MEANT TO BE ♢ Chương Năm

Chương Năm: Thực và Mơ

By Khánh Linh

Trời lại mưa.

Tại tiểu bang Washington này, một năm có ba trăm sáu mươi lăm phẩy hai mươi lăm ngày thì đã có hơn ba trăm ngày mưa.

Ngửi mùi mặn của Thái Bình Dương tràn ngập trong không khí, nghe tiếng chảy của con sông Quileute trong cánh rừng, Mai Linh cảm thấy có chút kì diệu, nhưng tuyệt nhiên không hề hưng phấn.

Bởi vì nhìn một màn trước mặt đã cảm thấy da đầu run lên.

Bên trái cô là Sam Uley, gương mặt góc cạnh rắn đanh lại, quai hàm bạnh ra, chiếc áo mỏng bị dính mưa ướt đẫm dán chặt vào người anh ta, làm lộ rõ đường cơ sáu múi.

Bên phải là Edward Cullen, gương mặt tuấn mỹ như tượng tạc mang theo hơi thở lạnh lẽo như băng đá, ánh mắt anh ta dường như có chút biến đổi làm người ta sợ hãi.

Giữa núi rừng xanh biếc bạt ngàn hùng vĩ, trong màn mưa và lớp sương mù tản mạn, hai dáng người lặng yên như hoà vào bức tranh thiên nhiên màu xanh đầy gió và nước này, khiến người ta phải nín thở mà chăm chú ngắm nhìn.

Người bên ngoài nhìn vào sẽ nghĩ ra đủ mọi viễn cảnh gay cấn hấp dẫn, nhưng là người đứng trong cuộc, Mai Linh chỉ muốn chửi thề một câu.

Hai anh muốn giải quyết ân oán tình thù thì mau kiếm chỗ nào khác mà đánh đi, đừng có liên luỵ tới người vô tội là cô đây.

Hai anh không phải là người thì muốn tắm mưa bao lâu cũng được, nhưng tại sao lại phải bắt cô dầm mưa cùng.

Mai Linh cảm thấy máu trong người mình sôi lên, nếu trước mặt là hai anh chàng đang muốn đánh nhau vì cô giống như Edward với Jacob làm vì Bella vậy thì cô sẽ rất cảm kích mà đứng xem. Nhưng sự thật là, một người là hoa đã có chủ, một người sắp là bông có chủ, Mai Linh thì chỉ là người qua đường, trông thì như là phim tình cảm lãng mạn, nhưng thật ra là phim hài châm biếm.

Dường như để ý thấy sự mất kiên nhẫn của cô, Edward thản nhiên mở miệng, mắt vẫn không dời khỏi người Sam Uley “Cô mau vào trong xe trước đi.”

Mai Linh gật đầu, dợm bước đi thì nghe thấy một tiếng gọi giận dữ từ đằng sau “Đứng lại.”

Cô quay đầu, Sam Uley nói với cô nhưng ánh mắt cũng chỉ dán lên người Edward “Lên xe tôi, tôi đưa cô về.”

Thấy hai người trước mặt đang nhìn nhau đầy ‘thâm tình’, Mai Linh cũng rất có đạo đức mà không muốn phá huỷ cảnh tượng này.

“Không cần làm phiền hai anh, tôi tự đạp xe về.”

Edward liếc mắt nhìn cô, hơi hé môi “Mẹ cô kêu tôi đích thân chở cô về.”

Trong lúc nói chuyện, cô cơ hồ nhìn thấy hai cái răng nanh của anh ta lúc ẩn lúc hiện, giống như là nếu cô không tin thì chúng sẽ cắm phập vào cổ cô ngay tức khắc.

Hừ, anh ta không cần phải ra vẻ vậy đâu! Dù anh ta có lấy lí do buồn cười thế nào, cỡ như “Mẹ cô kêu cô về ăn cơm” thì Mai Linh cũng sẽ rất tình nguyện mà đi theo anh ta. Vì đứng giữa một ma cà rồng gần trăm tuổi với một người sói chỉ mới biến hình vài tháng trở lại đây, thì người nào có thể kiềm chế tốt hơn? Dùng đầu ngón chân cũng có thể nghĩ ra. Nên nếu cô không muốn mặt mình bị cào rách, thì đương nhiên phải chọn Edward rồi.

Nhưng dù sao Sam Uley cũng đã cứu cô, cô nên lịch sự một chút “Anh Uley, Cullen với tôi là bạn học, nên tôi sẽ theo anh ấy về, anh không cần phải lo lắng gì đâu. Chuyện hôm nay tôi rất cảm kích anh và Emily, chào tạm biệt anh.”

Mai Linh mỉm cười với Sam, nước mưa rơi vào mắt cô cay cay, cô có thể thấy mặt anh ta lúc này vô cùng âm trầm. Sau đó cô đi tới xe của Edward, mở cửa rồi ngồi vào. Trong xe đã bật sẵn điều hoà, không khí ấm nóng lập tức đánh thẳng vào mặt cô, khiến cô không nhịn được mà hắt xì vài cái.

Qua cửa kính xe, cô thấy Edward đi tới chiếc xe của Sam, nhẹ nhàng nhấc xe đạp của cô lên rồi để nó vào đằng sau xe anh ta. Mưa nặng hạt như thế, bước chân Edward lại vô cùng linh hoạt, động tác cực kì đơn giản thoải mái, anh ta đi cứ như lướt, khí chất tao nhã làm người khác phải hâm mộ không thôi.

Lúc này cô mới phát hiện ra, xe anh ta đi là chiếc xe Jeep của Emmett, nên mới có thể để vừa xe đạp của cô. Edward với cô không thân thiết, nhà Cullen với cô chỉ là người lạ gặp qua vài lần, bọn họ còn là ma cà rồng luôn giữ khoảng cách với con người, nên nghĩ đến việc Edward chạy tới tận đây để đón cô, lại suy nghĩ cẩn thận chu đáo như thế, khiến cô có chút áp lực. Gia đình ấy quá tốt và thân thiện đến mức làm cô cảm thấy bản thân mình thật không biết điều, không những không cảm ơn người ta mà còn gây thêm phiền phức.

Edward mở cửa xe, vài giọt mưa theo động tác của anh ta bắn vào bên trong. Lúc anh ta ngồi xuống ghế lái, lớp da bọc ghế bị ướt một mảng nhỏ, lúc này cô mới giật mình nhận ra, bản thân mình cũng đã làm ướt ghế của người ta. Lớp da bằng lụa màu đen sang quý bị dính nước rinh rích, mà thảm trải sàn màu ngà dưới chân cũng bị vấy vài vệt bùn đất. Mai Linh trợn mắt nhìn chúng, hình như lần trước Edward chở cô trời cũng mưa như thế, chắc chắn cô cũng làm bẩn chiếc xe Volvo của anh ta rồi. Vậy mà hôm đó cô còn tức giận với anh ta!

Trong lòng Mai Linh gào thét điên cuồng, trời ơi, cô thật là vô lễ hỗn láo, thật là vô ý thức!

Đúng lúc cô đang cúi đầu tự mắng mình thì Edward đưa tới trước mặt cô một cái áo khoác. Bàn tay anh ta thon dài trắng bệch, chiếc áo màu đỏ tươi rực rỡ, sự đối lập màu sắc xinh đẹp kích thích thị giác, nhìn vào có chút dụ hoặc mê người.

Cô cẩn trọng nhận lấy, sau đó khoác lên người. Chất liệu bên ngoài sờ vào khá mát tay, bên trong có lót một lớp bông mềm, mặc vào rất ấm, rất thoải mái.

“Cảm ơn.”

Cô ngước nhìn Edward, anh ta một tay đặt trên vô lăng, tay còn lại thì mở thùng đựng đồ, lấy ra một chiếc khăn bông rồi đưa cho cô.

Mai Linh đưa hai tay cầm lấy thật lễ phép, ngoan ngoãn xoay người lau ghế xe.

Cô nghe tiếng Edward vang lên bên tai, mang theo sự bất đắc dĩ “Cô dùng khăn đó để lau tóc mình.”

Tuy không quay đầu nhưng cô vẫn có thể tưởng tượng ra vẻ mặt của Edward. Nhưng cô lập tức bác bỏ hình ảnh đó, khuôn mặt lạnh lùng vạn năm của anh ta không thể làm ra biểu cảm phong phú đặc sắc như thế.

“À…cảm ơn anh.” Mai Linh cười cười cảm ơn, lúc này mới thật thận trọng mà dùng khăn chà lên tóc mình.

“Xin lỗi.”

Edward nhẹ nhàng lên tiếng, ngữ điệu trầm thấp mang theo sự lôi cuốn. Trong xe khá kín, tiếng mưa rơi rào rào bên ngoài, giọng nói của anh ta như phát ra từ một giấc mộng cổ tích, khiến trái tim cô nảy lên.

Anh ta xin lỗi cái gì? Mai Linh cật lực suy nghĩ, dưới áp lực phải đáp lại thật nhanh, cô nhanh chóng hồi tưởng lại những gì xảy ra lúc nãy.

“À…” Không lẽ là vụ dầm mưa! “Không sao, tôi phải là người xin lỗi anh mới đúng.”

Anh ta làm gì có lỗi chứ, người ta vì cô mới lặn lội tới đây, cô dính mưa một chút thì đã sao. Mà vụ dầm mưa đó là do cô lựa chọn, đáng lẽ cô có thể leo lên xe ngồi, nhưng vì sợ hai người đánh nhau nên cô mới đành đứng ngoài. Bên ngoài gặp chuyện thì chạy nhanh hơn, còn ngồi ngây ngốc trong xe thì vướng tay vướng chân không thể chạy nhanh được.

Không những vậy, cô mới là người phải xin lỗi anh ta. Edward vì cô mới gặp phải kẻ thù của giống loài mình, nguy cơ trùng trùng, vậy mà cô lại còn tức giận và tỏ ra mất kiên nhẫn! Quả thật không biết điều!

Nhắc tới không biết điều, Mai Linh thấy mình cũng có lỗi với Sam Uley, hành động của cô lúc nãy chẳng khác nào lấy oán trả ơn. Đợi dịp thích hợp, cô phải đến nhà xin lỗi anh ta đàng hoàng, và còn phải trả lại quần áo mà Emily cho cô mượn nữa.

“Tại sao cô lại nhảy khỏi vách đá?”

Edward nói khá chậm, chất giọng mềm mượt du dương, hẳn là không muốn cô cảm thấy quá đột ngột. Nhưng những câu hỏi dạng này, dù bạn có muốn nó đến nhẹ nhàng thế nào, thì trước sau vẫn khiến người bị hỏi cảm thấy lúng túng.

Mai Linh đưa mắt nhìn anh ta, sườn mặt của Edward tái nhợt hoàn mỹ, mái tóc màu nâu đất bị dính mưa, vài cọng lất phất rũ xuống cái trán trơn bóng nhẵn mịn. Bên ngoài là rừng rậm Forks đắm chìm trong màn mưa liên miên, từng hàng cây thông, cây linh sam lướt qua cửa kính xe, chỉ để lại những vệt màu xanh xám mịt mù.

Đẹp đẽ như thế, giống như cảnh sắc chỉ có trong mộng cảnh.

Suy nghĩ này đánh thẳng vào trong đầu cô, khiến Mai Linh hơi ngẩn người.

Qua một lúc sau, cô hỏi ngược lại “Tại sao anh lại biết tôi ở đây?”

“Tôi đặt câu hỏi trước, Gerda.”

Edward quay đầu nhìn cô. Trong xe khá tối nhưng Mai Linh vẫn thấy rõ màu mắt của anh ta, màu vàng đất dịu dàng ấm áp như cái ôm của người cha, bao la yên bình.

“Tôi chỉ muốn thử cảm giác mạnh thôi.”

Edward nhếch môi, khẽ thở dài “Vậy à?” Âm cuối được anh ta kéo dài ra một cách hoa mỹ. “Còn tôi, tôi chỉ tình cờ nhìn thấy cô thôi.”

Anh ta nghĩ cô sẽ tin lí do này sao!?

“Vậy à?” Mai Linh bắt chước anh ta, nhưng lại không hoa lệ được như vậy, âm cuối nhỏ và ngắn gần như chìm lỉm giữa tiếng mưa.

Xe vẫn tiếp tục yên lặng xé tan màn mưa mà lướt đi, không khí trong xe có lẽ vì hai câu hỏi mà trở nên khá ngột ngạt. Mai Linh mân mê chiếc khăn trong tay, hết gấp vào rồi lại bung ra, qua bao nhiêu lần, xe vẫn chẳng tới nơi.

Cô không biết bản thân mong xe chạy nhanh hơn hay chậm hơn, không biết bản thân muốn đối mặt với một Edward trầm mặc hay một người mẹ đang đợi cô ở nhà với vô số câu hỏi cô không thể trả lời.

Cô sẽ không phải chịu cảnh này nếu cô có thể trở về.

Tại sao cô lại không thể trở về? Tại sao lần này lại thất bại? Cô đã suy nghĩ cẩn thận như thế, đã tin tưởng chắc chắn như thế? Tại sao?

Hai chữ ‘tại sao’ cứ liên tục nhức nhối trong đầu cô, âm ỉ vọng vang như phát ra từ một miếng núi.

Ba ơi, không lẽ con sẽ không bao giờ được gặp ba nữa sao?

Mai Linh siết chặt cái khăn trong tay, lớp chỉ cưng cứng cứa vào tay cô, nhưng cô chẳng hề cảm thấy gì.

“Gerda, sống đối với cô đáng sợ như vậy sao? Cô thà chết còn hơn phải sống sao?”

Edward đột ngột lên tiếng, giọng nói vốn rất hay nhưng không hiểu sao rơi vào tai cô lại có cảm giác bén nhọn vô cùng.

Mai Linh chầm chậm ngẩng đầu “Cái gì?”

Edward chăm chú nhìn cô như đang muốn thông qua nét mặt cô mà thấy được những gì cô đang nghĩ trong đầu “Đừng…” Anh ta lắc đầu “Gerda, cô nghĩ ba cô có vui không khi thấy cô như vậy? Ba cô có yên lòng được không khi thấy cô tự huỷ hoại bản thân và tìm đến cái chết hết lần này tới lần khác?”

Mai Linh quay mặt đi “Anh làm sao hiểu được ba tôi nghĩ gì, tôi nghĩ gì.”

Dường như câu nói của cô đã làm cho Edward tức giận, chỉ thấy anh ta đột nhiên bẻ lái, chiếc xe ngay lập tức rẽ hướng chạy vào bên trong lề đường rồi dừng lại.

Đây là một con đường rừng vắng vẻ, hai bên chẳng có người ở. Mưa vẫn rơi không ngớt, kính xe là loại cách âm, nhưng trong thời khắc này, cô lại cảm thấy tiếng mưa rơi rất lớn, từng đợt từng đợt đánh vào màng nhĩ, hoà cùng tiếng đập ‘bang bang’ của trái tim, khiến cô như bị bao vây trong một rừng âm thanh mạnh mẽ, làm cô bức bối khó thở.

“Phải, tôi đương nhiên không thể biết được cô đang suy nghĩ cái gì trong đầu, cũng không cách nào hiểu được.”

Mai Linh ngây người nhìn Edward. Cô có thể thấy anh ta đang tức giận, nhưng vẻ mặt vẫn lạnh lùng bình thản như thế, đó là một sự kiềm chế mà một người trẻ tuổi không thể nào có được. Ánh mắt anh ta có màu vàng kì lạ, sâu thẳm hun hút, trong đó như chất chứa rất nhiều thứ, khiến người ta vừa sợ hãi vừa tò mò muốn biết.

Không lẽ cô có năng lực thần kì nhìn thấy tâm tư người khác qua ánh mắt sao? Không phải, chắc cô chỉ đang tưởng tượng mà thôi. Đối mặt với Edward hay bất kì ai trong nhà Cullen, Mai Linh đều thấy thị giác của mình là không thể tin tưởng. Bởi vì bề ngoài của bọn họ, bởi vì nội tâm của bọn họ, tất cả đều vượt khỏi giới hạn hiểu biết của cô, tất cả đều rất vô lý, là một sự vô lý không thật.

Edward hé môi nói tiếp, đôi mắt anh ta vẫn xoáy chặt vào mắt cô, khiến Mai Linh có cảm giác như mình đang rơi xuống một vực sâu vạn trượng, mà ánh mắt anh ta chính là lực hút Trái đất không cách nào chống lại được.

“Tôi không hiểu được cảm giác đau khổ như mọi thứ trong người đều đang vỡ ra từng mảnh. Tôi không hiểu được từng đêm dằn vặt trong quá khứ tươi đẹp và sợ hãi tương lai mơ hồ phía trước. Tôi không hiểu được nỗi đau mất đi người thân một cách đột ngột, không hiểu được nỗi đau đánh mất mọi thứ mình yêu quý chỉ sau một đêm. Phải, tôi không hiểu được, chỉ có cô, Gerda, trên thế giới này, chỉ có cô là trải qua nỗi đau đó thôi.”

Từng lời anh ta đâm thẳng vào tim cô, vào nơi sâu nhất tận đáy lòng. Mai Linh ôm ngực, sự đau đớn bao ngày qua cô phải chịu đựng, ngay lúc này, trong không gian chật hẹp, bên cạnh một chàng trai xa lạ, giữa cơn mưa lạnh lẽo dầm dề, mãnh liệu ùa tới. Cô cảm thấy giới hạn cuối cùng của mình, theo lời nói của Edward, mà ào ào sụp đổ.

“Đừng nói nữa…”

Hai tay Mai Linh bưng mặt, nước mắt cô trào ra, từng giọt lệ ấm nóng rơi qua kẽ tay mà rớt xuống nền xe, mất dấu trong lớp trải sàn màu trắng đục. Cả người cô run rẩy, trong bóng tối, Mai Linh nép sát vào cửa xe, thân mình nhỏ nhắn trông như một con thú nhỏ bị thương, vô cùng tội nghiệp.

Cô mím môi, cố ngăn bản thân khóc thành tiếng, nhưng những tiếng nức nở cứ dần dần lớn lên. Cô cảm thấy cơn đau trong tim mình cũng đang quằn quại theo, như một chiếc dao đang lóc từng thớ thịt, như một chiếc cuốc đang đào bới lục phủ ngũ tạng của mình ra. Tiếng mưa não nề của Forks, tiếng khóc đau khổ của chính mình, tất cả như một cơn lốc xoáy cuốn lấy cô, khiến Mai Linh cảm thấy bản thân đang bị mắc kẹt, đang bị giam hãm trong chính sự đau khổ của mình, khiến nó như phóng đại ra gấp trăm nghìn lần, làm nó giống như một ngọn sóng thần khổng lồ nặng nề đánh tới, mà trái tim cô lúc này, chính là sự tan hoang tang tóc lạnh lẽo mà nó để lại.

Bỗng nhiên cảm thấy có một cái gì đó mềm mại phủ lên đỉnh đầu, Mai Linh hơi ngẩng lên, thấy Edward đang chăm chú nhìn cô, hai tay đặt ở hai bên mặt cô, mà cái thứ mềm mềm đó, chính là một cái khăn.

Nhìn nước mắt vẫn không ngừng rơi, Edward khẽ thở dài, lòng bàn tay phủ lên khăn nhẹ nhàng lau nước mắt cho cô. Bàn tay anh ta lạnh như băng, cách một lớp khăn, áp vào má cô khiến cô đột nhiên nổi da gà.

Tính đẩy tay anh ta ra, nhưng thấy vẻ mặt nghiêm túc của Edward, Mai Linh liền chững lại. Môi anh ta hơi mím lại, nét mặt bình thản, ánh mắt dường như phảng phất chút xót thương.

Lau sạch nước mắt đọng trên mặt cô, Edward liền đưa tay ra sau đầu, tiếp tục ân cần lau tóc cho cô. Cảm giác dịu dàng quá đỗi bình yên này, như một sợi lông tơ nhẹ nhàng lướt qua đáy lòng cô, khiến Mai Linh có chút bàng hoàng kinh ngạc.

Khuôn mặt anh tuấn của Edward gần trong gang tấc, đôi mắt màu vàng nâu xinh đẹp, sạch sẽ và bình thản, đuôi mày khoé mắt thấm đẫm một sự dịu dàng hiếm có. Làn da anh ta trắng nõn tinh xảo, trong bóng tối lờ mờ trông mềm mại như làn da em bé vậy, nhưng cô biết nó còn cứng hơn cả kim cương.

“Gerda, đừng như vậy nữa.” Giọng nói của Edward mang theo sự nỉ non, êm dịu như một lời thì thầm khuyên nhủ.

Mai Linh ngây người một lúc lâu mới có phản ứng. Cô cụp mắt xuống, nhẹ giọng thều thào “Hãy chở tôi về đi, làm ơn!”

Bàn tay đặt sau đầu cô rút về, Edward nhẹ nhàng nâng cầm cô lên, kiên định bắt cô nhìn thẳng vào mắt anh ta.

“Gerda, cô như vậy chỉ là do bệnh trầm cảm gây ra mà thôi, mọi thứ đều không phải thật. Cô phải cố gắng lên, cô không được bỏ cuộc! Hãy để tôi giúp cô, có được không?”

“Mọi thứ đều không phải thật…” Cô lẩm bẩm, quả nhiên mọi thứ đều là giả, tất cả đều là giả hết! “Nếu vậy thì tôi càng phải trở về, trở về thế giới thực.”

Edward nghiến răng, vẻ mặt biến đổi “Không phải, thế giới này là thực, mong muốn trở về mới là giả.”

Mai Linh ngước mắt nhìn anh ta, hơi hé môi muốn nói lại thôi, ngón tay khẽ khàng giơ lên chạm nhẹ vào mặt anh ta “Anh mới là không thật đấy.”

Đầu ngón tay truyền tới cảm giác lành lạnh, cô đột nhiên muốn bật cười, nhưng nước mắt lại chảy ra.

“Cô nói thế giới này không thực, cô thật sự tin như vậy sao?” Edward đưa tay lau nước mắt cho cô, động tác nhẹ nhàng đến cực điểm, dịu dàng như rót mật.

Sự nhẫn nại này của anh ta, khiến cô có cảm giác anh ta có thể dùng cả đời mà nhẫn nại lau nước mắt cho cô. Nhưng cả đời của cô so với cả đời của anh ta chẳng qua chỉ là một cái chớp mắt.

Thấy cô không trả lời, anh ta đành nói tiếp “Muốn biết thật hay không, cô phải cho thế giới này thời gian. Cho cuộc sống này một cơ hội cũng là cho bản thân một cơ hội, để sau này không phải hối tiếc. Nếu cô không cho nó cơ hội mà đã bỏ cuộc rồi, như vậy thì chẳng phải là quá bất công với nó, với cô, với những người yêu thương cô sao!?”

Mai Linh lắc đầu “Thế giới này ba tôi đã mất, mọi thứ chẳng còn ý nghĩa gì cả. Tôi phải nhanh chóng trở về gặp ba tôi, ba tôi đang chờ tôi, nếu không nhanh thì mọi thứ sẽ muộn mất.”

“Còn mẹ cô thì sao? Cô nỡ bỏ mẹ cô một mình ở đây sao?”

Mẹ sao? Không đúng, mẹ đang cùng ba chờ cô ở bên kia, cô trở về thì sẽ lại gặp họ thôi, cả nhà ba người sẽ lại vui vẻ như trước kia.

“Nhưng chẳng phải tới bây giờ dù cố thế nào thì cô vẫn chưa trở về được hay sao? Điều đó có nghĩa là gì? Cô có bao giờ chịu dừng lại mà suy nghĩ chưa!?”

Lời nói của Edward tàn nhẫn đâm trúng ngay chỗ nghi hoặc do dự của cô, Mai Linh khó nhọc chống chế “Đó là do tôi cố gắng chưa đủ…”

Edward lạnh lùng cắt lời “Không, là do cô biết, đây mới là thực. Gerda, cô biết, chỉ là do cô không dám thừa nhận thôi.”

“Không, không có…” Cô cảm thấy trong đầu mình như có cái gì đó vừa vỡ ra. Không, thế giới trước kia không phải là ảo ảnh, là thật, tất cả là thật.

“Đừng chối bỏ nữa, Gerda Gallagher, cô phải mạnh mẽ lên, thừa nhận đi, thừa nhận rằng ba cô thật sự đã mất rồi, cô chỉ còn lại mẹ thôi.”

Hai tay Edward nắm chặt vai cô, sự lạnh lẽo từ vai lan dần vào trong lòng, lòng cô cũng lạnh ngâm ngâm.

“Tại sao anh lại như thế, tại sao anh lại làm vậy với tôi!?” Mai Linh hét lên, dằn tay anh ta ra, nhưng hai tay của Edward chặt như gọng kìm, khiến vai cô đau nhức.

Cơn đau vật lí khiến da đầu cô dường như cũng đau đớn theo.

“Tôi chỉ đang giúp cô thôi, thừa nhận là một bước quan trọng để vượt qua nỗi đau.” Edward mặt không đổi sắc, tiếng nói thản nhiên xa lạ.

Cô nhếch môi, cất giọng mỉa mai “Giúp tôi cái gì? Thừa nhận cái gì? Anh cũng không phải thật, còn bắt tôi tin anh là thật sao?”

Cô quả thật hết thuốc chữa! Chắc giờ Edward đang nghĩ như vậy, Mai Linh chua xót nghĩ. Chỉ thấy anh ta âu yếm vuốt tóc cô như vuốt đầu một con thú cưng “Đêm nay về nhà, cô hãy nghĩ kĩ lại những gì tôi nói. Mọi quyết định là do cô, nằm ở cô!”

Nói rồi anh ta quay đầu, khởi động xe, xe vững vàng lăn bánh, tiếp tục ‘chuyến hành trình’ chở cô về nhà.

Mai Linh tựa đầu lên cửa sổ thuỷ tinh, lẳng lặng ngắm phong cảnh bên ngoài.

Mọi thứ đều mờ ảo như mộng, suy nghĩ trong đầu cô cũng rối rắm mịt mù như ngàn vạn dây leo xanh biếc uốn quanh trên những thân cây cổ thụ phía xa xa.

Chiếc xe vừa dừng lại trước cửa nhà cô, Mai Linh đã nhanh chóng mở cửa xuống xe, chân mềm nhũn thiếu chút nữa là ngã lăn quay ra đất.

Cô không quay đầu mà đi thẳng vào nhà, khi đóng cửa lại, cô nghe tiếng bánh xe cán lên mặt đường, biết rằng Edward đã đi khỏi.

Mai Linh mệt mỏi ngồi bệt xuống sàn, lưng tựa vào cửa, trong bóng tối thân người cô le lói như một u linh cô độc. Bóng đen xung quanh nhấn chìm cô như bóng tối trong lòng cô vậy, khiến cô chìm sâu mãi đến tận cùng vô cùng.

Không biết thời gian đã trôi qua bao lâu, chỉ biết là với cô, nó dài đằng đẵng như hàng thế kỉ, mỗi một hơi thở thôi cũng như kéo dài trăm năm. Mệt mỏi như thế, thời gian vô tận đáng sợ như thế, tại sao ma cà rồng bất tử có thể chịu nổi.

Mỗi một giây trôi qua cũng thấy khó khăn đến cùng cực, chán chường đến cùng cực, sao họ có thể chịu nổi!?

Mai Linh chống tay đứng dậy, trong lòng thầm mắng tên Edward dám lừa gạt mình, cái gì mà mẹ cô đang đợi cô chứ.

À không, anh ta không lừa cô, quả thật ba mẹ cô đang đợi cô ở bên kia.

Về phòng, cô đem đồ ướt của mình bỏ vào sọt đồ dơ, rồi cởi đồ Emily cho cô mượn ra, đem nó vào phòng tắm tự tay giặt sạch.

Giặt đồ xong, tắm rửa đánh răng thay đồ xong, Mai Linh đi tới bên tủ, lấy ra một cuốn album dày cộm, nặng nề đem đến bên giường, xốc lên chiếc chăn rồi nằm vào.

Lật giở từng trang ảnh, kí ức xa lạ nhưng gần gũi lướt qua trước mắt, sự tủi thân trong lòng lại lần nữa dâng lên.

Hối tiếc sao? Phải, cô rất hối tiếc. Cô chưa kịp nói vĩnh biệt thì ba cô đã đi rồi. Lần gặp không có gì đặc biệt ấy, tưởng sẽ còn gặp nhau đến mấy chục năm sau, nhưng hoá ra lại là cuối cùng.

Chết là gì? Đối với Mai Linh trước kia thì chết là một khái niệm rất mơ hồ, là một cơn ác mộng xa vời cô không tưởng tượng được. Nhưng bây giờ, cô biết rằng, chết đối với người ở lại mà nói, đó là một cái lỗ hỏng trong lòng không cái gì có thể bù đắp được, là một sự chới với nghiệt ngã giữa cuộc đời mà không ai có thể gượng dậy và trở lại như lúc ban đầu.

Vô thức lật đi rồi lật lại, mơ mơ màng màng ngủ rồi lại thức, nước mắt đọng trên mặt rồi lại khô, tâm trạng đau khổ như đang chảy ra thành nước.

Cảnh vật trước mặt mờ đục như một đám mây, hết hợp rồi lại tan ra, cả thế giới này, dường như chỉ còn lại một mình cô.

Trong khung cảnh trắng xoá trải dài miên man không điểm dừng, ẩn ẩn hiện hiện một thân người. Một cô gái đứng trước gương, khuôn mặt ngạc nhiên, qua một lúc lâu, cô ta đặt tay lên ngực, cất giọng chắc chắn như thể trên đời này không có gì có thể xoay chuyển được quyết định của cô ta “Tôi là Nguyễn Mai Linh, tôi sống ở Việt Nam, tôi sinh ngày 10/10/1995…”

Khung cảnh đột nhiên biến đổi, cô ta nhào tới ôm chầm lấy một người đàn ông, nước mắt trào ra, nhưng nụ cười rạng rỡ trên môi cho thấy cô ta đang rất hạnh phúc, sự hạnh phúc đơn thuần nhưng mãnh liệt nhất trên đời.

Gương mặt của người đàn ông, trước sau cô vẫn không thể thấy rõ, như một hình ảnh bị làm mờ đi một cách cố ý. Nhưng cô biết, đó là ba cô, vì người con gái kia, chính là cô.

Thân thể là của cô, nhưng bên trong đã sớm đổi người, Gerda Gallagher chân chính đã thay cô sống tiếp.

Mai Linh muốn chạy tới, muốn đưa tay đẩy cô ta ra, muốn nhào tới mà nói với ba rằng đây mới chính là con, nhưng sự vật trước mắt bỗng rầm rầm sụp đổ, mà cô thì đang đứng trên mặt đất đổ nát. Mai Linh rơi xuống, hình ảnh ba và ‘cô’ dần dần trượt khỏi tầm mắt, cô hét lên “Ba ơi, BA ƠI…”

Âm thanh vọng vang trong từng ngõ ngách của căn phòng nhỏ, cô giật mình bật dậy, thấy bản thân vẫn đang ở trong phòng của Gerda, mà bên ngoài đêm tối vẫn dày đặc, mưa vẫn rơi dai dẳng. Trên mặt có cảm giác lành lạnh, thì ra nước mắt đã bị gió thổi khô.

Đồng hồ trên đầu tủ chỉ bốn giờ sáng, Mai Linh gục cái đầu đau nhức vào đầu gối, hai tay vòng qua ôm lấy thân thể đang run rẩy của mình.

Cô từng nghe một điển tích có tên Trang Chu hồ điệp mộng, nói về một người có tên Trang Chu mơ hoá thành hồ điệp, tỉnh dậy thì tự hỏi mình mơ thành hồ điệp hay hồ điệp mơ hoá thành Trang Chu.

Bây giờ cô cũng đang có cảm giác như vậy, rốt cục cuộc sống trước kia của cô là mơ, hay đây mới là mơ.

Nhưng nếu đây là mơ thì sao, chẳng phải Gerda đang sống giúp cô rồi sao. Có tức giận, có không cam lòng, có bất lực, nhưng cô có thể làm được gì. Nếu đã không làm được gì, thì có phải cô nên nghe theo lời Edward mà cho thế giới này một cơ hội, cho mình một cơ hội, cho Gerda một cơ hội không!?

SWEET ADELINE ▷ Chương Năm

Chương Năm: Halloween

By Khánh Linh

Thư viện của Hogwarts cũng giống như những gì mà cô từng tưởng tượng hay được xem trên phim – một nơi vô cùng rộng lớn với hàng trăm hàng nghìn cuốn sách, bàn đọc sách được đặt khắp nơi, và quan trọng nhất là không khí trong thư viện luôn yên tĩnh và nhẹ nhàng, khác xa với sự yên lặng một cách nặng nề và không thoải mái của phòng sinh hoạt chung nhà Slytherin. Vì vậy, bên cạnh phòng ngủ và bãi cỏ ngoài trời thì thư viện chính là một trong những địa điểm yêu thích của cô.

Đặt biệt hơn, thư viện cũng là nơi cô chính thức làm quen với Hermione Granger và trở nên thân thiết với cô ấy. Hermione luôn là một trong những nhân vật mà cô ngưỡng mộ, cho nên được gặp người thật khiến cô vô cùng hạnh phúc.

Lần đầu gặp Hermione là sau sự cố tại Đại sảnh đường, Adeline đi tới thư viện để được yên tĩnh đọc sách và suy nghĩ về cách bản thân nên sống tại thế giới này, nhưng điều không ngờ là bàn trong thư viện đều đã có người ngồi. Cô nhìn những học sinh năm sáu năm bảy, biết họ đang cật lực học hành ôn thi nên cô không dám làm phiền. Đương tính đi ra thì cô nhìn thấy Hermione đầu tóc rối bù đang chúi mũi vào cuốn sách trước mặt. Ngay lập tức, cô tự nói với bản thân rằng đừng lại gần cô ta trước khi thông suốt mọi việc, nhưng sau một hồi đắn đo, cuối cùng cô quyết định tiến lại, tự nhủ chào hỏi một câu sẽ chẳng chết ai.

“Xin chào.” Cô nói khẽ, nhưng vừa đủ cho cô gái trước mặt nghe thấy và ngẩng đầu lên nhìn.

Hermione nhìn màu áo choàng và cà vạt của cô, mặt hơi biến sắc “Chào…”

“Tôi có thể ngồi cùng bạn được không, các bàn khác đã hết chỗ rồi.” Adeline mỉm cười, cố khiến mình trông thân thiện và vô hại.

Hermione ngồi thẳng người lên, liếc mắt một vòng quanh thư viện, rồi lại nhìn cô, nói với giọng không chắc chắn “Bạn có chắc là muốn ngồi cùng tôi?”

“Chắc chắn.”

Hermione hơi chần chừ, gom hết sách vở về phía mình để chừa chỗ trống cho cô. Adeline vừa ngồi xuống vừa cảm ơn.

“Tôi là Adeline Avery, năm nhất.” Adeline tươi cười giới thiệu bản thân.

“Tôi là Hermione Granger, cũng năm nhất.” Hermione mỉm cười đáp lại, sau đó cúi đầu xuống tiếp tục đọc sách.

Adeline không nói gì thêm. Cô lấy từ trong túi ra một cuốn sách và cũng bắt đầu đọc. Dự định của cô là liệt kê ra những thứ sẽ xảy ra tại đây trong bảy năm tới, nhưng với Hermione ngồi đối diện thì cô đành phải để lúc khác.

Chừng năm phút sau, cô nghe tiếng Hermione vang lên “Đó có phải là sách Độc dược nâng cao?”

Adeline ngẩng đầu, trả lời “Phải.”

Hermione có vẻ ngạc nhiên “Bạn hiểu hết những gì viết trong đó?” nhưng thấy có vẻ hơi thô lỗ, cô ấy bổ sung thêm “Ý tôi là, nó dành cho học sinh năm sáu.”

“Không hẳn, thực ra có rất nhiều chỗ tôi không hiểu lắm, nhưng anh họ tôi thách tôi, cho nên tôi phải đọc thôi. Không thể để cho anh ta thắng được.” Adeline vừa cười vừa nói. Thật ra câu trả lời của cô là bảy phần thật ba phần giả, Brian Travers tặng cô cuốn sách này là tự do cô đòi, và anh ta cũng không tin là cô có thể hiểu hết, cho nên đã thách cô nếu đọc được hết và pha chế thành công vài mẫu thuốc trong đó, anh ta sẽ đưa cô 50 Galleons.

“Anh họ của bạn ác ghê.” Hermione mỉm cười.

Nhớ tới bộ mặt kinh ngạc của Brian khi cô bắt anh ta tặng cô cuốn sách này, đành cố gắng nhịn cười mà gật đầu “Ừ, anh ta ác lắm, bản thân mình chưa chắc hiểu được hết mà còn bắt tôi đọc.”

Hermione che miệng cười, sau đó cô ấy có vẻ ngẩng ra, nhìn cô “Adeline, bạn…xin lỗi…nhưng trông bạn thật khác với…”

Adeline tiếp lời “Những học sinh Slytherin khác?”

Hermione lúng túng gật đầu, bổ sung “Tôi thấy bạn cãi nhau với Bulstrode tại Đại sảnh đường, nên tôi cứ nghĩ…”

“Là tôi cũng giống như cô ta?”

“Xin lỗi.”

“Có gì đâu, ai cũng nghĩ vậy mà. Thật ra nhà Slytherin có người tốt cũng có người xấu, mọi thứ đều có hai mặt cả, như nhà Gryffindor cũng chưa chắc là ai cũng dũng cảm.” Nói tới đây, cô liền nhớ tới Pettigrew, và lại nhớ tới việc Cedric Diggory bị Wormtail giết.

Hermione lúng túng cười, Adeline nhận ra mình hơi quá lời nên cũng đành cười trừ. Sau đó cô tiếp tục “Mà bạn cũng đừng bận tâm đến những gì Bulstrode và Parkinson nói, bọn họ được nuôi dưỡng với cái định kiến đó từ khi còn nằm trong nôi, cho nên bạn chẳng thể mong cái đầu ‘thông minh’ của họ có thể nhìn mọi việc theo cách như chúng ta được.”

Hermione cười phá lên và được tặng ngay một cái lườm từ người quản thư. Cô ta gật gù “Bạn nói đúng Adeline, quả thật cái đầu của Parkinson và Bulstrode…” nói tới đây Hermione lại bụm miệng cười.

“Tôi biết…” Adeline vừa chỉ lên đầu mình vừa che miệng cười theo.

Kể từ lúc đó, có vẻ như nằm ngoài dự liệu của Adeline, Hermione và cô trở nên thân thiết hơn bao giờ hết.

.

Adeline đặt cặp da lên mặt bàn, sau đó ngồi xuống ghế, áp má lên túi, thở ra một hơi dài. Hermione ngạc nhiên nhìn cô:

“Bạn mệt lắm à?”

“Bạn thử học hai tiết Độc dược với giáo sư Snape đi, à mà quên, bạn giỏi nhất lớp mà.” Adeline mệt mỏi trả lời.

“Bạn mới là người giỏi nhất đấy, Adeline. Giáo sư Flitwick và giáo sư McGonagall luôn khen bạn mà.”

“Vậy bạn đã nghe giáo sư Sprout khen tôi chưa?” Adeline ngẩng đầu dậy, nhăn mặt “Tôi không hiểu mình có thù với mấy cái cây đó hay sao á, trông tụi nó nhỏ bé và vô hại vậy mà lại hành tôi ghê gớm.”

Adeline luôn hoàn thành xuất sắc các môn học, kể cả môn Thiên văn mới lạ, nhưng đối với môn Thảo dược thì cô đành bó tay. Đó có thể là hệ quả của việc sợ những thứ chuyển động ngoài con người ra của cô.

“Tôi cũng không được giỏi môn đó lắm, mà Neville là người đứng đầu lớp Thảo dược đó.”

“Nếu bạn ấy cũng giỏi môn Độc dược thì lỗ tai tôi sẽ không bao giờ bị tra tấn bởi tiếng hét doạ người của giáo sư Snape nữa.”

“Được này mất kia…” Hermione nhún vai. Sau đó cô ta gom sách trên bàn lại, bỏ vào túi và đứng lên “Tôi đi học tiết Bùa mê của giáo sư Flitwick đây, nghe nói hôm nay sẽ làm phép Wingardium Leviosa.” Cô ta kéo dài âm ‘gar’ nghe vô cùng êm tai.

“Nghe nói!? Là tôi nói với bạn mà.”

Hermione cười cười “Vậy hẹn gặp lại nhé. Halloween vui vẻ Adeline.” Nói rồi cô ấy nhanh chóng chạy đi.

“Halloween…” Adeline thì thầm, sau đó cô bỗng nhớ ra, đêm nay con quái vật khổng lồ sẽ xuất hiện, và Hermione sẽ chính thức trở thành bạn thân của Harry và Ron.

Giáo sư Quirrell là người thả con quái vật ra, nhưng Harry lại nghi ngờ giáo sư Snape. Giáo sư Snape là người luôn bị hiểu lầm từ tập đầu tiên cho tới cuối cùng, và cô có cảm giác mọi độc giả đều nợ ông, nợ ông vì luôn ghét ông và mới thật sự yêu ông khi tập bảy kết thúc. Cô có nên thay đổi điều này?

Sau khi Hermione rời khỏi thì Tracey liền nhanh chóng đi tới ngồi trước mặt cô, nghi ngờ hỏi “Đó có phải là Granger, con nhỏ Máu…”

Adeline lạnh lùng cắt ngang lời của Tracey “Đừng bao giờ nói ra từ đó.”

Tracey hơi ngẩn ra”Adeline, bạn…?”

Adeline đứng lên, đeo cặp da trên vai, cầm theo vài cuốn sách của mình “Nghe nói bà bạn là Muggleborn, nên bạn càng là người không nên nói từ đó ra. Bạn cũng không cần làm như vậy để có thể hoà nhập vào Slytherin đâu.”

Tracey hơi cười cười để che đi sự lúng túng của mình. Cô ta cũng đứng lên, sau đó theo Adeline ra ngoài, đi tới bãi cỏ gần Hồ Đen. Daphne đang ngồi dựa lưng vào một thân cây to, một tay cầm sách, một tay cầm đũa phép chạm vào tóc, miệng lẩm bẩm gì đó.

Adeline đi tới ngồi cạnh Daphne, hơi liếc nhìn cuốn sách trên tay cô ta, thản nhiên lên tiếng “Nếu bạn vẫn cầm đũa phép kiểu đó thì không chỉ tóc bạn sẽ đổi thành màu đen mà nó còn có mùi khét nữa.”

Daphne đang chú tâm đọc thần chú, nghe vậy liền dừng tay, ngẩng lên nhìn cô “Thế tôi nên làm thế nào?”

Adeline nhún vai “Tôi cũng không biết.”

“Sao bạn lại muốn đổi màu tóc chứ?” Tracey vừa sắp xếp lại chồng sách được mượn từ thư viện của cô ấy vừa hỏi.

“Thay đổi màu tóc để xem khuôn mặt tôi hợp với màu nào.” Daphne vân vê lọn tóc của mình.

“Greengrass đều tóc vàng, bạn đổi màu tóc thì không sợ không có ai nhận ra bạn là Greengrass sao?” Adeline bình thản hỏi.

Daphne hơi suy nghĩ, sau đó gật đầu, buông quyển sách xuống. Màu tóc là đặc điểm nhận dạng quan trọng nhất của gia tộc phù thuỷ thuần huyết, không ai tôn sùng thuần huyết mà ngu ngốc đến nỗi bỏ đi thứ phân biệt mình với những kẻ tầm thường khác.

Đúng lúc này, một nhóm học sinh nhà Hufflepuff tiến tới gần, ngồi xuống cách chỗ cô không xa. Cô loáng thoáng nghe Daphne khịt mũi và thì thầm “Bọn Hufflepuff…”

Adeline cũng không quan tâm lắm tới những gì Daphne nói sau đó, cô hơi ngẩng đầu, nhìn người thanh niên đi đầu trong nhóm. Nụ cười rực rỡ trên môi chàng trai, dưới ánh nắng vàng nhạt của buổi chiều, không chỉ làm bừng sáng lên khung cảnh xung quanh mà dường như còn chiếu sáng cả đáy mắt cô, chiếu sáng trái tim cô, bất giác một nụ cười nhẹ cũng loang loang trên mặt cô.

Cedric Diggory dường như cảm thấy ai đó đang nhìn mình, anh quay đầu, thấy một cô gái tóc vàng mặc đồng phục nhà Slytherin đang ngây người nhìn anh. Anh hơi mỉm cười, cô ta liền giật mình cúi đầu xuống, cả khuôn mặt giấu sau quyển sách cầm trên tay.

Adeline giơ quyển sách lên ngang mặt, hai má đỏ bừng. Cô thầm rủa bản thân, ba mươi mấy tuổi đầu rồi mà còn như một đứa nhóc ngây ngô mê trai như vậy, thật là lãng phí bao nhiêu năm sống trên đời.

Trong lúc Adeline đang bối rối thì cô nghe thấy có tiếng động bên cạnh, Pansy Parkinson không biết từ đâu xuất hiện, ngồi xuống kế Daphne, còn Millicent Bulstrode thì đứng trước mặt cô, liếc nhìn Pansy rồi lại nhìn cô, toàn thân là một bộ dáng bất đắc dĩ cùng không cam lòng.

“Avery…” Millicent chậm chạp mở miệng “Tôi xin lỗi…về chuyện lần trước.”

Pansy lên tiếng “Nói rõ hơn đi Millicent.”

Millicent mím môi, khuôn mặt béo úc ích đỏ bừng “Tôi xin lỗi vì đã vô lễ với bạn ở Đại sảnh đường.”

Adeline nhìn Tracey, cô ấy cũng đang nhìn cô với ánh mắt ngơ ngác không hiểu chuyện gì, Daphne thì quay đầu thì thầm to nhỏ với Pansy.

Cô liếc nhìn nhóm Hufflepuff gần đó, thấy bọn họ hình như cũng đang để ý đến bên này, cô liền thở dài trong lòng, đây không phải là cách gây ấn tượng mà cô muốn.

“Không sao đâu…”

Pansy cắt ngang lời cô “Bạn nên trừng phạt nó, bạn biết đấy, vô lễ với chúng ta thì đáng phải bị trừng phạt.” Cô ta nhếch môi nói, giọng tự cao tự đại.

“Không cần đâu.”

Pansy quay đầu nhìn cô, khó chịu nói “Nếu Avery đã nhu nhược như vậy thì để tôi quyết định vậy. Millicent, bạn phải dọn dẹp phòng của chúng tôi trong vòng một tháng. Rõ chưa?”

Millicent gật đầu như giã tỏi, Tracey lắc đầu khinh bỉ, Daphne im lặng không nói gì.

“Được rồi, ngồi xuống đi.” Pansy ra lệnh.

Millicent vui vẻ ngồi xuống, nhưng chưa được bao lâu, cô ta liền reo lên, mặt mày hớn hở như bắt được quả tang ai đó “Pansy, con nhỏ Máu bùn bẩn thỉu Granger kìa.”

“Thấy con Máu bùn đó thì kêu tao chi.” Pansy nạt.

Adeline ngẩng đầu lên, nhìn thấy Hermione đang khóc thút thít chạy qua. Vậy là Ron đã chọc giận Hermione, đúng theo như trong truyện.

“Còn tưởng là đám vô học nào dám sỉ nhục người khác như thế, thì ra là bọn con gái Slytherin.” Cô gái duy nhất trong nhóm Hufflepuff lên tiếng, khiến hai bên đều ngẩng phắt đầu lên nhìn nhau.

Slytherin và Hufflepuff, tuy không kinh điển như Slytherin với Gryffindor, nhưng cũng phần nào ghét nhau, chủ yếu là học sinh nhà Slytherin chê Hufflepuff bất tài vô dụng.

“Mày chửi ai vô học hả con nhỏ Máu bùn kia?” Pansy hét lên, khuôn mặt vốn chẳng đẹp đẽ gì của cô ta càng trở nên khó coi hơn.

“Còn ai vào đây nữa hả Quý cô Cao quý Parkinson!?” Cô gái kia nhếch môi khinh bỉ, chàng trai ngồi bên phải hơi đẩy vai cô ta, ý bảo hãy dừng lại.

“Một Máu bùn Hufflepuff kêu người khác vô học, nghe có hợp lý không?” Daphne nói, ngữ khí vốn luôn ôn hoà nay lại lạnh lùng vô cùng.

“Luôn miệng nói từ ‘Máu bùn’ càng chứng minh bản thân là bọn hốc hách phách lối vô lễ, vậy thì không vô học chứ là gì!?” Anh chàng tóc đen lên tiếng.

Tracey muốn nói gì đó, nhưng cô đã kịp thời ngăn lại. Adeline ngước nhìn Cedric, anh ta đang nhìn cô, đôi mắt xám xoáy chặt vào cô, không rõ vui buồn.

“Bọn tao vô lễ!? Bọn mày có biết đang nói chuyện với ai không!?” Millicent nạt.

Cô gái kia khịt mũi “Nhìn qua cũng biết là một đám thuần huyết kiêu ngạo…”

“Tụi mày đã biết vậy mà còn dám vô lễ với bọn tao, chán sống rồi sao!?” Pansy hất tóc, hểnh mũi, bộ dáng khoe khoang tự đắc.

Adeline không muốn nghe thêm bất kì lời nào từ Pansy hay Millicent nữa, nên cô nhanh chóng dọn lại đóng sách vở của mình, chuẩn bị đứng lên và đi khỏi đây. Nhưng cây muốn lặng mà gió chẳng ngừng, anh chàng tóc đen kia liếc nhìn cô, chế giễu:

“Sao? Không lẽ bọn mày muốn kêu cha của con nhỏ Avery đó giết tụi tao sao!? Đừng quên cha nó còn đang phải mọt gông suốt đời ở Azkaban.”

Không khí bỗng trở nên im lặng một cách đáng sợ. Cô chậm chạp ngẩng đầu lên, thu vào tầm mắt tất cả phản ứng của mọi người. Một bên thì tức giận, một bên thì khinh bỉ, chỉ có Cedric là mặt không biểu cảm nhìn cô, còn anh chàng Michael thì có vẻ khá ngạc nhiên trước lời nói của bạn anh ta.

“Không phải việc của anh.” Tracey tức giận nói.

Adeline thì không tức giận được như Tracey. Sự thật là cô chẳng có cảm giác gì cả, dù sao đó cũng không phải là ‘ba ruột’ về mặt tinh thần của cô, mà người đó còn là Tử thần thực tử cô ghét nhất và muốn giết cô khi ‘cô’ chỉ mới hai tuổi. Cho nên lời của anh chàng này với ý muốn xúc phạm cô, Adeline chỉ thấy thản nhiên như đang nói về một người lạ nào đó không liên quan gì tới mình.

Nhưng im lặng không phản ứng thì không phải là cách, mà tức giận thì chỉ càng khiến Cedric nhìn cô với ánh mắt không thiện cảm hơn mà thôi.

“Cha mày là Tử thần thực tử đó Avery, nhớ chứ?” Anh chàng đó lại lên tiếng, giọng nói bén nhọn cứa vào tai cô. Nếu là Adeline chân chính, chắc chắn cô ta sẽ khóc lóc chạy đi hoặc nổi điên mà đấm vào khuôn mặt đáng ghét đang tươi cười kia.

“Chuyện này tôi đương nhiên đã biết, không cần anh phải nhọc lòng nhắc nhở.” Adeline mỉm cười trả lời, sau đó đứng dậy, quay lưng bỏ đi.

Cô có thể cảm nhận được rất nhiều ánh mắt dõi theo mình, cho tới khi đi vào bên trong lâu đài, khuất dạng sau bức tường, cô mới thở ra một hơi. Cô để đống sách vở vào cặp sách, sau đó men theo hành lang khúc khuỷu mà đi xuống tầng hầm nhà Slytherin. Nhưng khi đi ngang qua phòng vệ sinh nữ tầng một, Adeline loánh thoáng nghe thấy tiếng khóc nức nở.

Cô dừng ngay cửa, đắn đo không biết có nên tiến vào hay không. Nếu vào, cô sẽ phải an ủi Hermione, như vậy thì có khi sẽ phá hỏng toàn bộ câu chuyện, vì Harry và Ron không thể cùng Hermione đánh bại con quỷ khổng lồ và trở thành bạn được.

Thôi thì bỏ đi vậy. Adeline cúi thấp đầu bước nhanh đi, đến khi ngẩng đầu lên thì đã đứng trước bậc thềm đá cẩm thạch, không khí lạnh toả ra từ bức tường âm u và lối đi sâu hun hút thấm dần vào da thịt, một luồng gió không biết từ đâu thổi tới, phớt qua gò má cô, khiến cổ cô có cảm giác gai gai.

Đúng là có cảm giác Halloween! Adeline nhếch môi, hồi còn ở Việt Nam thì Halloween cũng chỉ là một ngày lễ ăn theo nước ngoài mà thôi, nhưng từ khi sống ở đây, cô nhận ra Halloween là một buổi lễ khá lớn và quan trọng đối với người phương Tây.

Về đến phòng, sau khi tắm rửa và thay quần áo, cô suy nghĩ một chút, cuối cùng lấy từ trong chiếc hộp được giấu dưới gầm giường ra một cuộn giấy. Nhìn từng hàng chữ ghi chi chít trên đó, lòng cô chợt thấy nặng trĩu.

Buổi tối, cô cùng các bạn đi đến Đại sảnh đường để dự tiệc Halloween. Việc hồi chiều không có ai nhắc lại, mà cô cũng không muốn nghĩ tới.

Vừa bước chân vào Đại sảnh đường, ánh đèn rực rỡ ngay lập tức làm cô chói mắt. Cả sảnh đường được trang hoàng vô cùng công phu, nào là dơi, nào là bí ngô, quả thật rất có không khí. Chỉ tiếc là buổi lễ được dày công chuẩn bị như thế, nhưng lại phải kết thúc khá chớp nhoáng.

Ngồi trên bàn ăn, Adeline nhìn một dãy các món ăn nóng hổi hấp dẫn, trong lòng không khỏi tiếc rẻ, thật là lãng phí, quá lãng phí đi!

Adeline dùng tốc độ nhanh nhất để ăn cho thật no, đến lúc cô vừa đặt cái nĩa xuống bàn thì cửa đại sảnh ‘uỳnh’ một cái mở ra, giáo sư Quirrell hớt ha hớt hải chạy vào, vừa chạy vừa hổn hển hét lên, khuôn mặt trắng bệch như tờ giấy.

“Quỷ…quỷ khổng lồ…sổ hầm ngục*…thiết tưởng ngài nên biết…”

Chưa dứt câu, ông ta đã ngã xuống đất ngất xỉu.

Trong tiếng hét chói tai của mọi người, Adeline nhìn chằm chằm vào giáo sư Quirrell đang nằm bất tỉnh trên sàn, không khỏi bội phúc kĩ năng diễn xuất tầm cỡ đạt giải Oscar của ông ta.

Cụ Dumbledore ra lệnh “Các Huynh trưởng, dẫn học sinh của nhà mình về phòng ngủ ngay lập tức.”

Tracey níu lấy tay cô, nhỏ giọng làu bàu “Không phải phòng ngủ của Slytherin ở dưới tầng hầm** sao mà còn kêu chúng ta xuống đó!”

* ‘hầm ngục’ trong bản tiếng Anh là ‘dungeon’
** phòng ngủ Slytherin cũng được gọi là ‘dungeon’

Pansy nhếch môi “Bạn nghĩ ông ta quan tâm sao!?”

Adeline im lặng không nói gì, vẫn nhìn về hướng của Quirrell, đang suy nghĩ có nên xông tới cởi bỏ khăn vành đội đầu của ông ta hay không.

Giọng Gemma Farley vang lên từ đằng xa “Học sinh nhà Slytherin, đi hướng này.”

Một nam huynh trưởng khác tiếp lời “Học sinh năm nhất nắm tay nhau, đi theo hàng.”

Tracey kéo tay cô đi theo đoàn học sinh Slytherin, nhưng ngay khi vừa tới cửa sảnh đường, một đám nhà Hufflepuff đã chen tới, khiến tay cô trượt khỏi Tracey.

Trong hỗn loạn, có một người chạy sượt qua người cô, đụng mạnh vào vai khiến Adeline gần như mất thăng bằng mà ngã ra trước. Đúng lúc ấy, khuỷu tay cô được giữ lại.

“Cẩn thận.”

Adeline quay đầu ra sau, thì thấy Cedric Diggory đang lo lắng nhìn cô. Anh ta thấy Adeline nhìn mình trân trân thì cười nhẹ, sau đó dẫn cô ra khỏi đám học sinh chen lấn, bàn tay vẫn giữ chặt lấy khuỷu tay cô.

Cách qua làn da và lớp áo, cô cảm thấy bàn tay anh như toả nhiệt, chạm vào khuỷu tay cô có chút nóng rát. Trái tim cô cũng giống khuỷu tay vậy, có cảm giác như bị ai đó bóp chặt, tê tê dại dại.

“Tới rồi, em mau vào đi.”

Ngây ngây ngô ngô một hồi, cuối cùng cô giật mình, thì phát hiện bản thân đã đứng trước lối vào phòng sinh hoạt chung nhà Slytherin. Adeline ngẩng đầu lên nhìn anh ta, không gian hơi tối nhưng cô vẫn thấy rõ nụ cười của anh cùng ánh mắt sáng lấp lánh không nhiễm một chút tạp trần nào.

Một chàng trai tốt như thế, không nên chết!

Hải Vân trước đây học bác sĩ cũng vì cô tâm niệm việc cứu người là quan trọng nhất. Nghĩ tới đây, cô hơi cắn môi, tảng đá luôn đè nặng trong ngực dần dần được hạ xuống.

“Cảm ơn anh Diggory. Anh cũng mau về đi, ở ngoài nguy hiểm lắm!”

Cedric hai tay đút vào túi quần, trên môi vẫn là nụ cười làm tan chảy trái tim thiếu nữ, cất giọng trầm ấm “Tôi vẫn chưa biết tên em. Em tên gì?”

Adeline nhìn anh ngạc nhiên, Cedric hơi ngượng ngùng sờ sờ mũi “Tôi biết họ em là Avery, nhưng tôi không biết tên em. Nếu em không muốn tôi gọi em bằng tên thì…”

Adeline mỉm cười cắt lời anh “Tên tôi là Adeline, A-D-E-L-I-N-E.”

“Một cái tên rất đẹp.”

Giọng nói của Cedric rất hay, trầm bổng êm tai, ngữ điệu cũng vô cùng nhẹ nhàng, mềm mại như một chiếc lông vũ phớt nhẹ qua tim cô, khiến nơi đó có cảm giác nhồn nhột ngưa ngứa.

Sau đó, anh ta dùng đôi mắt xám thăm thẳm nhìn sâu vào mắt cô “Chuyện hồi chiều, tôi thay mặt bạn tôi xin lỗi em.”

Adeline lắc đầu “Không sao đâu.”

Cedric mỉm cười “Vậy tôi về trước, em vào đi, trời bên ngoài rất lạnh.”

Nhìn theo bóng lưng của anh, đợi tới khi chắc chắn anh đã đi xa, Adeline liền nhanh chóng chạy lên cầu thang, băng băng lướt qua hành lang vắng người, hướng tới phòng vệ sinh nữ lầu một.

Nếu đã muốn cứu Cedric, cô phải gia nhập vào nhóm Golden Trio. Giờ phút này, cô không quan tâm tới bản thân mình ích kỉ tới dường nào, không quan tâm việc cô làm hôm này sẽ thay đổi điều gì trong tương lai. Hình ảnh Cedric nằm bất động trên bãi cỏ cứ ám ảnh trong đầu cô suốt bao nhiêu ngày qua, cô không muốn nó xảy ra, cô sẽ không để nó xảy ra.

Vừa bước tới gần phòng vệ sinh, Adeline đã nghe được tiếng rống giận dữ của con quỷ khổng lồ. Cô rút đũa phép ra, không chút chần chừ mà lập tức xông vào.

Đập vào mắt cô là Harry đang bám vào cổ con quỷ, Hermione thì ngồi bệt trong góc phòng không nhúc nhích, còn Ron thì đang loay hoay ngơ ngác không biết làm gì.

Ron nhìn thấy cô thì liền hét lên “Adeline, mau cứu Harry!!!”

Mắt sắp thấy con quỷ sẽ giáng nguyên cái chày gỗ to bự vào Harry, Adeline cũng không quan tâm tới việc mình giành mất công việc anh hùng của Ron. Cô giơ đũa phép lên, từng tiếng rõ ràng nói to “Stupefy.”

Một luồng ánh sáng đỏ bắn ra từ đầu đũa phép của Adeline, trúng ngay vào chính giữa mặt của con quỷ. Đầu nó lệch hẳn sang một bên, sau đó từ từ đổ xuống sàn, ‘ầm’ một tiếng khiến cả căn phòng như rung chuyển.

Harry lồm cồm bò dậy từ dưới đất, mặt mũi bơ phờ và lấm lem.

“Nó…chết chưa?” Hermione lắp bắp hỏi.

“Chưa đâu, nó chỉ bị làm cho choáng thôi.” Adeline trả lời

Harry cúi xuống rút đũa phép của mình ra khỏi mũi của con quỷ, sau đó lau chất nhầy nhầy dính trên cây gậy vào ống quần của nó.

Đúng lúc này từ bên ngoài truyền tới tiếng bước chân dồn dập, chạy vào là giáo sư McGonagall, giáo sư Snape và Quirrell. Khi nhìn thấy con quỷ nằm bất động trên sàn nhà, mặt mũi cả ba người đều trở nên trắng bệch.

Sau vài lời khiển trách từ giáo sư McGonagall và Hermione tự nhận lỗi về mình, cả đám được cho trở về phòng. Lúc lướt qua bên người Harry, Adeline thấy ánh mắt của cậu ta liếc về phía cái chân bị thương của Snape.

Khi đi qua hết hành lang tầng một, Harry quay sang cô, mỉm cười biết ơn “Lúc nãy cảm ơn bạn rất nhiều Adeline.”

Ron khó hiểu nhìn cô “Nhưng sao bạn biết chúng tôi ở trong đó?”

Adeline cười cười đáp “Tôi nghe thấy tiếng các bạn.”

“Mà khi nãy bạn dùng bùa chú gì vậy Adeline?” Hermione quả là một cô học sinh ham học, trải qua sự việc như vậy mà trong đầu chỉ chú tâm tới mỗi câu thần chú mà thôi.

“Là thần chú đánh choáng tôi được anh họ dạy cho.”

Sau khi chào tạm biệt và chúc ngủ ngon, Harry, Ron và Hermione cùng nhau leo lên tháp Gryffindor, trong khi Adeline một mình đi xuống tầng hầm Slytherin.

Hi vọng qua chuyện này, cô sẽ trở thành bạn thân với ba người bọn họ, có như vậy thì cô mới có thể có thời cơ thích hợp để ngăn chặn một vài việc xảy ra, cứu sống được vài người, trong đó có Cedric Diggory.

Còn vụ hiểu lầm Snape lần này, Adeline phải suy tính cẩn thận, để xem mình có nên thay đổi gì không.

MEANT TO BE ♢ Chương Bốn

Chương Bốn: La Push

IMG_2065

By Khánh Linh

Ngày đau đớn nhất trong cuộc đời Gerda, đó chính là ngày ba ‘cô’ mất.

Thứ Ba, ngày 11 tháng 9 năm 2001, đáng lẽ phải là một ngày bình thường như bao ngày khác. Gerda đi học mà không hề nhớ hôm ấy là ngày mấy, nhưng khi trở về nhà, ngày 11/9 là ngày mà cơn ác mộng tồi tệ nhất của ‘cô’ bắt đầu, một ngày mà mãi về sau này, không một giây phút nào là ‘cô’ có thể quên.

Ba ‘cô’ làm việc trong toà tháp đôi WTC, và chết khi chiếc máy bay đâm thẳng vào đó.

Mẹ ‘cô’ làm việc gần đó, do hít phải một lượng nhỏ khí độc mà sức khoẻ không thể hồi phục.

Ngày hôm đó, bầu trời trong xanh vời vợi, những cột khói cao nghi ngút che lấp bầu trời, chỉ còn lại đau thương và tang tóc.

Ngày hôm đó, Gerda điên cuồng gào khóc, ‘cô’ muốn giết tất cả, ‘cô’ muốn giết hết những tên khủng bố đó, ‘cô’ muốn bọn chúng nếm trải qua những gì ‘cô’ đang phải chịu đựng.

Vụ 11/9 đã vĩnh viễn làm thay đổi thế giới, và cũng vĩnh viễn thay đổi Gerda Gallagher.

‘Cô’ không thể đàn được nữa.

‘Cô’ căm ghét mùi khói và màu xám.

‘Cô’ chán chường cái thế giới tàn nhẫn này.

Người ta nói bi kịch chỉ có trên phim ảnh, nhưng bi kịch cuộc đời thật sự còn khốc liệt hơn nhiều.

Và đó cũng chính là lí do ‘cô’ ghét Forks. Bầu trời của Forks có cái màu xám mà ‘cô’ ghét nhất, không khí của Forks có cái mùi cây giông giống mùi khói, tất cả mọi thứ đều đập vào các giác quan của ‘cô’, khiến ‘cô’ có cảm giác như thời gian cứ mãi ngừng lại ở cái ngày định mệnh ấy, ngày mà nét mặt của cô giáo trắng bệch sợ hãi ngay giữa lớp, ngày các bạn học hoảng sợ oà khóc, ngày ‘cô’ đi bộ về nhà trong khi mọi người xung quanh tán loạn chạy khắp nơi, ngày ‘cô’ bật tivi lên và hình ảnh toà tháp đôi bị thiêu rụi cùng lời đọc của phóng viên khiến ‘cô’ giật thót, ‘cô’ sợ hãi, ‘cô’ gào khóc, ‘cô’ điên cuồng gọi điện cho ba, một cuộc lại một cuộc, cho đến khi mẹ trở về vào tối hôm ấy, một bộ dáng đau khổ mất mát không chút sức lực.

Gerda không thể vượt qua được nỗi đau ấy, và giờ là tới Mai Linh.

11/9, đáng lẽ chỉ là một tin tức chấn động trên bản tin thời sự quốc gia, có lẽ thêm những giọt nước mắt xót thương cho những người xấu số. Chỉ vậy thôi. Sống ở Việt Nam nên cô chưa từng liên hệ bản thân mình với những mối hiểm nguy rình rập của khủng bố, thảm sát hay giết người hàng loạt. Nhưng chỉ một giây thôi, cô đón nhận nó với tất cả sự bất ngờ và kinh hãi.

Một cô gái 16 tuổi, hoặc là sống trong cơn ác mộng kinh hoàng, hoặc là thà chết để có một phần nhỏ cơ hội trở về thế giới thực?

Không ai có thể nói đâu là quyết định đúng đắn nhất, huống gì là với Nguyễn Mai Linh.

Không ai có thể quyết định giúp cô, cũng không ai có thể khuyên nhủ an ủi cô.

Mai Linh nhìn bác sĩ Cullen đang kiên nhẫn chờ cô trả lời, tự mỉa mai trong lòng, làm ma cà rồng thì sao có thể hiểu được nhân tình thế thái của thế gian. Tự hào mình đã sống trăm năm, nhìn thấy mọi hỉ nộ ái ố của con người, nhưng việc nhìn thấy và tự mình cảm nhận là hai việc hoàn toàn khác nhau.

Ngoài ra, ma cà rồng dùng thời gian dài vô tận chỉ để nghĩ đến máu mà thôi. Bữa ăn hàng ngày lại làm họ bận tâm như thế, thì những việc lớn lao hơn họ sao có thể hiểu được. Họ có hiểu được cảnh nợ nần chồng chất không cách nào trả được, bị ngân hàng liên tục cử người xuống đòi nợ không? Họ có hiểu được nỗi đau đớn như xé rách ruột gan khi người thân đột ngột qua đời? Họ có hiểu được sự bất lực đối với tương lai, cảm giác sống từng ngày trong mơ hồ tuyệt vọng?

Họ không bao giờ hiểu được. Sống quá lâu, nhìn quá nhiều người chết, họ quá xem thường những khổ cực thường ngày của con người mà họ cho là tầm thường.

Đó chỉ là những suy nghĩ phiến diện của Mai Linh, nhưng cô vẫn khăng khăng bám víu vào đó, dùng nó làm lí do để thuyết phục bản thân đừng nên dính dáng gì vào đám ma cà rồng Cullen cùng cô gái sắp trở thành ma cà rồng Bella kia.

“Nếu cháu thấy mệt thì hôm nay chúng ta dừng tại đây vậy, ngày mai sẽ tiếp tục.”

Carlisle Cullen mỉm cười ôn hoà, bất chấp thái độ bất hợp tác của cô trong suốt một tuần qua, ông vẫn luôn ôn tồn nhẫn nại như vậy.

Mai Linh gật đầu, nhanh chóng đứng dậy và đi ra ngoài, động tác lanh lẹ thuần thục khác hoàn toàn với dáng vẻ bất động không sức sống lúc nãy. Cô cảm thấy có lỗi với bác sĩ Cullen, nhưng cô chẳng thể làm gì khác được.

Ra khỏi cổng bệnh viện, Mai Linh vừa lấy xe vừa như vô tình lướt nhìn một lượt khắp bãi xe. Đã một tuần trôi qua kể từ lần gặp mặt trên đường từ hiệu thuốc trở về nhà, cô không hề nói chuyện với đám bạn học Cullen một lần nào nữa, thậm chí là từ “Xin chào” đơn giản. Nếu không phải ngày nào cũng thấy bọn họ ở nhà ăn thì Mai Linh còn tưởng bọn họ đã nghỉ học rồi. Họ có vẻ như không còn quan tâm tới cô nữa.

Đây chẳng phải là điều cô luôn mong muốn sao?

Nhưng đâu đó trong cô vẫn cảm thấy khá khó chịu và không cam lòng. Con người là một loài động vật ích kỉ, mà Mai Linh chỉ là một cô bé 16 tuổi, khát khao được làm nữ chính trong tiểu thuyết tình yêu vẫn luôn len lỏi trong lòng cô.

Cũng giống như cách đây mấy hôm, lúc Mai Linh đang chậm rì rì ăn trưa thì Jessica Stanley và Lauren Mallory – hai cô bạn được coi là khá nổi tiếng ở trường, đã chủ động đi tới ngồi cùng bàn ăn với cô.

“Chào Gerda.” Jessica thân thiết ngồi xuống trước mặt cô, Lauren cũng kéo cái ghế cạnh Jessica ra rồi ngồi xuống, hai tay khoanh trước ngực, đôi chân dài bắt chéo lại, tư thế như đang chụp quảng cáo người mẫu.

Mai Linh ngước lên nhìn họ, sau đó theo phép lịch sự mà hơi hé môi mỉm cười, gật nhẹ đầu “Chào.”

Lauren không chút khách khí hỏi thẳng mặt cô “Cô với nhà Cullen có quan hệ gì?”

Jessica hơi bối rối huých vai cô bạn, cười cười nhìn cô.

Câu hỏi như vậy khiến cô có cảm giác như mình đã trở thành nữ chính ngôn tình khiến các cô gái còn lại phải ghen tị mà tìm cách hãm hại vậy.

Mai Linh theo phản xạ liếc nhìn chiếc bàn trong góc phòng ăn, năm con người đẹp đẽ kia vẫn đang ngồi yên bất động như những pho tượng.

Cô biết họ nghe được, nhưng lại giả vờ như không nghe thấy gì cả. Hoặc cũng không phải giả vờ, có lẽ đã quá quen với những tình huống này nên họ chẳng thèm quan tâm tới.

Đầu cô xoay vòng với rất nhiều lí do được viện ra, cuối cùng cô trả lời “Mấy bữa trước tôi bị cảm phải đi bệnh viện, bác sĩ Cullen là người khám cho tôi. Sau đó bác sĩ nhờ Alice nhắc tôi đi tái khám, không may hôm đó trời mưa, sợ tôi bị cảm nặng thêm nên Edward mới cho tôi quá giang tới bệnh viện. Mọi chuyện chỉ có vậy.”

Mai Linh từng đọc ở đâu đó rằng cách nói dối tốt nhất là nói thật tám phần, thêm thắt hai phần nữa. Thấy hai cô gái trước mặt có vẻ như đã tin những lời cô nói, quả nhiên cách này thật hiệu quả.

Sau ngày hôm ấy, cô trở về nhà mà vẫn cứ nhớ tới câu hỏi đó. Quan hệ của cô với nhà Cullen có vẻ thân hơn so với người khác, suy nghĩ này khiến cô vui lên một chút. Đây đâu còn đơn thuần là cuốn truyện mà Meyer viết ra, đây cũng là tưởng tượng của cô, là giấc mơ của cô. Không lẽ ngay trong mơ cô cũng không có quyền mơ được làm nhân vật chính sao?

Nhưng nhờ chút lí trí còn sót lại, Mai Linh biết mình phải trở về. Mong muốn trở về vẫn luôn âm ỉ trong cô và cô biết dùng cái chết để trở về này không còn là ý nghĩ tuyệt vọng của căn bệnh trầm cảm nữa, mà là quyết định của Mai Linh. Cô muốn gặp ba, cô rất nhớ ba.

Edward Cullen, Twilight là gì chứ, nếu so với người ba của cô thì chẳng là gì cả.

Cô không cuồng Edward, nên đương nhiên gia đình của cô quan trọng hơn nhiều, mà dù có hâm mộ Edward bao nhiêu đi chăng nữa thì đó cũng chỉ là một nhân vật tưởng tượng, còn không bằng một ngôi sao bằng xương bằng thịt ngoài đời, cho nên quyết định cuối cùng và cũng là duy nhất: Cô phải trở về gặp ba.

Vì vậy việc hạn chế tiếp xúc với Cullens là để cắt đứt hoàn toàn những tơ tưởng trong lòng, khiến cô một lòng toàn tâm toàn ý suy nghĩ kế hoạch trở về, không được có bất kì ý niệm nào khác.

“Gerda.”

Một giọng nói vang lên từ đằng sau khiến cô giật bắn người, loạng choạng dừng xe lại. Mai Linh quay đầu, nhìn thấy cảnh sát trưởng Charlie Swan đang đi tới gần.

“Cháu chào cảnh sát trưởng Swan.”

Charlie mỉm cười “Cháu cứ gọi ta Charlie là được rồi. Cháu đang đi đâu đấy?”

“Cháu đang về nhà ạ.”

Charlie liếc nhìn chiếc xe đạp của cô, khẽ hắng giọng “Cái xe đạp này…nhìn cũng khá cũ rồi đấy. Cháu có nghĩ tới việc đổi xe không, như một chiếc bán tải chẳng hạn?”

Thấy vẻ mặt mờ mịt ngơ ngác của Mai Linh, Charlie nói tiếp “Ta có một người bạn có một chiếc xe bán tải, tuy bề ngoài hơi cũ nhưng động cơ còn chạy rất tốt. Nếu cháu thích, ta sẽ kêu ông ta nhượng lại cho cháu với giá rẻ.”

Bạn? Xe bán tải? Cũ?

Đó chẳng phải là chiếc xe màu cam của Bella sao?

Sau khi hạ quyết tâm rời khỏi thế giới này, ông trời lại như muốn trêu đùa cô, muốn thử xem ý chí của cô kiên định tới mức nào.

Mai Linh cũng không ngốc tới nỗi nghĩ rằng mình có được cái xe đó thì liền trở thành nữ chính.

“Không cần đâu ạ, cháu chạy xe đạp quen rồi, với lại cháu không biết lái xe ô tô.”

“À…vậy thì thôi vậy.” Charlie khịt mũi, hai tay chà xát vào quần để che đi sự lúng túng.

“Vậy…cháu xin phép về ạ. Gặp lại bác sau.” Cô lễ phép cúi chào, rồi tiếp tục đạp về nhà.

Charlie Swan trông khá giống nguyên tác, một cảnh sát trưởng rất tận tâm và tốt bụng. Ông ấy luôn giúp đỡ mẹ và ‘cô’ khi hai mẹ con ‘cô’ mới chuyển tới đây, Gerda cũng rất lễ phép với ông ấy. Nhưng Mai Linh lại thấy khá lúng túng khi đứng trước mặt ông ta, dù sao Charlie cũng là ba của Bella, mà cô lại hay nghĩ xấu về cô ta.

Không biết từ lúc nào, cô đã trở thành một đứa đạo đức giả như thế. Suy nghĩ này khiến cô cảm thấy hơi tủi thân, cuộc sống đơn giản trước kia khiến cô tưởng mình là một cô gái rất tốt rất ngoan, nhưng thay đổi hoàn cảnh một cái, Mai Linh liền biến thành một đứa con gái nhỏ nhen ích kỉ.

Sau đó cô liền nghĩ tới người bạn mà Charlie nhắc tới. Hình như ông ta tên Billy Black, là một người da đỏ sống ở vùng biển La Push, nơi sống của tộc người sói.

Thời điểm này chắc chỉ có Sam Uley là đã biến hình, Jacob chưa có biểu hiện gì, vẫn còn là một cậu bé tóc dài ngây ngô.

Nếu đã có cơ hội đến thế giới này, mình có nên đến xem thử tộc người sói không?

Về đến nhà, cô khoá xe đạp lại, xoay tròn chiếc chìa khoá trong tay, vừa đi vừa nghĩ ngợi. Hậu quả của việc suy nghĩ vẩn vơ là không chú ý gì tới môi trường xung quanh, dễ khiến bản thân rơi vào nguy hiểm.

Nắm chặt tay nắm cửa, cô hơi thở dốc, trái tim giật thót một cái sau đó đập liên hồi. Trượt chân trước cửa nhà, cô càng ngày càng giống Bella rồi.

Suy nghĩ này khiến cô hơi bực.

Quả thật cô khá giống Bella về chuyện không kiên định, Bella có thể yêu hai người, cô cũng đang có hai luồng suy nghĩ cứ dằn xé trong đầu.

Cô yêu ba hơn.

Giống như Bella yêu Edward hơn vậy.

Cô còn nhớ mình đã tức điên thế nào khi thấy Edward xuất hiện quá ít trong tập New Moon, đỉnh điểm là khi Bella hôn Jacob vào phần ba.

Một người đòi sống đòi chết yêu một người, tình cảm ấy hẳn phải to lớn lắm, cớ sao còn đủ chỗ để yêu người khác chứ?

Trái tim Bella quả nhiên là vô cùng rộng lớn, vô cùng bác ái.

Mà một bàn tay không tạo ra tiếng, một phần nữa cũng là do Edward bỏ đi, khiến Bella trống rỗng đến nỗi phải nhảy khỏi vách đá để nghe được giọng nói thấy được hình ảnh của Edward.

Nếu đổi lại là cô, cô chưa chắc đã có đủ dũng khí để làm như vậy.

Vừa nghĩ tới đây, bàn tay mở cửa của cô hơi khựng lại. Nhảy khỏi vách đá, có nghĩa là rơi tự do.

Rơi chính là trạng thái khiến đa số mọi người tỉnh dậy khỏi giấc ngủ. Cô còn nhớ nhiều lần có cảm giác giật thót khi vấp ngã trong mơ, khiến mình tỉnh giấc giữa đêm khuya.

Nghĩ là làm, ngày hôm sau, khi chuông tan học vừa ‘reng’ lên thì Mai Linh liền ngay lập tức chạy ra khỏi lớp và đạp xe tới vách đá đó.

Suốt đường đi, cô vừa đạp vừa nhìn theo bản vẽ đường. Hôm qua cô lên mạng tìm vị trí, không ngờ nơi đó cũng không quá xa so với bãi biển La Push.

Dọc theo con đường dẫn ra bờ biển, không khí đã có phần lạnh hơn và thoang thoảng mùi biển gắt mũi. Tiếng sóng biển ầm vang từng nhịp gõ vào trái tim, khiến tay lái của cô hơi run rẩy.

Đi vào con đường mòn, mặt đất dần trở nên gồ ghề hơn làm chiếc xe đạp rung lắc dữ dội. Thấy nếu cứ tiếp tục như vậy thì không chừng nó sẽ hư mất, nên cô đành phải leo xuống dẫn bộ.

Con đường tuy nhỏ nhưng lại có rất nhiều ngã rẽ, rẽ nhầm một chút thôi là có thể dễ dàng lao xuống bãi đá ngầm. Cô cẩn thận nhìn tờ giấy trong tay, cuối cùng cũng tìm được một vách đá có độ cao phù hợp.

Dựng chiếc xe đạp sát vào bên đường, Mai Linh từng bước tiến ra bên ngoài. Cô đang đứng trên một mỏm đá khá to nhô ra biển, từ trên cao nhìn xuống, sóng biển không ngừng đánh vào vách đá, làm nổi lên những bọt nước trắng xoá. Tưởng tượng những đợt sóng đó đánh vào người, cô bất giác rùng mình.

“Đây không phải là lúc rút lui.” Cô tự nói thầm với bản thân. “Mày vẫn nghĩ là mày dũng cảm, vậy thì chứng minh đi. Mày thương ba, vậy thì chứng minh đi.”

Phải, Mai Linh, chứng minh đi.

Cô ngẩng mặt lên trời, hít vào một ngụm khí thật to. Khí lạnh tràn ngập buồng phổi, trước mắt là bầu trời xám xịt cùng những đám mây to đang nặng nề trôi, trái tim đập nhanh liên hồi, toàn thân là cảm giác lạnh lẽo nổi da gà. Những cảm giác này, có thể là cảm giác cuối cùng cô cảm nhận được, hoặc may mắn hơn là chỉ cuối cùng ở thế giới này thôi. Sau khi gieo mình xuống đó, cô lập tức sẽ trở về.

Nhà, có ba, có mẹ… Mai Linh, đến lúc phải tỉnh dậy rồi.

Cô lùi từng bước về sau, cả người vẫn run rẩy dữ dội. Cô hơi cúi người lấy đà, sau đó không để bản thân sợ hãi thêm nữa, cô chạy nhanh về trước, nhảy ra khỏi vách đá.

Cô cảm thấy hơi biển quất vào mặt cô đau rát khi cô lao ra phía trước, cảm thấy cơ thể mình rơi tự do trong tiếng gào thét của bản thân và sóng biển, cảm thấy trái tim quả thật giật thót một cái rất mạnh tưởng chừng như khiến cô ngất xỉu.

Nhà… Ba…

Đó là những suy nghĩ trong đầu cô, là tiếng hét trong lòng cô.

Làm ơn hãy cho tôi trở về… Làm ơn…

Cô cảm thấy có một giọt nước rơi trên mặt mình, không biết đó là nước biển hay là nước mắt nữa.

Bờ biển, vách đá…tất cả lướt qua mắt cô trong một khoảnh khắc, sau đó trước mặt chỉ còn là một màu xanh đen, kéo theo là một tiếng ‘ùm’ rất to khiến màng nhĩ trong tai cô rung lên đau đớn. Toàn thân cô chìm sâu vào trong nước biển lạnh ngắt, nước mặn chát xộc thẳng vào mũi và miệng, ngực như bị một tảng đá to lớn đè lấy không có cách nào thở được. Cả cơ thể cô bị sóng đánh từng cơn, bên ngoài thì lạnh, bên trong thì đau nhức, cứ dập dờn và xoay mòng như một con diều bị đứt dây.

Mai Linh bắt đầu cảm thấy hối hận rồi…

Đáng lẽ cô phải trở về ngay giây phút búng mình trên không đó, đáng lẽ phải như thế. Giờ thì hay rồi, cô sắp chết đuối, cơ thể sẽ bị trương phồng và có thể sẽ bị cá rỉa cho mất xác.

Mai Linh gắng sức quơ tay và đạp chân, nhưng sóng biển cứ cuốn lấy cô như những sợi dây vô hình buộc chặt cả thân người và quăng cô đi tứ phía. Cô không biết mình đã bị cuốn ra xa hay vào gần sát bờ, cô cũng không biết mình mong điều gì xảy ra. Ra xa bờ thì cô sẽ không có cơ hội bơi trở về, nhưng vào gần sát bờ thì có thể cô sẽ bị cuốn vào những bãi đá nhọn bên dưới.

Hay là buông tay đi…

Bắp chân cô truyền tới một cảm giác đau buốt xộc thẳng lên não, sau đó là những trận co rút khiến cô không thể cử động được. Mai Linh biết mình đã bị chuột rút rồi.

Cô không biết ở dưới biển mình có thể khóc được không, sự sợ hãi tuyệt vọng cũng như sóng biển bao phủ khắp người cô, khiến cô hoàn toàn mất phương hướng và không biết nên làm gì.

Đâu đâu cũng là màu xanh đen thăm thẳm không hề có lấy một tia sáng, cô không thể thở được, chân không thể cử động được, còn tay thì cứ quơ quào trong làn nước lạnh băng mà không nắm lấy được một thứ gì cả.

Mắt mũi họng cay xè, cô cảm thấy từng tấc sinh mệnh đang dần dần trượt khỏi người cô. Trong lúc đó, dường như cô bị kéo vào vách đá, một cái gì đó rất cứng đập vào sau lưng cô, ngay chỗ buồng phổi đã ngập nước, nước từ miệng cô bắn phụt ra ngoài. Cảm giác đau rát như lửa cháy bừng bừng ngay chỗ bị va đập cùng sự lạnh lẽo của nước biển trong mọi ngõ ngách cơ thể, sự kết hợp nóng và lạnh không ngừng tra tấn Mai Linh.

Tạm biệt ba mẹ… Đó là suy nghĩ cuối cùng trong đầu cô trước khi mọi thứ trở nên tối đen.

Không biết thời gian đã trôi qua bao lâu, đến khi dần lấy lại ý thức, có một sức nặng cứ liên tục đánh lên ngực cô, nước biển lạnh giá mặn chát vẫn đầy trong phổi, trong miệng và họng cô. Cô cảm thấy cơ thể mình ướt nhẹp và lạnh vô cùng, gió không biết từ đâu thổi tới, khiến từng tấc da thịt đều truyền tới cảm giác lạnh run người.

Có cái gì đó vẫn không ngừng đập vào ngực cô.

Trời ơi…không phải là cô vẫn còn ở dưới biển chứ, đừng nói là cô ngất đi rồi bị sóng đánh cho tỉnh lại lần nữa.

Âm thanh ‘ọc ọc’ từ phổi cô vang lên, giống như được truyền trong một hang động, ầm ầm vọng bên tai, nước theo đó mà chạy lên mũi, lên họng cô, cảm giác cay xè bỏng rát khiến cô ho lên sặc sụa, ngực quặn thắt khó thở.

Giống như bị hắt một ly nước lạnh vào mặt, nước trào ra trên mặt cô, cũng khiến cô tỉnh lại.

Vừa mở mắt, ánh sáng chiếu vào mắt cô đau rát. Lỗ tai bùng bùng loáng thoáng nghe thấy tiếng người nói chuyện, nhưng trước sau vẫn không nghe rõ.

Hình như có người đỡ cô dậy, cô nhìn thấy quần áo ướt nhẹp của mình dính đầy muối biển trăng trắng.

“Cô không sao rồi chứ?” Một giọng nam trầm khàn phát ra từ trước mặt, cô ngẩng đầu, nhìn thấy một nam thanh niên người để trần, từng giọt nước trên làn da bánh mật phản chiếu ánh sáng, vẽ ra từng vòng nhiều màu sắc.

Cô chớp chớp mắt, không phải là mình đã chết rồi và lên thiên đường chứ.

“Này cô gái.” Anh chàng đó gắt lên, khuôn mặt lộ vẻ khó chịu.

“Sao?” Cô hỏi lại, cổ họng rát buốt, miệng mặn chát.

Anh ta nghe thấy cô hỏi lại thì liền tức giận, lồng ngực phập phồng, thân mình hơi run lên.

Mai Linh ngay lập tức lấy lại tinh thần, não bắt đầu hoạt động “Thì ra là anh cứu tôi. Cảm ơn anh rất rất nhiều.”

Anh ta mím môi, cố gắng khiến mình bình tĩnh lại “Tại sao cô làm vậy? Muốn tự sát à?”

“Không, chỉ muốn thử cảm giác mạnh thôi.”

Anh ta đăm đăm nhìn cô, cô vẫn còn rất sợ hãi nên cũng không quan tâm lắm tới anh ta. Từ từ đứng dậy, chân trái cô vẫn âm ỉ nhức nhối do bị chuột rút lúc nãy. Khó khăn lắm mới đứng thẳng người được, cô thấy chiếc xe đạp của mình đang nằm chỏng vó ở phía xa, khó nhọc lê từng bước tới đó.

Anh chàng đằng sau đi sượt qua người cô rồi đi tới chiếc xe đạp, dựng nó lên.

“A…cảm ơn anh.” Mai Linh mỉm cười nhìn anh ta, tính đưa tay cầm lấy tay lái thì anh ta đã đem xe đạp đi nhanh về phía trước.

“A…khoan. Anh đi đâu đó?”

Anh ta vẫn không dừng lại, thân hình to khoẻ của anh ta vác chiếc xe đạp cứ như không, bước chân rất nhanh khiến Mai Linh khó khăn tập tễnh theo sau.

Gần đó có một chiếc xe bán tải đang đậu, anh ta để xe đạp của cô vào đằng sau rồi leo lên ghế lái.

“Chờ đã…” Mai Linh bám vào cánh cửa xe, ngẩng đầu hỏi anh ta “Anh tính đi đâu? Sao lại…”

“Lên xe đi, tôi chở cô đi chữa vết thương.”

Tới lượt cô nhìn anh ta đăm đăm, một lúc sau cô mới mở miệng “Anh tên là gì?”

Anh ta nhướn mày, không ngờ cô lại hỏi câu hỏi không liên quan như thế.

“Sam Uley.”

Cô gật đầu, đúng như cô dự đoán. Lúc nãy thấy hình xăm trên bắp tay anh ta, cô đã lờ mờ đoán ra.

Cô leo lên ghế phụ, chiếc xe ngay lập tức nổ máy, chạy ra khỏi con đường mòn, rời khỏi cái nơi cô đã suýt bị mất mạng. Cảnh vật hai bên đường vẫn như vậy, nhưng lúc đi về lại thấy khang khác, có lẽ là do cảm xúc trong lòng cô. Con đường trải dài mênh mang dưới ánh hoàng hôn, in vào đáy mắt cô, giống như đã qua cả một đời, lúc này nhìn lại cảm thấy có chút kì lạ bồi hồi.

Kính xe để mở, gió biển mằn mặn phất vào mặt cô, khiến cô nhớ tới cảm giác đứng giữa lằn ranh sự sống và cái chết đó. Nép vào ghế xe, cô tự nắm lấy tay mình, thân thể vẫn còn vẹn nguyên, tất cả đã qua rồi, cô vẫn còn sống.

Xe chạy một mạch tới một căn nhà gỗ khá to, đứng chờ trước cửa là một cô gái có dáng người dong dỏng cao. Sam Uley tắt máy, mở cửa rồi bước nhanh về phía đó, choàng tay ôm lấy cô gái, cô ta cũng ôm lại anh ta.

Mai Linh mở cửa xe rồi từ từ bước xuống, cùng lúc đó cô gái kia chạy tới đỡ người cô, tốt bụng nói “Cứ dựa vào người chị.”

Cô cảm thấy hơi ngại, nên chỉ vịn một tay lên cô ấy, rồi tự mình bước đi. Cô hơi liếc mắt sang, mặt cô gái có một vết sẹo dài chạy từ trán xuống cằm, trông khá ghê rợn, nhưng thấy ánh mắt chằm chằm của Sam, cô liền rất nhanh chuyển ánh mắt.

Vào nhà, cô ấy nhanh nhẹn lấy ghế ra cho cô ngồi, Mai Linh lí nhí “Cảm ơn.”

Cô ấy mỉm cười hiền hoà “Đừng ngại. Chị là Emily, em là?”

“Em tên Gerda.”

“Chào em Gerda. Sam nói em nhảy ra khỏi vách đá…?”

“Phải…” Cô ngượng ngùng đáp, cô không muốn người ta nhìn cô như một cô gái điên rồ làm chuyện ngu xuẩn.

Mà quả thật cô là như vậy mà.

“Sam nói em bị thương ở lưng, để chị sát trùng rồi băng bó vết thương cho em.”

Emily vừa nói vừa đi lấy dụng cụ y tế, Mai Linh nghe thế thì mới nhớ tới ở dưới nước lưng cô bị va vào đá, ngay lập tức liền cảm thấy bỏng rát ở lưng.

Động tác của Emily vô cùng nhẹ nhàng, nhưng khi cô ấy dùng kéo cắt áo của cô ra rồi gắp mấy miếng vải ướt dính vào vết thương, cô không khỏi đau đến mức hít hà.

“Ráng một chút, sẽ rất nhanh thôi.” Tiếng Emily vang lên từ sau lưng, dịu dàng như đang dỗ con nít vậy.

“Vết thương cũng không nghiêm trọng lắm, nhưng vì ở sau lưng nên sẽ rất khó thay băng, nếu em có khó khăn gì thì cứ tới tìm chị.”

Sau đó Emily đưa cho cô một bộ đồ sạch để thay, áo khá vừa, nhưng quần thì hơi rộng một chút, nhưng như vậy là đã quá tốt rồi.

“Bây giờ em muốn đi đâu?”

“Em sẽ về nhà ạ.” Cô lễ phép trả lời.

“Vậy để chị kêu Sam chở em về.”

“Không cần đâu ạ, em tự đạp xe về được rồi.”

“Đừng có bướng…”

Đúng lúc này cửa nhà mở ra, Sam Uley nặng nề bước vào, ánh mắt nhìn cô lại thêm phần đề phòng.

“Cô quen với nhà Cullen?”

Mai Linh hơi ngớ người, cô quay đầu nhìn Emily, thấy nụ cười trên mặt cô ta cũng trở nên cứng lại.

“Phải.” Cô gật đầu “Cullens học chung trường với tôi.”

Sam nhíu mày, giọng bực bội “Có một Cullen đang đợi cô. Nhanh, đi ra.”

Nói rồi anh ta quay lưng đi ra ngoài, cô chào tạm biệt Emily rồi cũng đi theo anh ta. Sam chở cô tới gần thị trấn thì dừng lại, anh ta nhìn đăm đăm về phía xa, tay nắm chặt lấy vô lăng, mu bàn tay nổi lên đầy gân xanh. Cô nhìn theo ánh mắt anh ta, thấy một chàng trai đang khoanh tay, đứng dựa lưng nhàn nhã bên cạnh chiếc xe hơi bóng loáng.

“Răng rắc” Cô giật mình quay đầu, thấy vô lăng chiếc xe đã bị Sam Uley làm cho gần biến dạng.

“Vậy tôi đi trước. Hôm nay cảm ơn anh và Emily rất nhiều.” Mai Linh nhanh nhẹn leo xuống xe, không quay đầu mà đi thẳng về phía trước.

Có vẻ do quá gấp gáp nên khi chân cô vừa chạm đất, mặt đường đầy sỏi khiến đế giày trượt nhẹ, cổ chân trái lập tức truyền tới cảm giác đau nhói. Mai Linh mím môi, cố gắng thản nhiên bước đi.

Nhìn thấy khuôn mặt cũng có phần hơi tức giận đằng kia, Mai Linh cảm thấy tình cảnh này của mình quả thật có thể dùng làm cảnh cho một thước phim với nội dung máu chó kinh điển nhất.

CUNG OÁN ✿ MỞ ĐẦU

MỞ ĐẦU

By Khánh Linh

Phàm là con dân nước Việt, chắc hẳn đều đã từng nghe nói đến thời kì Hồng Đức thịnh trị dưới sự trị vì của vua Lê Thánh Tông cách đây hơn năm thế kỉ trước. Các sử gia nhận định Lê Thánh Tông là bậc anh hùng tài lược, một vị minh quân hiếm có đã đưa nhà nước Đại Việt đạt đến đỉnh cao về mọi mặt trong suốt ba mươi tám năm tại ngôi của mình.

Mà Việt Nam trải qua hơn năm trăm năm thế sự xoay vần, truyện xưa đã lui vào dĩ vãng trong dòng chảy lạnh lùng vô tận của thời gian, người dân biết về Lê Thánh Tông cũng chỉ qua vài trang sách sử. Nhưng tạm gác lại những thành tựu oanh liệt hào hùng, lược bỏ những giai thoại truyền kì bi tráng, thì nguyên nhân cái chết của ông, cũng giống như vua Lê Thái Tông, lại khiến người khác tò mò hơn cả.

Trong Đại Việt Sử Ký Toàn Thư có đoạn viết: “Năm 1497, Lê Thánh Tông lâm bệnh phù thũng. Quý phi Nguyễn Hằng, con gái của công thần Nguyễn Đức Trung, vốn bị thất sủng xa lánh lâu ngày, lấy cớ vào thăm bệnh rồi ngầm bôi thuốc vào tay, xoa lên những chỗ loét của ông. Do đó bệnh ông càng nặng thêm và băng hà ở điện Bảo Quang.”

Sử sách cũng chỉ ghi vài dòng ngắn ngủi như vậy, thực hư thế nào ngày nay không ai biết rõ, còn những người biết chuyện năm xưa đều đã sớm không còn tồn tại, ngay cả những kí ức về họ cũng đã hoàn toàn biến mất. Muốn lần lại câu chuyện này, phải quay về mùa xuân của năm trăm hai mươi năm trước.

Tháng một năm Hồng Đức thứ hai mươi tám, khí lạnh bao trùm khắp Đại Việt, vua Lê Thánh Tông lâm bệnh nặng.

Điện Bảo Quang vốn luôn tràn đầy sinh khí, nay chỉ như một cái lồng vàng son vắng lặng, người ra kẻ vào đều cúi đầu lặng lẽ, bước chân cũng cẩn trọng hơn thường ngày.

Ngày ba mươi tháng giêng, Quý phi Nguyễn Thị Hằng, hay còn gọi là Nguyễn Thị Ngọc Huyên, lần đầu tiên bước ra khỏi cung của mình sau hơn mười năm dài. Mà nơi nàng muốn đến, lại chính là điện Bảo Quang.

Tên thái giám canh cửa cúi đầu thật sâu, mặc cho tiết trời lạnh giá, trán hắn không ngừng túa ra mồ hôi. Quý phi cả người phục sức lộng lẫy, áo dài phượng hoàng đỏ thắm, đầu đội mũ miện rực rỡ, đứng trước mặt hắn như một nữ vương đầy kiêu ngạo.

Mặt trời lúc này đang lên cao nhất, xuyên qua tầng tầng lớp lớp không khí, hắt vào cây trâm bằng vàng trên đầu nàng, loé lên tia sáng sắc lạnh.

“Bẩm Quý phi, Thánh thượng có lệnh…có lệnh…” Tên hoạn quan lắp bắp nói, lưỡi như ríu lại vào nhau, mãi hồi lâu vẫn không thành một câu hoàn chỉnh.

Cung nữ đứng sau Quý phi cao giọng “Ngươi vào bẩm báo với Thánh thượng là có Quý phi tới thăm, xem Thánh thượng nói thế nào.”

Gã thái giám lấy tay áo lau qua loa cái trán của mình “Bẩm Quý phi, nhưng mà…”

Hoàng thượng đã có lệnh không được cho bất kì ai tới làm phiền người, nhưng Quý phi lại là mẹ đẻ của Thái tử. Nay xét thấy Hoàng thượng khó bề qua nổi, ngôi vua sắp đổi chủ, người trước mặt rồi sẽ trở thành Thái hậu, tên hoạn quan cũng biết phận nô tài ‘chim khôn chọn cành mà đậu’, cho nên liền hạ quyết tâm.

“Bẩm Quý phi, vậy để nô tài vào bẩm báo với Thánh thượng.”

Lời vừa dứt, bên trong liền vang lên giọng nói the thé đầy hà khắc “Hoàng thượng cho truyền Quý phi vào điện.”

Tên thái giám thở hắt ra một hơi, cúi người cung kính “Mời Quý phi vào điện.”

Trong điện âm u lạnh lẽo, phảng phất hương trầm thoang thoảng.

Hoàng thượng mặc trung y màu trắng nhắm mắt dựa vào thành giường, đại tổng quản Châu Thuỵ Hải im lặng đứng bên cạnh, thấy Quý phi tiến lại gần liền cúi chào, rồi xoay người đi ra ngoài.

Cửa điện nặng nề đóng lại, trong phòng chỉ được chiếu sáng bằng một ngọn nến, ánh sáng vàng lờ mờ hắt lên một bên mặt của hoàng thượng, khiến hắn trông có vẻ nhợt nhạt ốm yếu.

Ngọc Huyên bước lại bên giường, tính đưa tay chạm vào hắn, nhưng bàn tay đã dừng lại trên không trung, sau đó nặng nề rút về.

“Thánh thượng, lâu quá rồi người không gặp thiếp, hôm nay thiếp cố ý trang điểm đẹp đẽ, sao người vẫn không nhìn thiếp một cái?”

Hắn vẫn ngồi yên bất động như vậy, yên lặng như một pho tượng.

Ngọc Huyên có vẻ như không để ý đến thái độ lạnh lùng của hắn. Nàng ngồi xuống bên giường, tháo cây trâm cài bằng vàng trên đầu, sau đó mân mê trong tay, nói giọng nỉ non:

“Thánh thượng, người có nhớ cây trâm phượng hoàng này không? Năm đó khi người được phong vương, đã chạy tới tìm thiếp, cài cây trâm này lên cho thiếp, nói với thiếp rằng người sẽ lập thiếp làm Hậu, đời đời kiếp kiếp kết duyên vợ chồng.”

Nàng khẽ lắc cây trâm, dây tơ bằng vàng va vào nhau tạo nên âm thanh ‘leng keng’, đôi mắt phượng hoàng làm bằng ngọc bích như loé lên ánh sáng. Ngày đó hắn nói chỉ có nàng mới xứng làm phượng hoàng bên cạnh hắn, ngày đó tình cảm thấm đẫm trên đuôi mày khóe mắt, vấn vương trong từng ngón tay kẽ tóc.

Bây giờ chạm vào cây trâm, lòng bàn tay chỉ truyền tới cảm giác lạnh lẽo, lòng nàng cũng lạnh ngâm ngâm.

Nàng khẽ nhìn hắn, rồi mím môi quay đầu, ánh mắt rơi vào bức tranh phong cảnh treo gần đó.

Hoa đào tung bay rợp trời, chàng thanh niên khôi ngô tuấn tú đang múa kiếm, cánh hoa e ấp rơi đầy vạt áo chàng. Người thiếu nữ xinh đẹp dịu dàng đang vì chàng mà đệm đàn, những ngón tay thon dài trắng nõn lướt trên dây đàn, âm thanh trập trùng hoà cùng từng đường kiếm tinh tế đẹp mắt, cách biệt trần thế, dây dưa tương phùng.

Ngọc Huyên nhìn tranh vẽ đăm đăm, hai mắt dần đẫm lệ. Xuyên qua không gian thời gian, nàng như ngửi thấy mùi hoa đào thơm ngát, nghe thấy tiếng đàn bay bổng, giọng hát thánh thót, nhìn thấy chàng thiếu niên áo trắng năm nào quay đầu mỉm cười nhìn nàng.

Nụ cười ấy thắm đỏ đáy mắt nàng, cướp đi trái tim nàng.

“Tư Thành, bức tranh đó…” Ngọc Huyên vui vẻ quay đầu nhìn Lê Tư Thành, thì phát hiện hắn cũng đang lạnh lùng nhìn nàng, đôi mắt đen lạnh như băng không có bất kì hơi ấm nào.

Gương mặt từng nở nụ cười quá đỗi dịu dàng, sao giờ khắc này lại băng lãnh thấu xương.

Ngọc Huyên thấy tim mình nhói lên một cái, khó nhọc hỏi “Chàng còn nhớ không…?”

Lê Tư Thành liếc nhìn bức tranh, ánh mắt như được phủ một màn sương dịu dàng. Người lúc này với người mới một khắc trước phút chốc như hai người hoàn toàn khác nhau.

Ngọc Huyên nhìn hắn, trong lòng liền hiểu ra. Nàng siết chặt tay, chậm chạp mở miệng “Là cô ta? Có phải là cô ta không?”

Hắn im lặng, nàng càng tức giận hơn. Cơn giận tích tụ mấy chục năm, cuối cùng cũng tới lúc bùng nổ.

“Mấy chục năm qua, có một câu hỏi cứ luôn dằn vặt trong lòng thiếp. Thánh thượng, cuối cùng là người có từng yêu thần thiếp không? Nếu có, tại sao người lại hết yêu thiếp? Nếu không, tại sao người lại giả vờ yêu thiếp?”

Lê Tư Thành ngước mắt nhìn nàng, thái độ dửng dưng hờ hững.

“Rốt cuộc là tại Thánh thượng yêu thiếp không đủ, hay tất cả chỉ là thần thiếp tự huyễn hoặc bản thân?”

Người trước mặt quay đầu đi, ánh mắt hướng về nơi xa. Một lúc sau hắn mới lên tiếng, giọng trầm khàn “Bởi vì nàng ấy.”

Khi nhắc tới người đó, hắn hơi mỉm cười, giọng nói cũng vô cùng dịu dàng, hai chữ ‘nàng ấy’ được nói ra rất nhẹ nhàng, âm thanh như tan ra hoà vào đầu lưỡi.

Câu nói ngắn gọn là thế nhưng đối với Ngọc Huyên lại ầm ầm vang vọng như phát ra từ một miệng núi, vô cùng chấn động.

“Thiếp cứu mạng cô ta, cô ta lại huỷ đi nhân duyên cả đời của thiếp.”

Ngọc Huyên cười tự giễu, trái tim như bị hàng vạn con bọ cắn xé, đau đớn vô cùng. Tay nàng đặt lên ngực, lùi từng bước về sau. Mấy chục năm, không đêm nào nào là nàng không ngừng nhớ lại, không phút giây nào là nàng không ngừng hồi tưởng. Rốt cuộc là đã sai ở đâu?

Năm đó Ngọc Huyên nàng chính là người phụ nữ hạnh phúc nhất thế gian, năm đó mối tình kim đồng ngọc nữ giữa vị quân vương trẻ tuổi và nàng cung nhân xinh đẹp được lưu truyền khắp dân gian, dệt lên bao giai thoại diễm lệ rung động lòng người. Tưởng là kéo dài tới trọn đời trọn kiếp, không ngờ lại kết thúc chỉ sau vài năm ngắn ngủi.

Mối tình được người đời ca tụng mến mộ, bắt đầu từ muôn hồng nghìn tía, kết thúc như chiếc quạt mùa thu.

Mối tình tưởng sẽ khắc cốt ghi tâm đời đời kiếp kiếp, hoá ra cũng chỉ là một thoáng rung động của tuổi trẻ.

Chỉ trách Lê Tư Thành yêu không đủ nhiều, chỉ trách Nguyễn Hằng đã quá mù quáng tin vào tình yêu ấy.

Chỉ trách hắn là tình yêu cả đời của nàng, nhưng nàng lại không phải là tình yêu cả đời của hắn.

Chỉ trách hắn là đế vương, mà đế vương thì không thể yêu duy nhất một người, trái tim không thể đặt duy nhất một chỗ.

Có thể hắn đã từng thật lòng, đã toàn tâm toàn ý yêu một cách nồng đậm mãnh liệt, nhưng năm tháng lại dài dòng, sự cuồng nhiệt thuở ban đầu dần dần phai nhạt, cuối cùng nàng trong lòng hắn cũng chẳng khác nào một bông hoa bình thường giữa muôn trùng kì hoa dị thảo chốn cấm cung.

“Nếu cô ta còn sống tới bây giờ, người chưa chắc vẫn yêu cô ta.” Ngọc Huyên dùng đôi mắt ráo hoảnh lạnh lùng nhìn Lê Tư Thành, nhếch môi nói, ngữ điệu tàn nhẫn.

Thấy mày đen của hắn khẽ nhíu, nàng mỉm cười ý vị thâm trường, đáy mắt loé lên một tia thâm sâu khó lường.

“Người cũng sắp đi gặp cô ta, thôi thì để thần thiếp nói cho người nghe một bí mật. Cô ta chết, chính là do thiếp giết. Người tưởng giam lỏng thiếp nhiều năm thì có thể khiến thiếp không thể làm gì cô ta? Mạng cô ta năm đó thiếp cứu về, thì cũng có bản lĩnh kết thúc nó.”

Lê Tư Thành mở bừng mắt ra, trừng trừng nhìn nàng. Dù không gian khá tối nhưng nàng vẫn có thể thấy trong mắt hắn có bao nhiêu là thống khổ, bao nhiêu là tức giận, sự căm thù hừng hực trong đó như muốn thiêu đốt nàng.

Một vị quân vương vốn luôn trầm tĩnh bình thản, dẫn binh chinh chiến mấy tháng ròng vẫn không hề thay đổi sắc mặt, mà lúc này lại đang giận dữ run người. Hắn như muốn lao ra siết chết nàng, nhưng vì thân thể quá yếu nên không dùng sức được. Hắn ôm ngực thở từng cơn nặng nhọc, nặng nề phun ra một chữ, tiếng rít qua kẽ răng nghe rõ mồn một “Cút!”

Ngọc Huyên nhìn một màn trước mắt, khẽ cười khẩy, quay gót đi ra ngoài. Khi ngang qua bức tranh vẽ, nàng nhấc tay đẩy nhẹ, bức tranh rơi ra rớt xuống nền nhà, sau đó nàng dùng chân đạp lên nó, thản nhiên bước qua.

Ra ngoài cửa điện, cung nữ nhanh chóng khoác áo choàng lên người nàng. Bàn tay khẽ vuốt ve lớp lông thú ấm áp, ngẩng đầu lên nhìn bầu trời xám xịt, mặt trời sáng lạn bị che lấp bởi khoảng mây dày đặc, không biết sao lớp sương mù trong lòng nàng dần dần tản đi.

Tình yêu là gì chứ? Nàng dùng thanh xuân cả đời tin vào tình yêu, lãng phí nửa đời điên cuồng đuổi theo, cuối cùng tất cả đều hoá thành hư vô. Bây giờ mới biết tại sao từ xưa tới nay thiên hạ luôn không từ thủ đoạn nào để có được danh vọng vinh quang, bởi vì đó là những thứ có thể nắm chắc trong tay.

Hồi ức của nàng về hắn, qua hôm nay, nàng sẽ không thiết tha nhung nhớ nữa. Qua hôm nay, những năm tháng thật dài trước đây sẽ bị những tháng năm thật dài sau này xoá nhoà, cuối cùng những kỉ niệm đẹp đến nỗi khiến tim nàng mềm nhũn, những đau khổ triền miên khiến lòng nàng chai sạn, tất cả đều sẽ như mây bay gió thoảng.

Năm Diên Ninh thứ hai, mùa đông đến sớm hơn mọi khi, chỉ mới giữa tháng mười mà khí lạnh đã phủ kín đất trời.

Tôi từng bước đi đến giữa sân, trên người chỉ mặc một bộ đồ vải thô sơ, gió lùa qua tóc, qua người tôi. Cây ngô đồng ở giữa sân cũng bị từng làn gió lạnh buốt thổi qua, những cành cây khẳng khiu trịu lá oằn mình như sắp gãy.

Cây ngô đồng này là do chính tay mẹ tôi vun trồng khi đang mang thai tôi. Mẹ bảo rằng mẹ trồng cây ngô đồng này để tôi có thể giống như nó, bám sâu vào đất, tận hưởng khí trời, mạnh mẽ lớn lên, cây ngô đồng cao lên một phân cũng chính là tôi lớn thêm một tuổi. Nhưng chắc mẹ tôi chưa từng nghĩ tới, hoặc là không muốn nghĩ tới, nếu cây ngô đồng này gắn liền với sinh mệnh của tôi, vậy cây ngô đồng này chết đi, thì có phải tôi cũng chết theo hay không?

Giống như lúc này, cây ngô đồng héo rũ xác xơ, cũng chính là dự báo cho cuộc đời trơ trọi xót xa sau này của tôi.

Bởi vì mùa đông năm ấy, vừa tròn mười một tuổi, tôi đã phải lên kinh đô tham gia tuyển tú.

Mang theo một bọc quần áo, trên người vẫn là bộ đồ vải thô sơ, tôi lên đường. Tiễn tôi là tiếng ho khan khó nhọc của mẹ, là ánh mắt day dứt của cha, là cây ngô đồng tàn lụi.

Mùa đông năm ấy, quả thật rất lạnh, lạnh cắt da cắt thịt, lạnh tê tái cõi lòng. Trước khi đi, cha dặn tôi “Ninh Quân, con nhất định phải sống tốt.”

Tôi nhìn cha, không nói gì.

Cha à, cha có biết hoàng cung là nơi như thế nào không, cái gọi là ‘hoàng cung sâu tựa biển’ ấy, cha nghĩ con sẽ sống tốt được sao?

Xoay người bước đi, gió tạt vào mặt tôi, một giọt nước đọng trên khoé mắt nhẹ nhàng rơi xuống nền đất, im lặng không tiếng động, nhưng chưa từng tồn tại.

Lần đầu tiên trong đời, tôi rời xa vùng quê hẻo lánh và nghèo nàn của mình, cùng nhiều cô gái khác rong ruổi suốt một tháng trời tiến về hoàng cung. Cả đường ngồi trong xe ngựa lắc lư trái phải, tôi không hề biết sẽ có gì đợi mình ở phía trước. Là vinh hoa phú quý? Là thất bại ê chề? Là sống, hay là chết?

Tôi đã bắt đầu đi trên con đường không lối thoát như thế đấy. Từng bước từng bước, lên thiên đàng hay xuống địa ngục, rất nhiều năm sau, tôi đều mơ hồ không rõ.

CUNG OÁN ✿ Lê Thánh Tông

CUNG OÁN ✿ Lê Thánh Tông

11947500_769192843206540_2300332931316542221_n

Tác giả: Khánh Linh

Thể loại: Tình cảm, cổ trang, bối cảnh lịch sử thời Lê sơ (thế kỉ XV)

Chú ý:

– Truyện lấy cảm hứng từ lịch sử, mà lịch sử Việt Nam vốn là một đề tài nhạy cảm, nên cân nhắc trước khi đọc.

– Diễn biến, sự vật, con người đa phần đều là tưởng tượng hư cấu thêm thắt của mình trên nền những sự kiện lịch sử, xin vui lòng không đánh đồng câu chuyện với chính sử, không dùng câu chuyện làm tài liệu học lịch sử.

– Vốn kiến thức về lịch sử của mình không nhiều, nên sẽ có những nhầm lẫn sai sót, ví dụ như về cách miêu tả trang phục, món ăn, cảnh trí hay cách xưng hô, vai vế trong cung, mong mọi người thông cảm, và nếu được xin mọi người cứ thẳng thắn góp ý để mình sửa chữa và hoàn thiện.

– Bối cảnh lịch sử nhưng chính trị không nhiều hoặc rất ít, yếu tố tình cảm là chủ yếu. Mình thường đọc ngôn tình, lại xem phim cổ trang nên khó tránh khỏi lối tư duy theo hướng ‘ngôn tình Trung Quốc’, nhưng mình sẽ cố gắng để cách dùng từ cũng như tình tiết sao cho thật thuần Việt.

– Cuối cùng, vấn đề quan trọng nhất mình cần phải lặp lại lần nữa, đây có thể xem là TIỂU THUYẾT TÌNH YÊU đặt trong bối cảnh lịch sử, và lí do mình viết chỉ đơn giản là vì mình THÍCH VIẾT TRUYỆN mà thôi. Bạn nào không thích việc mượn lịch sử để viết thành một câu chuyện THUẦN TÌNH YÊU thì ĐỪNG NÊN ĐỌC, và bạn có thể comment BÀY TỎ Ý KIẾN của mình, mình xin sẵn sàng tiếp nhận những ý kiến trái chiều.

Tài liệu tham khảo:

– Wikipedia

– Đại Việt Sử Kí Toàn Thư

– …

Mục lục

Mở đầu

Chương Một

SWEET ADELINE ▷ Chương Bốn

Chương Bốn: Tuần đầu tại Hogwarts

By Khánh Linh

Sau khi bữa tiệc tối kết thúc, đám học sinh năm nhất đi theo huynh trưởng trở về phòng sinh hoạt chung, mà với tụi Slytherin là huynh trưởng Gemma Farley, một học sinh năm thứ sáu xinh đẹp nhưng lạnh lùng. Trong khi huynh trưởng của các nhà còn lại đều giải thích tường tận mọi thứ cần lưu ý ở Hogwarts, thì cô ta lại chỉ im lặng đi đằng trước, bọn trẻ trật tự lót tót theo sau.

Phòng sinh hoạt chung của nhà Slytherin là một tầng hầm nằm sâu phía dưới lâu đài. Adeline vừa đi xuống những bậc thềm đá cẩm thạch vừa khoanh hai tay trước ngực để ngăn cảm giác lạnh lẽo đang lượn lờ xung quanh người cô. Sau khi đi xuống không biết bao nhiêu bậc thang, băng qua một cái hành lang tối om và có phần đáng sợ, cả đám học sinh đứng trước một bức tường đá ẩm ướt.

“Bọn ta thích cái ý nghĩ rằng nơi chúng ta ở là một nơi bí ẩn và ma mị, giống như một con tàu kì bí nằm sâu trong lòng hồ Đen.” Gemma Farley nói “Và mật khẩu lần này là Salazar Slytherin.”

Cánh cửa đá ẩn trong bức tường mở ra, Gemma bước thẳng vào trong, tụi học sinh theo sau. Phòng sinh hoạt chung của nhà Slytherin là một căn phòng dài, tường đá thô, trần cũng lát đá, phía trên treo từng chuỗi đèn tròn tỏa ánh sáng xanh nhợt nhạt. Một ngọn lửa tí tách cháy trong cái lò sưởi được chạm trổ công phu, xung quanh là những chiếc ghế tựa lưng cao quý và những cái bàn tròn kiểu dáng cổ điển.

“Phòng ngủ của nữ sinh ở bên phải, nam sinh ở bên trái. Tìm đúng phòng mình, và nếu tôi phát hiện nam sinh nào lảng vảng ở phòng ngủ của nữ sinh hay ngược lại, thì tôi sẽ đích thân thay đổi giới tính cho người ấy, rõ chưa?”

Nhìn đám học sinh với khuôn mặt ngây thơ đứng trước mặt, Gemma thở dài, phất phất tay “Giải tán đi, sáng mai sẽ có thời khóa biểu cho từng người.”

Adeline nhanh chóng đi về phía bên phải, leo xuống vài bậc thang nữa, và trước mặt cô lúc này là rất nhiều hành lang dài với vô số cánh cửa. Gemma đứng phía trước chỉ tay về hướng Đông “Nữ sinh năm nhất ở phía này.”

Adeline đi về phía căn phòng được chỉ. Có một cô gái tóc đỏ đứng ngay trước cửa, cô ta đang tính mở cửa đi vào, thấy cô tiến lại gần liền hỏi:

“Bạn là?”

“Tôi tên Adeline Avery.”

Adeline trả lời, cô gái liền mỉm cười, đưa tay ra trước “Rất vui được gặp bạn, Avery. Tôi là Tracey Davis, bạn cùng phòng của bạn.”

Adeline mỉm cười đáp lại “Chào bạn Davis. Cứ gọi tôi là Adeline đi.”

“Vậy bạn cũng gọi tôi là Tracey thôi.”

Cả hai cùng cười vui vẻ, sau đó đi vào trong phòng. Hành lang thì nhỏ và lạnh lẽo, nhưng phòng ngủ thì lại vô cùng rộng rãi và ấm áp. Căn phòng vẫn lấy màu xanh lá cây làm màu chủ đạo, rèm cửa sổ xanh, thảm trải sàn xanh in biểu tượng nhà Slytherin, và tường cũng được sơn màu xanh lục nhạt. Bốn phía tường có treo rất nhiều bức thảm thêu thời Trung cổ miêu tả cuộc phiêu lưu của những bậc tiền bối nổi tiếng nhà Slytherin, còn trên trần nhà là một chiếc đèn bằng bạc tinh xảo, tao nhã nhưng lộng lẫy. Tuy vậy, nổi bật nhất vẫn là năm cái giường lớn đặt thành hai dãy, mỗi chiếc giường đều có bốn cọc thẳng đứng ở bốn phía đầu giường dùng để treo rèm lụa màu xanh ngọc. Adeline nhận ra cái rương của mình được đặt trên chiếc giường nằm trong góc, phía dãy có hai giường.

Tracey đi lại chiếc giường đặt cạnh giường cô “Chúng ta nằm kế nhau rồi.”

Khăn trải giường được thêu chỉ bạc, sờ vào rất thoải mái. Đương lúc cô đang xếp quần áo và sách vở ra ngoài thì cánh cửa phòng lần nữa được mở ra, bước vào là ba nữ sinh. Không cần nhìn thì cô cũng biết là ai: Pansy Parkinson tóc đen ngắn đi đầu, Millicent Bulstrode mập ú và Daphne Greengrass tóc vàng theo sau.

Pansy Parkinson tiến lại gần cô, không thèm để ý tới Tracey “Chào Avery, tôi xin giới thiệu, tôi là Pansy Parkinson, thuần chủng.”

Dáng vẻ giọng điệu y hệt Draco Malfoy.

Adeline mím môi cố nhịn cười, gật đầu “Chào Parkinson, chúng ta đã từng gặp nhau rồi, ở bữa tiệc của nhà Malfoy.”

Và cô của ngươi còn là bác gái gian xảo của ta nữa.

“Đương nhiên.”

Daphne cũng từ đằng sau tiến lên một bước, chìa tay ra “Greengrass, Daphne Greengrass, rất vui được gặp bạn, Avery.”

“Tôi cũng vậy.”

Pansy đi về chiếc giường của mình, liếc mắt về phía giường của cô, hất cằm “Đó là giường của bạn sao Avery?”

“Phải.”

Pansy bỗng hất mặt ưỡn ngực, giọng điệu kiêu ngạo vô cùng “Bạn nên nằm bên này cùng với tôi và Daphne, bạn biết đấy, thuần chủng với thuần chủng, máu lai với máu lai.”

Mặt Tracey ngay lập tức trở nên xám ngoét, Millicent thì vẫn ngu ngốc nhìn Pansy với ánh mắt hâm mộ. Cô nhún vai, tỏ vẻ không sao cả:

“Không cần đâu, tôi với bạn Tracey khá hợp nhau, tôi muốn nằm cạnh bạn ấy.”

Pansy vừa nghe thấy lời cô nói liền nhăn mũi lại như ngửi thấy một mùi gì kinh tởm lắm. Daphne nhìn cô ngạc nhiên, sau đó liếc mắt nhìn Pansy. Thấy phản ứng của Pansy, Daphne liền thức thời lên tiếng:

“Đồ của Adeline cũng đã dỡ ra sắp xong rồi, chuyển đi thì phiền phức lắm.”

Pansy hểnh mũi, khó chịu nói “Hừ, kệ cô ta.”

Cuối cùng thì chỗ ngủ vẫn được giữ nguyên, hàng bên kia có Pansy, Daphne và Millicent, còn dãy bên này thì có cô và Tracey.

Sau khi dọn đồ xong xuôi, Adeline mệt mỏi đặt lưng xuống giường. Cô nghiêng đầu, nhìn ra bên ngoài cửa sổ chỉ thấy một màu tối đen như mực. Ở chung phòng với Parkinson thì chắc cũng sẽ u ám như vậy.

.

Buổi sáng đầu tiên tại Hogwarts mở đầu bằng việc cô đi lạc, cụ thể là Pansy đi gặp Draco, Millicent ngủ nướng vẫn còn chưa dậy, còn Tracey và Daphne đã rời bàn ăn từ sớm để đi tham quan trường, cho nên cô phải đi tới lớp học một mình. Khoác túi đựng sách vở trên vai, Adeline cầm bản đồ và đi chính xác theo hướng chỉ. Nếu ở thế giới bình thường thì cô rất nhanh sẽ đến nơi, nhưng đây lại là Hogwarts, một nơi rộng lớn và có tới một trăm bốn mươi hai cầu thang liên tục đổi hướng, nên đã gần mười lăm phút mà cô vẫn cứ đi lòng vòng quanh lâu đài.

Giống như lúc này, cô đang leo được một nửa cầu thang thì nó bất ngờ di chuyển, khiến cô trượt chân và ngã sang một bên, tấm bản đồ trên tay bay xuống phía chân cầu thang. Adeline tức giận cố gắng chống tay đứng lên thì có một đôi tay đã đỡ người cô, giúp cô đứng thẳng.

“Em không sao chứ?”

“Không sao, không sao…” Adeline lúng túng chỉnh lại áo choàng của mình, sau đó ngước lên nhìn người trước mặt “Cảm ơn anh.”

Đó là một nam sinh cực kì đẹp trai với mái tóc nâu lãng tử. Anh chàng ấy nở nụ cười thân thiện, đôi mắt màu xám sáng lấp lánh “Rất hân hạnh.”

Cô nhìn áo choàng của anh ta, có một huy hiệu màu vàng hình con lửng đeo bên ngực trái. Thì ra anh ta là học sinh nhà Hufflepuff, thảo nào lại tốt bụng và lịch sự như vậy.

“Cái này chắc là của em?” Một cậu nam sinh khác bước tới, đưa tấm bản đồ cho cô.

“Phải, cảm ơn anh.” Adeline mỉm cười nhận lấy, cảm thán trong lòng về sự tốt bụng và đáng yêu của Hufflepuff.

“Cầu thang này cứ nửa tiếng sẽ chuyển một lần, em nên cẩn thận.” Nam sinh mắt xám nói với cô.

“Thì ra là vậy, cảm ơn anh. Vậy anh có biết làm sao để tới lớp học Lịch sử Pháp thuật không?”

Anh ta mỉm cười, nhiệt tình chỉ cô hướng đi, nam sinh kế bên còn nhanh miệng nhắc nhở “Tốt nhất là nên nhanh lên, lớp học sẽ bắt đầu trong năm phút nữa.”

“Tôi không nghĩ giáo sư Binns sẽ để ý chuyện đó đâu.” Anh chàng đẹp trai cười cười, sau đó tự giới thiệu “Nhân tiện, tôi là Cedric Diggory, còn đây là Michael McManus, chúng tôi đều đang học năm ba.”

Nụ cười ngay lập tức cứng đờ trên mặt của Adeline. Cô nhìn người thanh niên trước mặt, trái tim như bị ai đó bóp chặt, miệng khô đắng.

“Em sao vậy?” Cedric lo lắng nhìn cô “Có phải lúc nãy ngã đã bị thương ở đâu không? Có cần đến bệnh thất không?”

Adeline nuốt khan, khó khăn mở miệng “Tôi không sao, Diggory. Tạm biệt hai anh, tôi nghĩ là tôi nên đến lớp học trước khi quá muộn.”

Nói rồi cô vội vàng bỏ đi, và khi tới khúc ngoặt hành lang, cô quay đầu lại nhìn. Cedric và Michael đang vừa đi vừa nói chuyện với nhau, và rồi Michael nhìn thấy cô. Anh ta vỗ vai Cedric, hất đầu về phía cô, Cedric quay sang nhìn và vẫy tay mỉm cười, nhưng cô đã nhanh chóng chạy đi. Suốt buổi sáng, đôi mắt xám và nụ cười thân thiện đó cứ đảo vòng vòng trong đầu cô, ngay cả khi cô đang ngồi trong lớp và cố gắng ghi chép lời giáo sư giảng.

.

Sau một tuần học tập tại Hogwarts, Adeline cảm thấy vui vẻ hơn bao giờ hết, vì cô đang được sống lại khoảng thời gian làm một học sinh ưu tú được thầy cô yêu mến. Trước kia Châu Hải Vân là học sinh xuất sắc 12 năm liền, là lớp phó học tập 3 năm cấp ba, là học sinh giỏi môn hoá cấp thành phố, và thi đậu vào trường Đại học Y dược thành phố HCM. Hiện giờ, tuy vẫn chưa có thành tích gì xuất sắc, nhưng Adeline là người đầu tiên trong lớp Biến hình biến được que diêm thành cây kim, một cây kim thật sự ngay lần thử đầu tiên khiến giáo sư McGonagall hết lời khen ngợi, và cô tin chắc rằng giáo sư ít khi khen người khác lắm; ngoài ra cô cũng là người đầu tiên làm được phép dịch chuyển đồ vật trong lớp Bùa mê và được giáo sư Flitwick thưởng cho 10 điểm.

Vào thứ sáu cuối tuần, học sinh năm nhất Slytherin có hai tiết Độc dược chung với nhà Gryffindor, và đó là lần đầu tiên Adeline được gặp lại Harry, nhưng lại chẳng là kỉ niệm vui vẻ gì.

“Potter! Nếu ta thêm rễ bột của lan nhật quang vào dung dịch ngải tây, thì ta sẽ được gì?”

Mặt Harry thộn ra trong khi Hermione là người duy nhất trong lớp giơ tay lên cao.

“Một câu khác vậy, Potter! Nếu ta bảo mi tìm cho ta một be-zoar thì mi sẽ tìm nó ở đâu?”

Harry tiếp tục ngơ ngác. Adeline hơi nghiêng người về phía trước, thì thầm “Sỏi nghiền lấy từ…”

“Trò Avery, ta nghĩ đây không phải là lúc để trò khoe khoang về sự hiểu biết của mình.”

Adeline ngẩng lên nhìn giáo sư Snape, sau đó cúi đầu xuống thật nhanh.

Cả tiết học trôi qua một cách nặng nề, và kết thúc bằng việc Neville tự làm mình bị thương và giáo sư Snape tiếp tục trừ điểm nhà Gryffindor.

“Bạn làm sao vậy? Bạn muốn chọc giận giáo sư Snape ngay buổi học đầu tiên sao? Ngay cả cách chúng ta hầm con ốc sên có tốt hơn Malfoy thì giáo sư cũng không thèm nhìn qua.” Daphne cầm lấy cuốn sách trên bàn, sau đó quay sang tức giận với cô.

“Tôi xin lỗi.” Adeline vừa dọn dẹp cái vạc vừa nói.

Daphne liếc nhìn Pansy đang đứng đợi đằng xa, nhẹ giọng “Xin lỗi, chỉ là tôi sợ…”

“Không sao đâu, bạn đi đi, tôi dọn dẹp cho.”

Daphne chần chừ đáp “Vậy…cũng được. Lần sau tôi sẽ dọn. Tạm biệt Adeline.”

“Tạm biệt.”

Sau khi dọn dẹp xong, cô cầm lấy cuốn sách và đi ra khỏi lớp. Cái lớp học Độc dược này cũng giống như phòng sinh hoạt chung của Slytherin vậy, có cảm giác âm u và lạnh lẽo làm cô không muốn ở lâu.

Vừa đi ra tới cửa, cô đã bắt gặp Harry đang đứng chờ ở đó. Nhìn thấy cô, cậu ta hơi lúng túng không dám nhìn thẳng cô.

“Có chuyện gì vậy Har…Potter?” Cô nghĩ là mình đã vào Slytherin rồi nên không còn lý do gì để gọi Harry bằng tên một cách thân thiết được nữa.

“Lúc nãy cảm ơn bạn…” Harry cuối cùng cũng lên tiếng khiến cô có chút ngạc nhiên.

“Không có gì đâu.”

Harry gật đầu “Vậy…tạm biệt. Và cứ gọi tôi là Harry thôi, Adeline.”

Cô cười vui vẻ “Được thôi, Harry.”

.

Tiết học bay đúng như dự đoán, là thảm kịch của Neville nhưng lại là một cơ hội cho Harry.

Sau tiết học bay đầu tiên với nhà Gryffindor, trên bàn ăn, đám con gái nhà Slytherin lại được dịp tám chuyện rôm rả.

Nhìn thấy Pansy Parkinson cười rú lên khi Millicent Bulstrode bồi thêm một câu nói khiếm nhã về Harry, Adeline liền đặt cái nĩa xuống, cất giọng:

“Có lẽ bạn có giáo dưỡng hơn một chút thì chắc giáo sư McGonagall sẽ bỏ qua việc bạn mãi không thực hành được một phép biến hình đơn giản suốt ba tiết học.”

Millicent quay ngoắt lại, hất đầu nhìn cô “Ý gì Avery?”

“Tôi nói vậy mà bạn vẫn không hiểu sao Bulstrode? Vậy chắc là không chỉ khả năng phép thuật của bạn có vấn đề mà ngay cả đầu bạn cũng có vấn đề nốt.”

Khuôn mặt mập mạp của Millicent đỏ lên trông buồn cười không tả nổi. Adeline cố ngăn mình cười thành tiếng thì cô ta đã đứng lên, nắm lấy vạt áo của cô, gằn giọng “Mày vừa nói gì con nhỏ không-cha-không-mẹ-Avery kia?”

“Bình tĩnh!” Daphne vội vàng bật dậy, đẩy tay Millicent ra, nhưng với dáng vẻ gầy còm của mình, Daphne chẳng giúp gì được mà còn khiến Millicent nắm chắc hơn khiến cô có cảm giác vạt áo của mình sắp đứt lìa.

“Bỏ tay ra ngay Bulstrode.” Tracey rút đũa phép của mình ra, đe doạ. Và giờ thì học sinh ở Đại sảnh đường đều đang nhìn về phía này.

“Thôi nào các bạn. Pansy, nói một tiếng đi.” Daphne kêu lên.

Pansy ngẩng đầu lên, nghiến răng hỏi “Avery, có phải lúc nãy bạn đang bảo vệ Harry Potter?”

Daphne thấy chuyện không ổn liền lên tiếng làm hoà “Làm gì có! Phải không Adeline?”

Trong lúc mọi người đều đang căng mắt nhìn nhau, thì Adeline kín đáo rút đũa phép ra và chỉ vào cái tay đang nắm áo cô, ngay lập tức tay Millicent trở nên mềm oặt không xương. Cô ta rú lên một tiếng kinh hoàng, cô nhanh chóng lùi về sau, kéo theo Daphne còn đang đứng ngây người gần Millicent đang phát điên.

“Mày đã làm gì, mày đã làm gì tao con khốn kia?”

“Giúp tay bạn trở nên thon gọn hơn và có lẽ sẽ giúp ích cho việc cầm đũa phép của bạn.” Adeline mỉm cười trả lời.

“Chuyện gì vậy hả?” Không biết từ đâu hiện ra, giáo sư Snape thù lù xuất hiện, mặc dù là ban ngày nhưng nhìn một thân đen từ đầu tới cuối của giáo sư đều khiến mọi người sợ hãi.

“Con nhỏ Avery đó tính giết em.” Millicent ôm cánh tay của nó, khóc lóc chạy về phía giáo sư Snape. Ông ta khó chịu tránh xa nó ra, sau đó nhìn về phía Tracey “Giải thích đi Davis.”

“Mọi chuyện đều là tự bạn Bulstrode tạo ra ạ. Bạn ấy tự nhiên nhảy bổ về phía Adeline, sau đó tự làm mình bị thương. Sau đó, như thầy thấy đó ạ, bạn ấy đổ lỗi cho người khác.”

“Mày nói dối, mày nói dối.” Millicent hét lên, chỉ cái tay bình thường của nó vào mặt Tracey, Tracey khinh bỉ hừ mũi một cái.

“Greengrass?”

“Em…” Daphne ngập ngừng, không biết nên chọn theo phe nào.

“Parkinson?”

Tracey lo lắng quay sang cô, Adeline nhún vai, nhép miệng “Sẽ không sao đâu.”

Pansy chỉ đơn giản nói một câu “Tất cả đều không liên quan tới em.”

Giáo sư Snape nhìn cả bọn “Tất cả các trò đều sẽ bị cấm túc một tuần, bắt đầu từ tối nay.”

Pansy nhếch môi, Snape liếc nhìn cô ta “Ý ta là, tất cả các trò.”

Sau đó chỉ tay về phía Millicent đang khóc bù lu bù loa ôm cánh tay của mình như thể sắp rời xa nó “Greengrass, dẫn Bulstrode đi bệnh thất.”

“Tại sao, tại sao thầy không phạt con nhỏ mồ côi đó?” Millicent tránh tay của Daphne, hét lên.

“Trò nên nghe kĩ những lời ta mới vừa nói, Bulstrode. Và ta nghĩ trò sẽ làm nhiều hơn những người khác vào buổi cấm túc tối nay vì những thứ ngu ngốc trò mới nói ra đó. Giờ thì, nhanh đi tới bệnh thất đi, hoặc là tối nay trò sẽ phải lau dọn phòng học với một cánh tay bị cụt đấy.”

Millicent nấc lên, nhìn Adeline với ánh mắt căm thù, rồi hùng hằng bỏ đi. Sau khi Snape phất áo rời đi, Tracey quay sang cô, hỏi:

“Bạn bị sao vậy Adeline?”

Cô liếc nhìn Pansy đang vừa thì thầm to nhỏ với Draco vừa nhìn cô, nói “Xin lỗi vì đã khiến bạn gặp phiền phức.”

“Lí do là gì mà lại gây sự với Bulstrode?” Tracey khoanh hai tay trước ngực, hỏi lại.

“…Nói xấu Harry Potter.” Adeline trả lời.

“Và?”

“Chỉ vậy thôi.”

“Chỉ vậy thôi?” Tracey thở dài “Tụi nó nói gì về Potter thì cũng liên quan gì tới bạn đâu. Nếu bạn muốn gây sự với những ai nói xấu Harry Potter thì chắc bạn sẽ gây sự với tất cả học sinh nhà Slytherin, kể cả tôi.”

“Bạn cũng… Tại sao chứ?”

“Vì Potter là một Gryffindor. Và cách cậu ta kiêu ngạo, thích thể hiện và có vẻ tận hưởng danh tiếng của mình.” Tracey nói.

“Tôi nghĩ cậu ta thà làm một người bình thường hơn là có danh tiếng từ việc cha mẹ bị giết và Voldemort muốn giết cậu ta ngay khi cậu ta chỉ mới một tuổi.”

“Đừng bao giờ nói lại cái tên đó.” Tracey gắt “Và kể cả bạn có chơi thân với Potter đi nữa, đừng quên bạn là một Slytherin.”

“Và Slytherin thì không thể thích Harry Potter?”

“Ý tôi là bạn muốn chơi thân với Potter thì chưa chắc cậu ta muốn chơi thân với bạn. Bạn nên nhớ bạn là ai, Adeline, bạn nên nhớ cha mẹ bạn đã làm gì, và bạn nên nhớ lý do cha mẹ Potter chết.”

“Harry là một người tốt và bạn ấy không hề quan tâm đến việc cha mẹ tôi đã làm gì.” Adeline kiên định nói.

“Có thể.” Tracey nhún vai.

“Ừ…”

Quả thật lựa chọn vào Slytherin đã khiến cho cô ngày càng cách xa thế giới của cậu-bé-sống-sót, và như thế thì cuộc sống của cô có phải chăng sẽ hoàn toàn khác biệt với những gì cô đã biết?

Cô có nên sống ngoài lề câu chuyện? Nhưng nếu vậy thì cô phải trơ mắt nhìn nhiều người chết một cách oan uổng sao?

Ví dụ như Cedric Diggory…

SWEET ADELINE ▷ Chương Ba

Chương Ba: Gặp gỡ Harry Potter

By Khánh Linh

Gần mười một giờ ngày một tháng chín, Adeline cùng Andrew đã có mặt ở nhà ga Ngã Tư Vua. Andrew dẫn đầu chạy qua bức tường giữa sân ga số chín và số mười, cô chạy theo sau. Đúng như dự đoán, cô không hề bị đâm vào tường mà nhẹ nhàng xuyên qua, đi tới sân ga 9 3/4.

Trước mặt cô lúc này là một chiếc xe lửa màu đỏ tươi trên đường ray kế bên sân ga đông đúc hành khách, khói từ đầu máy bay bảng lảng trên đầu đám đông đang chuyện trò. Tấm bảng trên cao ghi chữ ‘Tốc hành Hogwarts, khởi hành lúc mười một giờ.’

“Addy, nhanh nào.” Andrew quay ra đằng sau vừa vẫy tay với cô, vừa ngăn cái ôm đầy quyến luyến của Veronica. Cô đi lại, lễ phép chào tạm biệt bác gái, sau đó theo Andrew đi về phía tàu.

Andrew nhanh nhẹn xách hai túi hành lí của hai người, chen lấn qua đám đông để đi về phía đầu tàu, nơi có những toa tàu dành riêng cho học sinh Slytherin. Đó là đặc quyền không phải ai cũng có, nhưng cô không hề thích nó.

Cô giật giật áo Andrew, anh quay lại nhìn cô “Andy, em không muốn ngồi ở mấy toa trước đâu.”

“Sao vậy?”

“Anh sẽ ngồi chung toa với ai? Anh Brian, chị Yaxley, chị Nott và anh Flint. Ba người kia thì không sao, nhưng còn anh Flint? Em không muốn ngồi chung một toa với hắn suốt mấy tiếng đồng hồ đâu.”

“Nhưng…”

“Anh đừng lo, em không sao đâu.”

“Được rồi, nhưng trước tiên anh sẽ đi theo để chọn toa cho em.”

Adeline gật đầu “Đã trễ rồi, em nghĩ là chỉ còn những toa cuối mới còn trống thôi.” Sau đó hai anh em cô đi về cuối tàu.

Không có toa trống nào, chỉ còn một toa có một người ngồi. Đó là một cậu bé gầy yếu tóc đen, mặc quần áo Muggle rộng thùng thình. Khi cô mở cửa toa, cậu ta quay đầu, trên trán là một vết sẹo hình tia chớp.

Harry Potter.

Adeline hơi chững lại, dù không quay đầu, cô cũng có thể tưởng tượng được vẻ mặt ngạc nhiên của Andrew.

“Chào bạn, các toa khác hết chỗ rồi, tôi có thể ngồi đây không?” Adeline mỉm cười thân thiện, lịch sự hỏi.

“A…được.” Harry gật đầu.

Cô mỉm cười cảm ơn, sau đó quay qua sau, nhận lấy chiếc túi của mình từ tay Andrew “Được rồi, anh mau về toa của mình đi. Em nghĩ chị Yaxley đang lo lắng cho anh đấy.”

Andrew nhìn cô, sau đó nhìn Harry Potter, đưa một tay ra trước mặt cậu ta “Chào cậu Potter, tôi tên Andrew Avery. Rất hân hạnh được gặp cậu.”

Harry lúng túng bắt tay Andrew “Chào anh Andrew.”

Andrew một lần nữa nhìn cô lo lắng, cô mỉm cười trấn an, sau đó vỗ vỗ cánh tay anh ta, ý bảo hãy yên tâm. Andrew gật đầu, sau đó khép cửa toa lại, quay người rời đi.

Harry vừa giúp cô để hành lý lên trên cao vừa hỏi “Anh ấy không ngồi cùng bạn à?”

“Không, anh ấy ngồi cùng bạn của anh ta, ở toa trước. Tôi không thích ngồi đó nên tìm toa khác.” Adeline ngồi xuống đối diện Harry “Tôi tên là Adeline Avery, năm nhất, anh Andrew khi nãy là anh họ tôi.”

Harry thân thiện đáp lại “Tôi tên là Harry Potter, cũng năm nhất. Rất vui được gặp bạn, Adeline.”

“Bạn là Harry Potter, tôi biết mà.” Adeline chỉ chỉ lên trán mình.

Harry ngại ngùng cười cười. Thật dễ thương, đương lúc cô tính giơ tay nhéo má cậu ta thì cửa toa lại mở ra, một cậu nhóc tóc đỏ thò đầu vào “Tôi có thể ngồi trong này không? Mấy toa khác hết chỗ rồi.”

Harry gật đầu, cậu nhóc ngồi xuống cạnh Harry. Nó liếc nhìn Harry, rồi lại liếc nhìn cô. Tóc đỏ, chắc chắn là Ron Weasley.

Adeline giơ tay ra trước mặt nó “Chào bạn Weasley, tôi là Adeline Avery, năm nhất.”

Ron ngạc nhiên nhìn cô, hơi chần chừ nhưng cũng đưa tay ra bắt “Chào bạn, tôi là Ronald Weasley, cũng năm nhất.”

Bỗng hai anh em sinh đôi tóc đỏ mở cửa toa. Một đứa nói:

“Ron, tụi anh lên toa giữa nhe. Thằng Lee Jordan có một con nhện khổng lồ ở trên đó.”

Ron lầu bầu “Ừ.”

Đứa sinh đôi thứ hai bảo “Harry, lúc nãy tụi anh quên giới thiệu. Tụi anh là Fred và George Weasley.” Sau đó anh ta quay sang cô, nở nụ cười mà tự cho là quyến rũ nhất “Chào em. Em là?”

Adeline lễ phép đứng lên, nhún người chào “Chào hai anh Weasley, em là Adeline Avery, năm nhất.”

Hai đứa có biểu cảm giống y hệt Ron lúc nãy “Chào em, Avery. Hẹn gặp lại mấy đứa sau nha. Chào.” Nói rồi chạy biến đi.

Ron quay sang Harry, buột miệng hỏi “Bạn là Harry Potter thật hả?”

Harry gật đầu.

“Thật sao? Vậy mà tôi cứ tưởng anh Fred và George nói giỡn. Vậy đúng là bạn có cái…?” Nó chỉ lên trán Harry.

Harry đưa tay vén mớ tóc rủ trên trán để lộ ra cái thẹo hình tia chớp. Ron nhìn cái thẹo đó đăm đăm:

“Vậy ra đó là chỗ mà Kẻ-mà-ai-cũng-biết-là-ai-đấy đã…”

“Phải” Harry nói “Nhưng mà tôi chẳng nhớ được gì về chuyện đó nữa cả.”

“Không nhớ gì hết?”

“Ờ…có nhớ ánh sáng xanh, nhưng không nhớ được gì thêm nữa.”

“Chà!”

Ron ngồi nhìn chằm chằm Harry một lát, rồi như chợt nhận ra hành động của mình là khiếm nhã, nó bèn cúi đầu xuống thật nhanh.

Harry cũng tò mò muốn biết về Ron và Adeline không kém. Nó nhìn Ron và Adeline:

“Cả nhà các bạn đều là phù thủy hả?”

Adeline ngước mắt lên khỏi quyển sách đang đọc, gật đầu “Phải, theo như tôi biết thì họ Avery đều là phù thủy cả.”

Ron cũng đáp “Phải, tôi nghĩ vậy. Hình như mẹ tôi có một người anh họ làm kế toán, nhưng mà nhà tôi không hề nhắc đến ông ấy.”

“Vậy là các bạn biết nhiều pháp thuật lắm hả?”

“Không nhiều lắm. Nhưng tôi có biết một vài thần chú đơn giản.” Adeline lấy đũa phép của mình ra khỏi túi, chỉ vào mắt kính của Harry “Oculus Reparo.”

Mắt kính của nó ngay lập tức trở nên như mới. Harry nhanh chóng tháo kính ra, nhìn ngắm một hồi, Ron ngồi bên cạnh cũng ngây ngốc cả người. Adeline cũng không phải muốn thể hiện gì, chỉ là cô thấy Harry phải đeo một cái mắt kính vỡ như thế thì có chút không đành lòng. Một cậu bé tốt, xứng đáng được nhận những gì tốt nhất.

Sau khi Harry đeo kính vào lại, cậu bé nhìn cô với ánh mắt xen lẫn ngạc nhiên và biết ơn “Cảm ơn bạn.”

Adeline cười “Có gì đâu, nên làm mà.”

Ron cũng nhìn Adeline, ánh mắt phức tạp. Cô cười với Ron, sau đó hỏi Harry “Bạn sống với ai vậy Harry?”

“Tôi sống với dì dượng và anh họ.”

“Dân Muggle sao? Họ ra làm sao?” Ron hỏi.

“Khủng khiếp, à mà không phải tất cả bọn họ, chỉ có dì dượng và thằng anh họ của tôi mà thôi. Ước gì tôi cũng có anh họ hay ba người anh phù thủy như các bạn.”

Ron đính chính “Năm người lận.” Sau đó mặt nó bí xị, bắt đầu kể về gia đình của mình và việc nó phải xài đồ cũ mà anh nó để lại. Nó lấy từ trong túi áo khoác ra một con chuột mập ú đang ngủ say.

Adeline giật mình ngước lên, nheo mắt nhìn con chuột đó. Peter Pettigrew – Đuôi Trùn – Tử thần thực tử – kẻ phản bội gia đình Potter.

Cô siết chặt quyển sách trên tay, cố giữ bình tĩnh cúi đầu đọc tiếp. Đây là quyển sách mà anh Andrew tặng cô nhân ngày sinh nhật, có tên Quidditch Through the Ages. Rõ ràng là anh ấy muốn cô gia nhập đội Quidditch của nhà Slytherin, nhưng mà chắc anh ấy không biết, cô rất lười vận động, nên việc này xem ra là không có khả năng.

Cô vừa nghe Harry với Ron nói chuyện vừa yên lặng đọc sách, lâu lâu lại nhìn ra bên ngoài cửa sổ. Xe lửa lúc này đã ra khỏi Luân Đôn, bây giờ nó đang lao vun vút qua những cánh đồng xanh mướt cùng những đàn bò đang thong thả gặm cỏ.

Khoảng mười hai giờ rưỡi, có tiếng xủng xoẻng bên ngoài hành lang và một bà già má lúm đồng tiền đẩy cửa toa, tươi cười hỏi:

“Các cháu có muốn dùng món gì không?”

Harry ngay lập tức đứng phắt dậy, rút từ trong túi ra những đồng tiền vàng. Cậu mua cho mình mỗi thứ một ít, và khi Harry bưng tất cả vào toa và trút cả đống xuống ghế ngồi thì Ron thốt lên ngạc nhiên:

“Bạn đói lắm hả?”

“Ừ, tôi chưa ăn sáng nên đói muốn chết.” Harry vừa nói vừa ngoạm một miếng bánh to đầy miệng. “Các bạn cùng dùng chung với tôi đi.” Nói rồi cậu đưa cho Adeline một chiếc bánh bông lan.

“Cảm ơn nha.” Adeline không khách sáo mà vui vẻ nhận lấy, cũng bắt chước Harry cắn một miếng thật to.

Ron thì có vẻ chần chừ nhìn mấy miếng bánh mì khô queo trên tay nó, nhưng trước sự nhiệt tình của Harry, nó bắt đầu ăn bánh Harry mua và ba đứa đều như vô tình chừa lại miếng bánh mì của mẹ Ron làm.

“A, tôi có cái này…”

Adeline dường như nhớ ra điều gì, cô nhanh chóng thọc tay vào túi và lấy ra một hộp kẹo được bọc cẩn thận.

“Đây là chocolate em tôi tặng tôi nhân ngày sinh nhật, nó bảo là không phải chocolate bình thường đâu. Các bạn cùng ăn thử với tôi đi?” Cô vừa nói vừa nhanh nhẹn tháo lớp bọc ra, để lộ bên trong từng viên chocolate tròn vo được xếp ngay ngắn một cách đẹp mắt.

“Không bình thường? Tôi có cảm giác không được tốt lắm…” Ron hơi do dự nói, nhưng sau khi thấy Harry bỏ vào miệng nguyên viên và nhai một cách mãn nguyện, thì nó cũng đưa tay lấy một viên.

“Thế nào?” Adeline hỏi.

Harry gật đầu, vui vẻ nói “Rất ngon.”

“Không bình thường nghĩa là ngon hơn bình thường…” Ron vừa nhai nhồm nhoàm vừa phụ hoạ.

Ba người vừa ăn vừa nói chuyện hăng say, Ron giải thích cho Harry tất cả về chocolate Ếch Nhái, về kẹo Bertie Bott, Adeline ngồi đối diện cũng hào hứng góp lời.

Đúng lúc này có tiếng gõ cửa và một cậu bé với khuôn mặt tròn ngây thơ bước vào, hỏi với giọng như sắp khóc:

“Xin lỗi, có ai thấy con cóc của tôi không?”

Cả ba cùng lắc đầu, cậu bé gần như khóc lên, Adeline đành nhẹ giọng an ủi “Neville, không sao đâu, con cóc chắc chắn sẽ trở lại mà.”

Neville ngạc nhiên nhìn cô “Bạn biết tên tôi?”

Adeline biết mình lỡ lời, nên đành cười cười “Gia đình tôi có biết gia đình bạn, Longbottom.”

Neville gật đầu “Vậy nếu các bạn có thấy nó, thì…” Nói tới đây, cậu bé dừng lại, lắc đầu và buồn bã rời đi.

Ron nhún vai, trở lại với đề tài mà nó đang nói lúc nãy, về việc biến con chuột thành màu vàng. Nhưng chưa được bao lâu thì cửa toa lại mở ra, một cô bé với mái tóc xù và mấy cái răng cửa to bất thường cất tiếng hỏi, giọng oang oang:

“Có ai thấy một con cóc không? Neville mất một con cóc.”

“Hồi nãy tụi tôi đã nói là không thấy rồi.” Ron trả lời, có vẻ hơi khó chịu.

Hermione dường như không thèm nghe, cô bé chăm chăm nhìn vào cây đũa phép Ron đang cầm “Bạn đang làm phép hả? Coi nào!”

Mọi việc sau đó diễn ra y như những gì cô đọc truyện và coi phim, Adeline không kìm được mà bật cười thành tiếng.

Hermione quay lưng bỏ đi, Ron liếc nhìn cô “Tôi chẳng thấy có gì đáng cười cả.”

Sau đó cả ba tiếp tục nói về nhiều thứ khác, như về các nhà trong Hogwarts, về vụ cướp Gringotts và về Quidditch. Adeline đưa cho Harry và Ron xem cuốn Quidditch Through the Ages của Andrew, Harry trông có vẻ thích thú và cô biết cậu sẽ rất nhanh trở thành một Tầm thủ nên Adeline liền cho cậu mượn cuốn sách đó.

Cửa toa lại một lần nữa mở ra, cô loáng thoáng nghe thấy tiếng kêu lên ai oán của Ron, khi mà nó đang diễn giải cho Harry về cách chơi Quidditch và bị phá đám.

Bước vào lần này là ba cậu bé, thằng ở giữa có khuôn mặt nhợt nhạt và hai đứa bên cạnh như hai tên vệ sĩ. Adeline ngay lập tức nhận ra đó là Draco Malfoy và hai tuỳ tùng của nó.

Ngay sau khi Draco giới thiệu tên và bắt đầu gây sự với Ron, Adeline kín đáo rút đũa phép ra và vẫy một cái, ba đứa hội Malfoy ngay lập tức bị kéo về đằng sau một cách nhẹ nhàng và cánh cửa toa đóng sầm lại.

“Cái gì thế?” Ron kêu lên ngạc nhiên.

“Tôi nghĩ chắc là có Huynh trưởng nào đó thấy sự việc này và ngăn nó lại trước khi mọi việc đi quá xa.” Adeline thản nhiên nói với Ron, Harry và cả Draco đang đứng nghệt mặt ra ở bên ngoài.

Khi Draco cùng hai thằng Crabbe và Goyle hậm hực bỏ đi, Ron bắt đầu kể về gia đình Malfoy, về việc Lucius Malfoy là Tử thần thực tử. Khi nói đến đây, Ron khẽ liếc nhìn Adeline, nhưng cô không hề cảm thấy lúng túng mà ngược lại còn nói thẳng với Harry:

“Harry à, ba mẹ tôi cũng là Tử thần thực tử, mẹ tôi đã chết, còn ba tôi đang ở trong ngục Azkaban.”

Harry trông có vẻ ngạc nhiên, nhưng vốn tốt bụng nên cậu không có giận Adeline, vì dù sao cô cũng không liên quan gì đến việc đó.

Cả ba vẫn nói chuyện bình thường, không có vẻ gì là bài xích Adeline, ngay cả Ron cũng có thái độ thân thiện hơn với cô. Một lúc sau Hermione lại nhắc nhở về việc thay đồng phục, Adeline liền đi về phía nhà vệ sinh để thay đồ, trong khi Ron và Harry thay luôn ngay trong toa.

Trên hành lang, Adeline ôm bộ đồng phục Hogwarts trong tay, vừa đi vừa mỉm cười, trong lòng cô bây giờ đang cảm thấy vô cùng phấn khích. Cô gặp được Harry Potter, cô sắp tới Hogwarts, tất cả đều như một giấc mơ đẹp.

.

Trời bên ngoài nhá nhem tối thì cũng là lúc đoàn xe lửa dừng lại, người người chen lấn ùa ra cửa. Vừa bước ra bên ngoài, một trận gió lạnh thổi tới khiến cô rùng mình. Adeline kéo sát mép áo choàng, hoà cùng dòng học sinh năm nhất đi theo bác Hagrid. Đi hết con đường nhỏ tối tăm, rẽ qua khúc ngoặt, thình lình mở ra trước mắt cô là một toà lâu đài nguy nga tráng lệ với ánh sáng rực rỡ phát ra từ vô số ô cửa sổ. Adeline mơ hồ nghe thấy vài tiếng kêu cảm thán, nhưng với cô lúc này, nhìn ngôi trường Hogwarts còn đẹp hơn cả tưởng tượng, cô có cảm giác không nói nên lời, hơi thở tắt nghẽn trong ngực.

“Adeline,” Harry ngồi trên thuyền vẫy tay với cô, Ron và một cô gái khác ngồi đối diện vẫn đang thẩn thờ nhìn ngắm lâu đài Hogwarts đẹp như tranh vẽ.

Cả đoàn thuyền cùng rời bến, sau khi đi qua hết Hồ Đen, đám học sinh lại trèo lên những bậc thềm đá và đứng trước một cánh cổng khổng lồ.

Giáo sư McGonagall đã đứng chờ sẵn ở đó, bà dẫn bọn trẻ tới Đại Sảnh Đường, nơi mà học sinh năm nhất sẽ tiến hành Lễ Phân loại trước mặt toàn trường. Đại Sảnh Đường là một sảnh đường vô cùng rộng lớn, được chiếu sáng bằng hàng ngàn hàng vạn ngọn nến treo lơ lửng trên không trung. Phía trên cao nữa là vòm nhà được dùng phép để trông như một bầu trời đêm với rất nhiều ngôi sao lấp lánh.

Khi bọn trẻ đã ổn định và đứng xếp hàng ngay ngắn, giáo sư McGonagall đặt một cái ghế cao bốn chân trước mặt tụi học sinh. Phía trên cái ghế là một cái nón phù thuỷ hình chóp trông có vẻ cũ kĩ, dơ dáy và te tua. Cái nón mở ra một cái miệng, và bắt đầu cất tiếng hát:

Ờ này, ta dẫu không xinh
Nhưng mà chớ xét ngoại hình.
Xét về thông minh, sắc sảo
Đố nón nào qua mặt ta.
Các người cứ đội nón hoa.
Mũ cối, mũ nồi tuỳ thích
Không sao, ta đây chấp hết
Nón ta: phân loại Hogwarts
Những điều giấu chẳng nói ra
Ta đọc được từ trong óc
Hãy chải đầu và vuốt tóc
Đặt lên, ta nói cho nghe
Người nào vô Gryffindor
Cái lò luyện trang dũng cảm
Người nào vô Hufflepuff
Nơi đào tạo kẻ kiên trung
Khó khăn chẳng khiến ngại ngùng
Đáng tin, đúng người chính trực
Ai vào Ravenclaw được
Nơi đào luyện trí tinh nhanh?
Vừa ham học lại chân thành
Hoặc Slytherin cũng thế
Dạy cho ta đa mưu túc trí
Làm sao miễn đạt mục tiêu
Hãy đội lên! Hãy đội nào!
Đừng sợ sệt, nghe ta nói
Nghe ta nói, ta phân loại
Ngươi là ai, ở nhà nào
Hãy bình tĩnh, đội lên nào
Trong vành nón như tay ấm.

Kết thúc bài hát, cả sảnh đường nổ tung trong tiếng vỗ tay. Giáo sư McGonagall bước tới trước với một cuộn giấy da:

“Khi ta gọi tên người nào thì người đó chỉ việc đội nón và ngồi lên ghế. Đầu tiên là Abbott, Hannah!”

Adeline quay ra đằng sau nhìn bốn dãy bàn. Cô nên vào nhà nào, cô thích vào nhà nào? Giả sử nếu cho bốn nhà đi vào công viên giải trí, thì Gryffindor sẽ là người chơi những trò cảm giác mạnh, Ravenclaw sẽ chơi những trò đòi hỏi trí tuệ cao, Slytherin đầy tham vọng sẽ chơi những trò có phần thưởng lớn, còn Hufflepuff? Cô tưởng tượng tới dáng vẻ bản thân mình cầm que kem trên tay, chơi những trò vui vẻ như xe điện đụng, xem nhạc nước… Đó chính là cô, Châu Hải Vân.

“Avery, Adeline!”

Adeline hít vào một hơi, đi tới ngồi lên ghế, giáo sư McGonagall đội cái nón lên đầu cô, chiếc nón sụp xuống che cả hai mắt Adeline.

“Avery? Thuần huyết? Có vẻ như là Slytherin rồi…” Cô nghe một giọng nói vang lên bên tai “Sao cơ? Hufflepuff?”

“Một bộ óc vĩ đại cũng phải cúi đầu trước một trái tim nhân hậu.” Adeline nói thầm.

“Nói rất hay, cô gái nhỏ à. Nhưng ta thấy ngươi không thích hợp với Hufflepuff đâu.”

“Tại sao? Cháu…”

“Để ta phân tích cho ngươi nghe, ngươi khá dũng cảm nhưng lại không thích liều lĩnh, rất thông minh nhưng lại không cần cù, tốt bụng nhưng lại có chút khôn vặt tính toán. Cho nên…”

“Slytherin…” Adeline thì thầm.

“Đúng vậy, Avery. SLYTHERIN…”

Dãy bàn cuối bên trái vang lên những tiếng vỗ tay nhẹ nhàng, cô cởi nón ra và trả lại cho giáo sư McGonagall. Adeline bước về phía dãy bàn nhà Slytherin, cô thoáng thấy vẻ mặt ngỡ ngàng của Harry và khuôn mặt trắng bệch của Ron.

Hermione, Ron và Harry đều được phân vào nhà Gryffindor đúng như dự liệu. Cô nhìn dáng vẻ cười đùa hạnh phúc của họ, biết rằng thế giới này sẽ không vì cô mà thay đổi. Khi đến đây, cô rất muốn cứu nhiều người, những người tốt như Sirius Black, thầy Lupin, Fred Weasley hay giáo sư Snape, Dumbledore. Nhưng làm như vậy có thay đổi điều gì hay gây ra nhiều cái chết hơn không?

“Chào mừng tới Hogwarts, Addy.” Anh Andrew đi lại ngồi cạnh cô, vỗ vai cô.

“Cảm ơn anh.” Adeline mỉm cười đáp lại.

Hay cô chỉ nên đóng vai người qua đường, đứng bên ngoài nhìn mọi chuyện bắt đầu, và nhìn mọi chuyện kết thúc?