chẳng phải là điều cô luôn mong muốn sao?

Nhưng đâu đó trong cô vẫn cảm thấy khá khó chịu và không cam lòng. Con người là một loài động vật ích kỉ, mà Mai Linh chỉ là một cô bé 16 tuổi, khát khao được làm nữ chính trong tiểu thuyết tình yêu vẫn luôn len lỏi trong lòng cô.

Cũng giống như cách đây mấy hôm, lúc Mai Linh đang chậm rì rì ăn trưa thì Jessica Stanley và Lauren Mallory – hai cô bạn được coi là khá nổi tiếng ở trường, đã chủ động đi tới ngồi cùng bàn ăn với cô.

“Chào Gerda.” Jessica thân thiết ngồi xuống trước mặt cô, Lauren cũng kéo cái ghế cạnh Jessica ra rồi ngồi xuống, hai tay khoanh trước ngực, đôi chân dài bắt chéo lại, tư thế như đang chụp quảng cáo người mẫu.

Mai Linh ngước lên nhìn họ, sau đó theo phép lịch sự mà hơi hé môi mỉm cười, gật nhẹ đầu “Chào.”

Lauren không chút khách khí hỏi thẳng mặt cô “Cô với nhà Cullen có quan hệ gì?”

Jessica hơi bối rối huých vai cô bạn, cười cười nhìn cô.

Câu hỏi như vậy khiến cô có cảm giác như mình đã trở thành nữ chính ngôn tình khiến các cô gái còn lại phải ghen tị mà tìm cách hãm hại vậy.

Mai Linh theo phản xạ liếc nhìn chiếc bàn trong góc phòng ăn, năm con người đẹp đẽ kia vẫn đang ngồi yên bất động như những pho tượng.

Cô biết họ nghe được, nhưng lại giả vờ như không nghe thấy gì cả. Hoặc cũng không phải giả vờ, có lẽ đã quá quen với những tình huống này nên họ chẳng thèm quan tâm tới.

Đầu cô xoay vòng với rất nhiều lí do được viện ra, cuối cùng cô trả lời “Mấy bữa trước tôi bị cảm phải đi bệnh viện, bác sĩ Cullen là người khám cho tôi. Sau đó bác sĩ nhờ Alice nhắc tôi đi tái khám, không may hôm đó trời mưa, sợ tôi bị cảm nặng thêm nên Edward mới cho tôi quá giang tới bệnh viện. Mọi chuyện chỉ có vậy.”

Mai Linh từng đọc ở đâu đó rằng cách nói dối tốt nhất là nói thật tám phần, thêm thắt hai phần nữa. Thấy hai cô gái trước mặt có vẻ như đã tin những lời cô nói, quả nhiên cách này thật hiệu quả.

Sau ngày hôm ấy, cô trở về nhà mà vẫn cứ nhớ tới câu hỏi đó. Quan hệ của cô với nhà Cullen có vẻ thân hơn so với người khác, suy nghĩ này khiến cô vui lên một chút. Đây đâu còn đơn thuần là cuốn truyện mà Meyer viết ra, đây cũng là tưởng tượng của cô, là giấc mơ của cô. Không lẽ ngay trong mơ cô cũng không có quyền mơ được làm nhân vật chính sao?

Nhưng nhờ chút lí trí còn sót lại, Mai Linh biết mình phải trở về. Mong muốn trở về vẫn luôn âm ỉ trong cô và cô biết dùng cái chết để trở về này không còn là ý nghĩ tuyệt vọng của căn bệnh trầm cảm nữa, mà là quyết định của Mai Linh. Cô muốn gặp ba, cô rất nhớ ba.

Edward Cullen, Twilight là gì chứ, nếu so với người ba của cô thì chẳng là gì cả.

Cô không cuồng Edward, nên đương nhiên gia đình của cô quan trọng hơn nhiều, mà dù có hâm mộ Edward bao nhiêu đi chăng nữa thì đó cũng chỉ là một nhân vật tưởng tượng, còn không bằng một ngôi sao bằng xương bằng thịt ngoài đời, cho nên quyết định cuối cùng và cũng là duy nhất: Cô phải trở về gặp ba.

Vì vậy việc hạn chế tiếp xúc với Cullens là để cắt đứt hoàn toàn những tơ tưởng trong lòng, khiến cô một lòng toàn tâm toàn ý suy nghĩ kế hoạch trở về, không được có bất kì ý niệm nào khác.

“Gerda.”

Một giọng nói vang lên từ đằng sau khiến cô giật bắn người, loạng choạng dừng xe lại. Mai Linh quay đầu, nhìn thấy cảnh sát trưởng Charlie Swan đang đi tới gần.

“Cháu chào cảnh sát trưởng Swan.”

Charlie mỉm cười “Cháu cứ gọi ta Charlie là được rồi. Cháu đang đi đâu đấy?”

“Cháu đang về nhà ạ.”

Charlie liếc nhìn chiếc xe đạp của cô, khẽ hắng giọng “Cái xe đạp này…nhìn cũng khá cũ rồi đấy. Cháu có nghĩ tới việc đổi xe không, như một chiếc bán tải chẳng hạn?”

Thấy vẻ mặt mờ mịt ngơ ngác của Mai Linh, Charlie nói tiếp “Ta có một người bạn có một chiếc xe bán tải, tuy bề ngoài hơi cũ nhưng động cơ còn chạy rất tốt. Nếu cháu thích, ta sẽ kêu ông ta nhượng lại cho cháu với giá rẻ.”

Bạn? Xe bán tải? Cũ?

Đó chẳng phải là chiếc xe màu cam của Bella sao?

Sau khi hạ quyết tâm rời khỏi thế giới này, ông trời lại như muốn trêu đùa cô, muốn thử xem ý chí của cô kiên định tới mức nào.

Mai Linh cũng không ngốc tới nỗi nghĩ rằng mình có được cái xe đó thì liền trở thành nữ chính.

“Không cần đâu ạ, cháu chạy xe đạp quen rồi, với lại cháu không biết lái xe ô tô.”

“À…vậy thì thôi vậy.” Charlie khịt mũi, hai tay chà xát vào quần để che đi sự lúng túng.

“Vậy…cháu xin phép về ạ. Gặp lại bác sau.” Cô lễ phép cúi chào, rồi tiếp tục đạp về nhà.

Charlie Swan trông khá giống nguyên tác, một cảnh sát trưởng rất tận tâm và tốt bụng. Ông ấy luôn giúp đỡ mẹ và ‘cô’ khi hai mẹ con ‘cô’ mới chuyển tới đây, Gerda cũng rất lễ phép với ông ấy. Nhưng Mai Linh lại thấy khá lúng túng khi đứng trước mặt ông ta, dù sao Charlie cũng là ba của Bella, mà cô lại hay nghĩ xấu về cô ta.

Không biết từ lúc nào, cô đã trở thành một đứa đạo đức giả như thế. Suy nghĩ này khiến cô cảm thấy hơi tủi thân, cuộc sống đơn giản trước kia khiến cô tưởng mình là một cô gái rất tốt rất ngoan, nhưng thay đổi hoàn cảnh một cái, Mai Linh liền biến thành một đứa con gái nhỏ nhen ích kỉ.

Sau đó cô liền nghĩ tới người bạn mà Charlie nhắc tới. Hình như ông ta tên Billy Black, là một người da đỏ sống ở vùng biển La Push, nơi sống của tộc người sói.

Thời điểm này chắc chỉ có Sam Uley là đã biến hình, Jacob chưa có biểu hiện gì, vẫn còn là một cậu bé tóc dài ngây ngô.

Nếu đã có cơ hội đến thế giới này, mình có nên đến xem thử tộc người sói không?

Về đến nhà, cô khoá xe đạp lại, xoay tròn chiếc chìa khoá trong tay, vừa đi vừa nghĩ ngợi. Hậu quả của việc suy nghĩ vẩn vơ là không chú ý gì tới môi trường xung quanh, dễ khiến bản thân rơi vào nguy hiểm.

Nắm chặt tay nắm cửa, cô hơi thở dốc, trái tim giật thót một cái sau đó đập liên hồi. Trượt chân trước cửa nhà, cô càng ngày càng giống Bella rồi.

Suy nghĩ này khiến cô hơi bực.

Quả thật cô khá giống Bella về chuyện không kiên định, Bella có thể yêu hai người, cô cũng đang có hai luồng suy nghĩ cứ dằn xé trong đầu.

Cô yêu ba hơn.

Giống như Bella yêu Edward hơn vậy.

Cô còn nhớ mình đã tức điên thế nào khi thấy Edward xuất hiện quá ít trong tập New Moon, đỉnh điểm là khi Bella hôn Jacob vào phần ba.

Một người đòi sống đòi chết yêu một người, tình cảm ấy hẳn phải to lớn lắm, cớ sao còn đủ chỗ để yêu người khác chứ?

Trái tim Bella quả nhiên là vô cùng rộng lớn, vô cùng bác ái.

Mà một bàn tay không tạo ra tiếng, một phần nữa cũng là do Edward bỏ đi, khiến Bella trống rỗng đến nỗi phải nhảy khỏi vách đá để nghe được giọng nói thấy được hình ảnh của Edward.

Nếu đổi lại là cô, cô chưa chắc đã có đủ dũng khí để làm như vậy.

Vừa nghĩ tới đây, bàn tay mở cửa của cô hơi khựng lại. Nhảy khỏi vách đá, có nghĩa là rơi tự do.

Rơi chính là trạng thái khiến đa số mọi người tỉnh dậy khỏi giấc ngủ. Cô còn nhớ nhiều lần có cảm giác giật thót khi vấp ngã trong mơ, khiến mình tỉnh giấc giữa đêm khuya.

Nghĩ là làm, ngày hôm sau, khi chuông tan học vừa ‘reng’ lên thì Mai Linh liền ngay lập tức chạy ra khỏi lớp và đạp xe tới vách đá đó.

Suốt đường đi, cô vừa đạp vừa nhìn theo bản vẽ đường. Hôm qua cô lên mạng tìm vị trí, không ngờ nơi đó cũng không quá xa so với bãi biển La Push.

Dọc theo con đường dẫn ra bờ biển, không khí đã có phần lạnh hơn và thoang thoảng mùi biển gắt mũi. Tiếng sóng biển ầm vang từng nhịp gõ vào trái tim, khiến tay lái của cô hơi run rẩy.

Đi vào con đường mòn, mặt đất dần trở nên gồ ghề hơn làm chiếc xe đạp rung lắc dữ dội. Thấy nếu cứ tiếp tục như vậy thì không chừng nó sẽ hư mất, nên cô đành phải leo xuống dẫn bộ.

Con đường tuy nhỏ nhưng lại có rất nhiều ngã rẽ, rẽ nhầm một chút thôi là có thể dễ dàng lao xuống bãi đá ngầm. Cô cẩn thận nhìn tờ giấy trong tay, cuối cùng cũng tìm được một vách đá có độ cao phù hợp.

Dựng chiếc xe đạp sát vào bên đường, Mai Linh từng bước tiến ra bên ngoài. Cô đang đứng trên một mỏm đá khá to nhô ra biển, từ trên cao nhìn xuống, sóng biển không ngừng đánh vào vách đá, làm nổi lên những bọt nước trắng xoá. Tưởng tượng những đợt sóng đó đánh vào người, cô bất giác rùng mình.

“Đây không phải là lúc rút lui.” Cô tự nói thầm với bản thân. “Mày vẫn nghĩ là mày dũng cảm, vậy thì chứng minh đi. Mày thương ba, vậy thì chứng minh đi.”

Phải, Mai Linh, chứng minh đi.

Cô ngẩng mặt lên trời, hít vào một ngụm khí thật to. Khí lạnh tràn ngập buồng phổi, trước mắt là bầu trời xám xịt cùng những đám mây to đang nặng nề trôi, trái tim đập nhanh liên hồi, toàn thân là cảm giác lạnh lẽo nổi da gà. Những cảm giác này, có thể là cảm giác cuối cùng cô cảm nhận được, hoặc may mắn hơn là chỉ cuối cùng ở thế giới này thôi. Sau khi gieo mình xuống đó, cô lập tức sẽ trở về.

Nhà, có ba, có mẹ… Mai Linh, đến lúc phải tỉnh dậy rồi.

Cô lùi từng bước về sau, cả người vẫn run rẩy dữ dội. Cô hơi cúi người lấy đà, sau đó không để bản thân sợ hãi thêm nữa, cô chạy nhanh về trước, nhảy ra khỏi vách đá.

Cô cảm thấy hơi biển quất vào mặt cô đau rát khi cô lao ra phía trước, cảm thấy cơ thể mình rơi tự do trong tiếng gào thét của bản thân và sóng biển, cảm thấy trái tim quả thật giật thót một cái rất mạnh tưởng chừng như khiến cô ngất xỉu.

Nhà… Ba…

Đó là những suy nghĩ trong đầu cô, là tiếng hét trong lòng cô.

Làm ơn hãy cho tôi trở về… Làm ơn…

Cô cảm thấy có một giọt nước rơi trên mặt mình, không biết đó là nước biển hay là nước mắt nữa.

Bờ biển, vách đá…tất cả lướt qua mắt cô trong một khoảnh khắc, sau đó trước mặt chỉ còn là một màu xanh đen, kéo theo là một tiếng ‘ùm’ rất to khiến màng nhĩ trong tai cô rung lên đau đớn. Toàn thân cô chìm sâu vào trong nước biển lạnh ngắt, nước mặn chát xộc thẳng vào mũi và miệng, ngực như bị một tảng đá to lớn đè lấy không có cách nào thở được. Cả cơ thể cô bị sóng đánh từng cơn, bên ngoài thì lạnh, bên trong thì đau nhức, cứ dập dờn và xoay mòng như một con diều bị đứt dây.

Mai Linh bắt đầu cảm thấy hối hận rồi…

Đáng lẽ cô phải trở về ngay giây phút búng mình trên không đó, đáng lẽ phải như thế. Giờ thì hay rồi, cô sắp chết đuối, cơ thể sẽ bị trương phồng và có thể sẽ bị cá rỉa cho mất xác.

Mai Linh gắng sức quơ tay và đạp chân, nhưng sóng biển cứ cuốn lấy cô như những sợi dây vô hình buộc chặt cả thân người và quăng cô đi tứ phía. Cô không biết mình đã bị cuốn ra xa hay vào gần sát bờ, cô cũng không biết mình mong điều gì xảy ra. Ra xa bờ thì cô sẽ không có cơ hội bơi trở về, nhưng vào gần sát bờ thì có thể cô sẽ bị cuốn vào những bãi đá nhọn bên dưới.

Hay là buông tay đi…

Bắp chân cô truyền tới một cảm giác đau buốt xộc thẳng lên não, sau đó là những trận co rút khiến cô không thể cử động được. Mai Linh biết mình đã bị chuột rút rồi.

Cô không biết ở dưới biển mình có thể khóc được không, sự sợ hãi tuyệt vọng cũng như sóng biển bao phủ khắp người cô, khiến cô hoàn toàn mất phương hướng và không biết nên làm gì.

Đâu đâu cũng là màu xanh đen thăm thẳm không hề có lấy một tia sáng, cô không thể thở được, chân không thể cử động được, còn tay thì cứ quơ quào trong làn nước lạnh băng mà không nắm lấy được một thứ gì cả.

Mắt mũi họng cay xè, cô cảm thấy từng tấc sinh mệnh đang dần dần trượt khỏi người cô. Trong lúc đó, dường như cô bị kéo vào vách đá, một cái gì đó rất cứng đập vào sau lưng cô, ngay chỗ buồng phổi đã ngập nước, nước từ miệng cô bắn phụt ra ngoài. Cảm giác đau rát như lửa cháy bừng bừng ngay chỗ bị va đập cùng sự lạnh lẽo của nước biển trong mọi ngõ ngách cơ thể, sự kết hợp nóng và lạnh không ngừng tra tấn Mai Linh.

Tạm biệt ba mẹ… Đó là suy nghĩ cuối cùng trong đầu cô trước khi mọi thứ trở nên tối đen.

Không biết thời gian đã trôi qua bao lâu, đến khi dần lấy lại ý thức, có một sức nặng cứ liên tục đánh lên ngực cô, nước biển lạnh giá mặn chát vẫn đầy trong phổi, trong miệng và họng cô. Cô cảm thấy cơ thể mình ướt nhẹp và lạnh vô cùng, gió không biết từ đâu thổi tới, khiến từng tấc da thịt đều truyền tới cảm giác lạnh run người.

Có cái gì đó vẫn không ngừng đập vào ngực cô.

Trời ơi…không phải là cô vẫn còn ở dưới biển chứ, đừng nói là cô ngất đi rồi bị sóng đánh cho tỉnh lại lần nữa.

Âm thanh ‘ọc ọc’ từ phổi cô vang lên, giống như được truyền trong một hang động, ầm ầm vọng bên tai, nước theo đó mà chạy lên mũi, lên họng cô, cảm giác cay xè bỏng rát khiến cô ho lên sặc sụa, ngực quặn thắt khó thở.

Giống như bị hắt một ly nước lạnh vào mặt, nước trào ra trên mặt cô, cũng khiến cô tỉnh lại.

Vừa mở mắt, ánh sáng chiếu vào mắt cô đau rát. Lỗ tai bùng bùng loáng thoáng nghe thấy tiếng người nói chuyện, nhưng trước sau vẫn không nghe rõ.

Hình như có người đỡ cô dậy, cô nhìn thấy quần áo ướt nhẹp của mình dính đầy muối biển trăng trắng.

“Cô không sao rồi chứ?” Một giọng nam trầm khàn phát ra từ trước mặt, cô ngẩng đầu, nhìn thấy một nam thanh niên người để trần, từng giọt nước trên làn da bánh mật phản chiếu ánh sáng, vẽ ra từng vòng nhiều màu sắc.

Cô chớp chớp mắt, không phải là mình đã chết rồi và lên thiên đường chứ.

“Này cô gái.” Anh chàng đó gắt lên, khuôn mặt lộ vẻ khó chịu.

“Sao?” Cô hỏi lại, cổ họng rát buốt, miệng mặn chát.

Anh ta nghe thấy cô hỏi lại thì liền tức giận, lồng ngực phập phồng, thân mình hơi run lên.

Mai Linh ngay lập tức lấy lại tinh thần, não bắt đầu hoạt động “Thì ra là anh cứu tôi. Cảm ơn anh rất rất nhiều.”

Anh ta mím môi, cố gắng khiến mình bình tĩnh lại “Tại sao cô làm vậy? Muốn tự sát à?”

“Không, chỉ muốn thử cảm giác mạnh thôi.”

Anh ta đăm đăm nhìn cô, cô vẫn còn rất sợ hãi nên cũng không quan tâm lắm tới anh ta. Từ từ đứng dậy, chân trái cô vẫn âm ỉ nhức nhối do bị chuột rút lúc nãy. Khó khăn lắm mới đứng thẳng người được, cô thấy chiếc xe đạp của mình đang nằm chỏng vó ở phía xa, khó nhọc lê từng bước tới đó.

Anh chàng đằng sau đi sượt qua người cô rồi đi tới chiếc xe đạp, dựng nó lên.

“A…cảm ơn anh.” Mai Linh mỉm cười nhìn anh ta, tính đưa tay cầm lấy tay lái thì anh ta đã đem xe đạp đi nhanh về phía trước.

“A…khoan. Anh đi đâu đó?”

Anh ta vẫn không dừng lại, thân hình to khoẻ của anh ta vác chiếc xe đạp cứ như không, bước chân rất nhanh khiến Mai Linh khó khăn tập tễnh theo sau.

Gần đó có một chiếc xe bán tải đang đậu, anh ta để xe đạp của cô vào đằng sau rồi leo lên ghế lái.

“Chờ đã…” Mai Linh bám vào cánh cửa xe, ngẩng đầu hỏi anh ta “Anh tính đi đâu? Sao lại…”

“Lên xe đi, tôi chở cô đi chữa vết thương.”

Tới lượt cô nhìn anh ta đăm đăm, một lúc sau cô mới mở miệng “Anh tên là gì?”

Anh ta nhướn mày, không ngờ cô lại hỏi câu hỏi không liên quan như thế.

“Sam Uley.”

Cô gật đầu, đúng như cô dự đoán. Lúc nãy thấy hình xăm trên bắp tay anh ta, cô đã lờ mờ đoán ra.

Cô leo lên ghế phụ, chiếc xe ngay lập tức nổ máy, chạy ra khỏi con đường mòn, rời khỏi cái nơi cô đã suýt bị mất mạng. Cảnh vật hai bên đường vẫn như vậy, nhưng lúc đi về lại thấy khang khác, có lẽ là do cảm xúc trong lòng cô. Con đường trải dài mênh mang dưới ánh hoàng hôn, in vào đáy mắt cô, giống như đã qua cả một đời, lúc này nhìn lại cảm thấy có chút kì lạ bồi hồi.

Kính xe để mở, gió biển mằn mặn phất vào mặt cô, khiến cô nhớ tới cảm giác đứng giữa lằn ranh sự sống và cái chết đó. Nép vào ghế xe, cô tự nắm lấy tay mình, thân thể vẫn còn vẹn nguyên, tất cả đã qua rồi, cô vẫn còn sống.

Xe chạy một mạch tới một căn nhà gỗ khá to, đứng chờ trước cửa là một cô gái có dáng người dong dỏng cao. Sam Uley tắt máy, mở cửa rồi bước nhanh về phía đó, choàng tay ôm lấy cô gái, cô ta cũng ôm lại anh ta.

Mai Linh mở cửa xe rồi từ từ bước xuống, cùng lúc đó cô gái kia chạy tới đỡ người cô, tốt bụng nói “Cứ dựa vào người chị.”

Cô cảm thấy hơi ngại, nên chỉ vịn một tay lên cô ấy, rồi tự mình bước đi. Cô hơi liếc mắt sang, mặt cô gái có một vết sẹo dài chạy từ trán xuống cằm, trông khá ghê rợn, nhưng thấy ánh mắt chằm chằm của Sam, cô liền rất nhanh chuyển ánh mắt.

Vào nhà, cô ấy nhanh nhẹn lấy ghế ra cho cô ngồi, Mai Linh lí nhí “Cảm ơn.”

Cô ấy mỉm cười hiền hoà “Đừng ngại. Chị là Emily, em là?”

“Em tên Gerda.”

“Chào em Gerda. Sam nói em nhảy ra khỏi vách đá…?”

“Phải…” Cô ngượng ngùng đáp, cô không muốn người ta nhìn cô như một cô gái điên rồ làm chuyện ngu xuẩn.

Mà quả thật cô là như vậy mà.

“Sam nói em bị thương ở lưng, để chị sát trùng rồi băng bó vết thương cho em.”

Emily vừa nói vừa đi lấy dụng cụ y tế, Mai Linh nghe thế thì mới nhớ tới ở dưới nước lưng cô bị va vào đá, ngay lập tức liền cảm thấy bỏng rát ở lưng.

Động tác của Emily vô cùng nhẹ nhàng, nhưng khi cô ấy dùng kéo cắt áo của cô ra rồi gắp mấy miếng vải ướt dính vào vết thương, cô không khỏi đau đến mức hít hà.

“Ráng một chút, sẽ rất nhanh thôi.” Tiếng Emily vang lên từ sau lưng, dịu dàng như đang dỗ con nít vậy.

“Vết thương cũng không nghiêm trọng lắm, nhưng vì ở sau lưng nên sẽ rất khó thay băng, nếu em có khó khăn gì thì cứ tới tìm chị.”

Sau đó Emily đưa cho cô một bộ đồ sạch để thay, áo khá vừa, nhưng quần thì hơi rộng một chút, nhưng như vậy là đã quá tốt rồi.

“Bây giờ em muốn đi đâu?”

“Em sẽ về nhà ạ.” Cô lễ phép trả lời.

“Vậy để chị kêu Sam chở em về.”

“Không cần đâu ạ, em tự đạp xe về được rồi.”

“Đừng có bướng…”

Đúng lúc này cửa nhà mở ra, Sam Uley nặng nề bước vào, ánh mắt nhìn cô lại thêm phần đề phòng.

“Cô quen với nhà Cullen?”

Mai Linh hơi ngớ người, cô quay đầu nhìn Emily, thấy nụ cười trên mặt cô ta cũng trở nên cứng lại.

“Phải.” Cô gật đầu “Cullens học chung trường với tôi.”

Sam nhíu mày, giọng bực bội “Có một Cullen đang đợi cô. Nhanh, đi ra.”

Nói rồi anh ta quay lưng đi ra ngoài, cô chào tạm biệt Emily rồi cũng đi theo anh ta. Sam chở cô tới gần thị trấn thì dừng lại, anh ta nhìn đăm đăm về phía xa, tay nắm chặt lấy vô lăng, mu bàn tay nổi lên đầy gân xanh. Cô nhìn theo ánh mắt anh ta, thấy một chàng trai đang khoanh tay, đứng dựa lưng nhàn nhã bên cạnh chiếc xe hơi bóng loáng.

“Răng rắc” Cô giật mình quay đầu, thấy vô lăng chiếc xe đã bị Sam Uley làm cho gần biến dạng.

“Vậy tôi đi trước. Hôm nay cảm ơn anh và Emily rất nhiều.” Mai Linh nhanh nhẹn leo xuống xe, không quay đầu mà đi thẳng về phía trước.

Có vẻ do quá gấp gáp nên khi chân cô vừa chạm đất, mặt đường đầy sỏi khiến đế giày trượt nhẹ, cổ chân trái lập tức truyền tới cảm giác đau nhói. Mai Linh mím môi, cố gắng thản nhiên bước đi.

Nhìn thấy khuôn mặt cũng có phần hơi tức giận đằng kia, Mai Linh cảm thấy tình cảnh này của mình quả thật có thể dùng làm cảnh cho một thước phim với nội dung máu chó kinh điển nhất.

CUNG OÁN ✿ MỞ ĐẦU

MỞ ĐẦU

By Khánh Linh

Phàm là con dân nước Việt, chắc hẳn đều đã từng nghe nói đến thời kì Hồng Đức thịnh trị dưới sự trị vì của vua Lê Thánh Tông cách đây hơn năm thế kỉ trước. Các sử gia nhận định Lê Thánh Tông là bậc anh hùng tài lược, một vị minh quân hiếm có đã đưa nhà nước Đại Việt đạt đến đỉnh cao về mọi mặt trong suốt ba mươi tám năm tại ngôi của mình.

Mà Việt Nam trải qua hơn năm trăm năm thế sự xoay vần, truyện xưa đã lui vào dĩ vãng trong dòng chảy lạnh lùng vô tận của thời gian, người dân biết về Lê Thánh Tông cũng chỉ qua vài trang sách sử. Nhưng tạm gác lại những thành tựu oanh liệt hào hùng, lược bỏ những giai thoại truyền kì bi tráng, thì nguyên nhân cái chết của ông, cũng giống như vua Lê Thái Tông, lại khiến người khác tò mò hơn cả.

Trong Đại Việt Sử Ký Toàn Thư có đoạn viết: “Năm 1497, Lê Thánh Tông lâm bệnh phù thũng. Quý phi Nguyễn Hằng, con gái của công thần Nguyễn Đức Trung, vốn bị thất sủng xa lánh lâu ngày, lấy cớ vào thăm bệnh rồi ngầm bôi thuốc vào tay, xoa lên những chỗ loét của ông. Do đó bệnh ông càng nặng thêm và băng hà ở điện Bảo Quang.”

Sử sách cũng chỉ ghi vài dòng ngắn ngủi như vậy, thực hư thế nào ngày nay không ai biết rõ, còn những người biết chuyện năm xưa đều đã sớm không còn tồn tại, ngay cả những kí ức về họ cũng đã hoàn toàn biến mất. Muốn lần lại câu chuyện này, phải quay về mùa xuân của năm trăm hai mươi năm trước.

Tháng một năm Hồng Đức thứ hai mươi tám, khí lạnh bao trùm khắp Đại Việt, vua Lê Thánh Tông lâm bệnh nặng.

Điện Bảo Quang vốn luôn tràn đầy sinh khí, nay chỉ như một cái lồng vàng son vắng lặng, người ra kẻ vào đều cúi đầu lặng lẽ, bước chân cũng cẩn trọng hơn thường ngày.

Ngày ba mươi tháng giêng, Quý phi Nguyễn Thị Hằng, hay còn gọi là Nguyễn Thị Ngọc Huyên, lần đầu tiên bước ra khỏi cung của mình sau hơn mười năm dài. Mà nơi nàng muốn đến, lại chính là điện Bảo Quang.

Tên thái giám canh cửa cúi đầu thật sâu, mặc cho tiết trời lạnh giá, trán hắn không ngừng túa ra mồ hôi. Quý phi cả người phục sức lộng lẫy, áo dài phượng hoàng đỏ thắm, đầu đội mũ miện rực rỡ, đứng trước mặt hắn như một nữ vương đầy kiêu ngạo.

Mặt trời lúc này đang lên cao nhất, xuyên qua tầng tầng lớp lớp không khí, hắt vào cây trâm bằng vàng trên đầu nàng, loé lên tia sáng sắc lạnh.

“Bẩm Quý phi, Thánh thượng có lệnh…có lệnh…” Tên hoạn quan lắp bắp nói, lưỡi như ríu lại vào nhau, mãi hồi lâu vẫn không thành một câu hoàn chỉnh.

Cung nữ đứng sau Quý phi cao giọng “Ngươi vào bẩm báo với Thánh thượng là có Quý phi tới thăm, xem Thánh thượng nói thế nào.”

Gã thái giám lấy tay áo lau qua loa cái trán của mình “Bẩm Quý phi, nhưng mà…”

Hoàng thượng đã có lệnh không được cho bất kì ai tới làm phiền người, nhưng Quý phi lại là mẹ đẻ của Thái tử. Nay xét thấy Hoàng thượng khó bề qua nổi, ngôi vua sắp đổi chủ, người trước mặt rồi sẽ trở thành Thái hậu, tên hoạn quan cũng biết phận nô tài ‘chim khôn chọn cành mà đậu’, cho nên liền hạ quyết tâm.

“Bẩm Quý phi, vậy để nô tài vào bẩm báo với Thánh thượng.”

Lời vừa dứt, bên trong liền vang lên giọng nói the thé đầy hà khắc “Hoàng thượng cho truyền Quý phi vào điện.”

Tên thái giám thở hắt ra một hơi, cúi người cung kính “Mời Quý phi vào điện.”

Trong điện âm u lạnh lẽo, phảng phất hương trầm thoang thoảng.

Hoàng thượng mặc trung y màu trắng nhắm mắt dựa vào thành giường, đại tổng quản Châu Thuỵ Hải im lặng đứng bên cạnh, thấy Quý phi tiến lại gần liền cúi chào, rồi xoay người đi ra ngoài.

Cửa điện nặng nề đóng lại, trong phòng chỉ được chiếu sáng bằng một ngọn nến, ánh sáng vàng lờ mờ hắt lên một bên mặt của hoàng thượng, khiến hắn trông có vẻ nhợt nhạt ốm yếu.

Ngọc Huyên bước lại bên giường, tính đưa tay chạm vào hắn, nhưng bàn tay đã dừng lại trên không trung, sau đó nặng nề rút về.

“Thánh thượng, lâu quá rồi người không gặp thiếp, hôm nay thiếp cố ý trang điểm đẹp đẽ, sao người vẫn không nhìn thiếp một cái?”

Hắn vẫn ngồi yên bất động như vậy, yên lặng như một pho tượng.

Ngọc Huyên có vẻ như không để ý đến thái độ lạnh lùng của hắn. Nàng ngồi xuống bên giường, tháo cây trâm cài bằng vàng trên đầu, sau đó mân mê trong tay, nói giọng nỉ non:

“Thánh thượng, người có nhớ cây trâm phượng hoàng này không? Năm đó khi người được phong vương, đã chạy tới tìm thiếp, cài cây trâm này lên cho thiếp, nói với thiếp rằng người sẽ lập thiếp làm Hậu, đời đời kiếp kiếp kết duyên vợ chồng.”

Nàng khẽ lắc cây trâm, dây tơ bằng vàng va vào nhau tạo nên âm thanh ‘leng keng’, đôi mắt phượng hoàng làm bằng ngọc bích như loé lên ánh sáng. Ngày đó hắn nói chỉ có nàng mới xứng làm phượng hoàng bên cạnh hắn, ngày đó tình cảm thấm đẫm trên đuôi mày khóe mắt, vấn vương trong từng ngón tay kẽ tóc.

Bây giờ chạm vào cây trâm, lòng bàn tay chỉ truyền tới cảm giác lạnh lẽo, lòng nàng cũng lạnh ngâm ngâm.

Nàng khẽ nhìn hắn, rồi mím môi quay đầu, ánh mắt rơi vào bức tranh phong cảnh treo gần đó.

Hoa đào tung bay rợp trời, chàng thanh niên khôi ngô tuấn tú đang múa kiếm, cánh hoa e ấp rơi đầy vạt áo chàng. Người thiếu nữ xinh đẹp dịu dàng đang vì chàng mà đệm đàn, những ngón tay thon dài trắng nõn lướt trên dây đàn, âm thanh trập trùng hoà cùng từng đường kiếm tinh tế đẹp mắt, cách biệt trần thế, dây dưa tương phùng.

Ngọc Huyên nhìn tranh vẽ đăm đăm, hai mắt dần đẫm lệ. Xuyên qua không gian thời gian, nàng như ngửi thấy mùi hoa đào thơm ngát, nghe thấy tiếng đàn bay bổng, giọng hát thánh thót, nhìn thấy chàng thiếu niên áo trắng năm nào quay đầu mỉm cười nhìn nàng.

Nụ cười ấy thắm đỏ đáy mắt nàng, cướp đi trái tim nàng.

“Tư Thành, bức tranh đó…” Ngọc Huyên vui vẻ quay đầu nhìn Lê Tư Thành, thì phát hiện hắn cũng đang lạnh lùng nhìn nàng, đôi mắt đen lạnh như băng không có bất kì hơi ấm nào.

Gương mặt từng nở nụ cười quá đỗi dịu dàng, sao giờ khắc này lại băng lãnh thấu xương.

Ngọc Huyên thấy tim mình nhói lên một cái, khó nhọc hỏi “Chàng còn nhớ không…?”

Lê Tư Thành liếc nhìn bức tranh, ánh mắt như được phủ một màn sương dịu dàng. Người lúc này với người mới một khắc trước phút chốc như hai người hoàn toàn khác nhau.

Ngọc Huyên nhìn hắn, trong lòng liền hiểu ra. Nàng siết chặt tay, chậm chạp mở miệng “Là cô ta? Có phải là cô ta không?”

Hắn im lặng, nàng càng tức giận hơn. Cơn giận tích tụ mấy chục năm, cuối cùng cũng tới lúc bùng nổ.

“Mấy chục năm qua, có một câu hỏi cứ luôn dằn vặt trong lòng thiếp. Thánh thượng, cuối cùng là người có từng yêu thần thiếp không? Nếu có, tại sao người lại hết yêu thiếp? Nếu không, tại sao người lại giả vờ yêu thiếp?”

Lê Tư Thành ngước mắt nhìn nàng, thái độ dửng dưng hờ hững.

“Rốt cuộc là tại Thánh thượng yêu thiếp không đủ, hay tất cả chỉ là thần thiếp tự huyễn hoặc bản thân?”

Người trước mặt quay đầu đi, ánh mắt hướng về nơi xa. Một lúc sau hắn mới lên tiếng, giọng trầm khàn “Bởi vì nàng ấy.”

Khi nhắc tới người đó, hắn hơi mỉm cười, giọng nói cũng vô cùng dịu dàng, hai chữ ‘nàng ấy’ được nói ra rất nhẹ nhàng, âm thanh như tan ra hoà vào đầu lưỡi.

Câu nói ngắn gọn là thế nhưng đối với Ngọc Huyên lại ầm ầm vang vọng như phát ra từ một miệng núi, vô cùng chấn động.

“Thiếp cứu mạng cô ta, cô ta lại huỷ đi nhân duyên cả đời của thiếp.”

Ngọc Huyên cười tự giễu, trái tim như bị hàng vạn con bọ cắn xé, đau đớn vô cùng. Tay nàng đặt lên ngực, lùi từng bước về sau. Mấy chục năm, không đêm nào nào là nàng không ngừng nhớ lại, không phút giây nào là nàng không ngừng hồi tưởng. Rốt cuộc là đã sai ở đâu?

Năm đó Ngọc Huyên nàng chính là người phụ nữ hạnh phúc nhất thế gian, năm đó mối tình kim đồng ngọc nữ giữa vị quân vương trẻ tuổi và nàng cung nhân xinh đẹp được lưu truyền khắp dân gian, dệt lên bao giai thoại diễm lệ rung động lòng người. Tưởng là kéo dài tới trọn đời trọn kiếp, không ngờ lại kết thúc chỉ sau vài năm ngắn ngủi.

Mối tình được người đời ca tụng mến mộ, bắt đầu từ muôn hồng nghìn tía, kết thúc như chiếc quạt mùa thu.

Mối tình tưởng sẽ khắc cốt ghi tâm đời đời kiếp kiếp, hoá ra cũng chỉ là một thoáng rung động của tuổi trẻ.

Chỉ trách Lê Tư Thành yêu không đủ nhiều, chỉ trách Nguyễn Hằng đã quá mù quáng tin vào tình yêu ấy.

Chỉ trách hắn là tình yêu cả đời của nàng, nhưng nàng lại không phải là tình yêu cả đời của hắn.

Chỉ trách hắn là đế vương, mà đế vương thì không thể yêu duy nhất một người, trái tim không thể đặt duy nhất một chỗ.

Có thể hắn đã từng thật lòng, đã toàn tâm toàn ý yêu một cách nồng đậm mãnh liệt, nhưng năm tháng lại dài dòng, sự cuồng nhiệt thuở ban đầu dần dần phai nhạt, cuối cùng nàng trong lòng hắn cũng chẳng khác nào một bông hoa bình thường giữa muôn trùng kì hoa dị thảo chốn cấm cung.

“Nếu cô ta còn sống tới bây giờ, người chưa chắc vẫn yêu cô ta.” Ngọc Huyên dùng đôi mắt ráo hoảnh lạnh lùng nhìn Lê Tư Thành, nhếch môi nói, ngữ điệu tàn nhẫn.

Thấy mày đen của hắn khẽ nhíu, nàng mỉm cười ý vị thâm trường, đáy mắt loé lên một tia thâm sâu khó lường.

“Người cũng sắp đi gặp cô ta, thôi thì để thần thiếp nói cho người nghe một bí mật. Cô ta chết, chính là do thiếp giết. Người tưởng giam lỏng thiếp nhiều năm thì có thể khiến thiếp không thể làm gì cô ta? Mạng cô ta năm đó thiếp cứu về, thì cũng có bản lĩnh kết thúc nó.”

Lê Tư Thành mở bừng mắt ra, trừng trừng nhìn nàng. Dù không gian khá tối nhưng nàng vẫn có thể thấy trong mắt hắn có bao nhiêu là thống khổ, bao nhiêu là tức giận, sự căm thù hừng hực trong đó như muốn thiêu đốt nàng.

Một vị quân vương vốn luôn trầm tĩnh bình thản, dẫn binh chinh chiến mấy tháng ròng vẫn không hề thay đổi sắc mặt, mà lúc này lại đang giận dữ run người. Hắn như muốn lao ra siết chết nàng, nhưng vì thân thể quá yếu nên không dùng sức được. Hắn ôm ngực thở từng cơn nặng nhọc, nặng nề phun ra một chữ, tiếng rít qua kẽ răng nghe rõ mồn một “Cút!”

Ngọc Huyên nhìn một màn trước mắt, khẽ cười khẩy, quay gót đi ra ngoài. Khi ngang qua bức tranh vẽ, nàng nhấc tay đẩy nhẹ, bức tranh rơi ra rớt xuống nền nhà, sau đó nàng dùng chân đạp lên nó, thản nhiên bước qua.

Ra ngoài cửa điện, cung nữ nhanh chóng khoác áo choàng lên người nàng. Bàn tay khẽ vuốt ve lớp lông thú ấm áp, ngẩng đầu lên nhìn bầu trời xám xịt, mặt trời sáng lạn bị che lấp bởi khoảng mây dày đặc, không biết sao lớp sương mù trong lòng nàng dần dần tản đi.

Tình yêu là gì chứ? Nàng dùng thanh xuân cả đời tin vào tình yêu, lãng phí nửa đời điên cuồng đuổi theo, cuối cùng tất cả đều hoá thành hư vô. Bây giờ mới biết tại sao từ xưa tới nay thiên hạ luôn không từ thủ đoạn nào để có được danh vọng vinh quang, bởi vì đó là những thứ có thể nắm chắc trong tay.

Hồi ức của nàng về hắn, qua hôm nay, nàng sẽ không thiết tha nhung nhớ nữa. Qua hôm nay, những năm tháng thật dài trước đây sẽ bị những tháng năm thật dài sau này xoá nhoà, cuối cùng những kỉ niệm đẹp đến nỗi khiến tim nàng mềm nhũn, những đau khổ triền miên khiến lòng nàng chai sạn, tất cả đều sẽ như mây bay gió thoảng.

Năm Diên Ninh thứ hai, mùa đông đến sớm hơn mọi khi, chỉ mới giữa tháng mười mà khí lạnh đã phủ kín đất trời.

Tôi từng bước đi đến giữa sân, trên người chỉ mặc một bộ đồ vải thô sơ, gió lùa qua tóc, qua người tôi. Cây ngô đồng ở giữa sân cũng bị từng làn gió lạnh buốt thổi qua, những cành cây khẳng khiu trịu lá oằn mình như sắp gãy.

Cây ngô đồng này là do chính tay mẹ tôi vun trồng khi đang mang thai tôi. Mẹ bảo rằng mẹ trồng cây ngô đồng này để tôi có thể giống như nó, bám sâu vào đất, tận hưởng khí trời, mạnh mẽ lớn lên, cây ngô đồng cao lên một phân cũng chính là tôi lớn thêm một tuổi. Nhưng chắc mẹ tôi chưa từng nghĩ tới, hoặc là không muốn nghĩ tới, nếu cây ngô đồng này gắn liền với sinh mệnh của tôi, vậy cây ngô đồng này chết đi, thì có phải tôi cũng chết theo hay không?

Giống như lúc này, cây ngô đồng héo rũ xác xơ, cũng chính là dự báo cho cuộc đời trơ trọi xót xa sau này của tôi.

Bởi vì mùa đông năm ấy, vừa tròn mười một tuổi, tôi đã phải lên kinh đô tham gia tuyển tú.

Mang theo một bọc quần áo, trên người vẫn là bộ đồ vải thô sơ, tôi lên đường. Tiễn tôi là tiếng ho khan khó nhọc của mẹ, là ánh mắt day dứt của cha, là cây ngô đồng tàn lụi.

Mùa đông năm ấy, quả thật rất lạnh, lạnh cắt da cắt thịt, lạnh tê tái cõi lòng. Trước khi đi, cha dặn tôi “Ninh Quân, con nhất định phải sống tốt.”

Tôi nhìn cha, không nói gì.

Cha à, cha có biết hoàng cung là nơi như thế nào không, cái gọi là ‘hoàng cung sâu tựa biển’ ấy, cha nghĩ con sẽ sống tốt được sao?

Xoay người bước đi, gió tạt vào mặt tôi, một giọt nước đọng trên khoé mắt nhẹ nhàng rơi xuống nền đất, im lặng không tiếng động, nhưng chưa từng tồn tại.

Lần đầu tiên trong đời, tôi rời xa vùng quê hẻo lánh và nghèo nàn của mình, cùng nhiều cô gái khác rong ruổi suốt một tháng trời tiến về hoàng cung. Cả đường ngồi trong xe ngựa lắc lư trái phải, tôi không hề biết sẽ có gì đợi mình ở phía trước. Là vinh hoa phú quý? Là thất bại ê chề? Là sống, hay là chết?

Tôi đã bắt đầu đi trên con đường không lối thoát như thế đấy. Từng bước từng bước, lên thiên đàng hay xuống địa ngục, rất nhiều năm sau, tôi đều mơ hồ không rõ.

CUNG OÁN ✿ Lê Thánh Tông

CUNG OÁN ✿ Lê Thánh Tông

11947500_769192843206540_2300332931316542221_n

Tác giả: Khánh Linh

Thể loại: Tình cảm, cổ trang, bối cảnh lịch sử thời Lê sơ (thế kỉ XV)

Chú ý:

– Truyện lấy cảm hứng từ lịch sử, mà lịch sử Việt Nam vốn là một đề tài nhạy cảm, nên cân nhắc trước khi đọc.

– Diễn biến, sự vật, con người đa phần đều là tưởng tượng hư cấu thêm thắt của mình trên nền những sự kiện lịch sử, xin vui lòng không đánh đồng câu chuyện với chính sử, không dùng câu chuyện làm tài liệu học lịch sử.

– Vốn kiến thức về lịch sử của mình không nhiều, nên sẽ có những nhầm lẫn sai sót, ví dụ như về cách miêu tả trang phục, món ăn, cảnh trí hay cách xưng hô, vai vế trong cung, mong mọi người thông cảm, và nếu được xin mọi người cứ thẳng thắn góp ý để mình sửa chữa và hoàn thiện.

– Bối cảnh lịch sử nhưng chính trị không nhiều hoặc rất ít, yếu tố tình cảm là chủ yếu. Mình thường đọc ngôn tình, lại xem phim cổ trang nên khó tránh khỏi lối tư duy theo hướng ‘ngôn tình Trung Quốc’, nhưng mình sẽ cố gắng để cách dùng từ cũng như tình tiết sao cho thật thuần Việt.

– Cuối cùng, vấn đề quan trọng nhất mình cần phải lặp lại lần nữa, đây có thể xem là TIỂU THUYẾT TÌNH YÊU đặt trong bối cảnh lịch sử, và lí do mình viết chỉ đơn giản là vì mình THÍCH VIẾT TRUYỆN mà thôi. Bạn nào không thích việc mượn lịch sử để viết thành một câu chuyện THUẦN TÌNH YÊU thì ĐỪNG NÊN ĐỌC, và bạn có thể comment BÀY TỎ Ý KIẾN của mình, mình xin sẵn sàng tiếp nhận những ý kiến trái chiều.

Tài liệu tham khảo:

– Wikipedia

– Đại Việt Sử Kí Toàn Thư

– …

Mục lục

Mở đầu

Chương Một

***

TRUYỆN CHỈ ĐƯỢC ĐĂNG TẢI TẠI WORDPRESS Khánh Linh