APOCALYPSE ➤ 1;

1

Kết quả hình ảnh cho maze runner fire camp gif

By Khánh Linh

Thiên Bình tỉnh dậy trong tiếng xì xào như có hàng vạn con muỗi đang bay vo ve xung quanh tai cô. Vừa nhận thức trở lại, cô đã cảm thấy trong miệng mình toàn là nước. Cô ho lên sặc sụa, hai mắt đau rát vì ánh sáng chói mắt phía trên đầu.

“Cô ta tỉnh dậy rồi.” Một giọng nam vang lên.

“Ồ, cô ta là người châu Á, như Minho.” Lại là một giọng nam khác.

Nguyễn Thiên Bình lấy tay vỗ ngực để điều chỉnh hơi thở, tay còn lại dụi dụi mắt để nhìn rõ nơi phát ra tiếng nói. Phía trên đầu cô, nơi ánh sáng phát ra, là vô vàn gã trai đang đứng xung quanh cô, hay nói đúng hơn là đứng xung quanh cái thứ đang chứa cô. Và nó chính là một cái lồng sắt.

Chuyện gì đang xảy ra thế này?

Cô sợ hãi vừa lết vừa lùi về sau, bỗng một cậu trai trẻ từ phía trên nhảy xuống, đứng ngay trước mặt cô. Cô hét lên một tiếng, lùi nhanh hơn về phía sau, lưng đập mạnh vào tấm lưới kim loại. Cậu ta dường như cũng bị giật mình với phản ứng của cô, nhưng đã nhanh chóng định thần lại. Cậu bước một bước nhỏ về phía cô, mỉm cười thân thiện:

“Xin chào, tôi tên là Newt. Tôi biết bây giờ cô đang rất sợ hãi vì không nhớ được điều gì, nhưng hãy tin tôi, tôi sẽ giải thích tất cả cho cô sau. Giờ thì chúng ta hãy thoát ra khỏi cái hộp này trước, được không?” Vừa nói cậu ta vừa đưa tay về phía cô.

Thiên Bình nhìn tay cậu, rồi nhìn lên mặt cậu. Cậu ta chỉ chừng mười sáu tuổi, có mái tóc vàng, mắt nâu, khá đẹp trai.

“Xin lỗi, nhưng cậu nói cậu tên gì?”

“Newt.”

Thiên Bình ngây ngốc nhìn cậu ta, trong đầu lướt qua vô số hình ảnh. Sau đó cô nhìn xung quanh, trong cái lồng sắt này có rất nhiều cái thùng đề chữ ‘WICKED’. Cô ngước nhìn lên trên, mấy gã trai đều đang nhìn xuống cô. Tất cả đều là con trai.

Thiên Bình cố ngăn cảm giác muốn khóc, chống tay đứng lên. Newt mỉm cười nhìn cô, sau đó chỉ về phía cái dây thừng “Phụ nữ trước.”

Sau khi được kéo lên khỏi cái hộp, cô chậm chạp lướt mắt nhìn xung quanh.

Đồng cỏ.

Bốn bức tường khổng lồ bao bọc xung quanh.

Không còn nghi ngờ gì nữa, cô đang ở trong cuốn truyện The Maze Runner.

Đúng lúc này, một cậu thanh niên khác đi tới. Cậu ta nhìn cũng khá trẻ, mái tóc nâu được cắt ngắn gọn gàng, trông có vẻ tri thức. Cậu ta nhìn cô, ban đầu là ngạc nhiên, nhưng rất nhanh liền thay đổi vẻ mặt, mỉm cười hòa nhã:

“Chào, tôi tên là Nick, lãnh đạo ở đây.”

Nick – lãnh đạo? Không phải là Alby sao?

Nhưng cô bỗng nhớ ra, lúc Thomas tới, Alby chỉ mới làm lãnh đạo được có một tháng, còn trước đó, chính là Nick. Nhìn chàng trai trẻ trước mặt, cô có cảm giác khó nói nên lời.

Cậu ta sẽ chết, một người trẻ như thế đã phải chết.

Thiên Bình vừa cảm thấy tội nghiệp cho Nick thì cô liền nhớ tới hoàn cảnh của mình hiện giờ. Cô đang ở trong truyện, cô đang ở trong một thế giới tưởng tượng.

Chuyện gì đã xảy ra vậy? Có phải mình đang hôn mê và não đang trong quá trình “lang thang”? Nếu vậy thì mình phải tìm cách tỉnh dậy ngay, mình còn trẻ, mình còn cha mẹ, mình không thể chết, không thể hôn mê lâu. Những người này là nhân vật tưởng tượng, nhưng mình là một con người thật, mình phải trở lại.

“Greenie (đầu xanh), cô có nghe tôi nói không?”

“Hả?” Cô ngẩng mặt lên, Nick đang nhìn cô.

Thiên Bình thanh thanh cổ họng, hít một hơi thật sâu, suy đi tính lại câu nói mình định nói “Xin lỗi, anh vừa nói gì, có thể lặp lại không?” Cô ráng nói thiệt nhỏ, để không ai nghe ra tiếng Anh không chuẩn người Mỹ của cô.

Nick nheo mắt nhìn cô, sau đó nói “Tôi nói, nơi chúng ta đang đứng được gọi là Glade (Trảng), và chúng ta, những người sống trong Trảng, được gọi là Gladers (Trảng viên).”

Cô gật đầu, tỏ ý đã hiểu.

Nick chỉ vào chàng trai da đen đứng bên cạnh cậu ta “Đây là Alby, chỉ huy thứ hai (second-in-command).”

“Chào cô.”

“Chào.”

“Cô đã nhớ tên cô là gì chưa?” Alby hỏi.

Thiên Bình không thể nói ra tên thiệt của mình, vì cô chắc chắn đây không phải là cơ thể của cô, thế là cô lắc đầu.

“Đừng lo, cô sẽ nhớ ra tên của mình trong vòng muộn nhất là hai ngày. Và tên chính là thứ duy nhất mà Người sáng lập (Creators) cho phép chúng ta giữ lại.” Newt vừa nói vừa từ phía sau đi lên.

Nick gật đầu với Newt, sau đó nhìn ra đằng sau “Anna đâu rồi?”

“Cô ấy đang nằm trong Trang ấp (Homestead), nhớ chứ?” Newt trả lời.

Nick nhíu mày “Tôi đang tính để cô ấy dẫn đầu xanh đi tham quan một vòng, con gái dễ nói chuyện với nhau hơn mà.”

Thiên Bình nghe tới từ ‘con gái’ liền ngạc nhiên.

Đây là Nhóm A, ngoài Teresa là con gái thì tất cả đều là con trai. Vậy Anna là ai? Là một đứa con gái khác sao? Và tại sao thân thể này – một đứa con gái – cũng xuất hiện ở đây? Đây có phải là thế giới The Maze Runner mình từng biết không? Hay nó đã bị đổi khác?

“Cô lại thất thần nữa rồi đầu xanh.” Newt cười nhìn cô.

“Đầu xanh, tôi sẽ dắt cô đi tham quan một vòng để cô hiểu rõ hơn về nơi này. Cô sẵn sàng chưa?” Nick hỏi.

Cô gật đầu, thế là Nick dẫn đường đi về phía trước, cô chậm chạp theo sau.

Dạo khắp Trảng một vòng, Nick nói cho cô nghe về tên từng khu ở đây, công việc ở đây, tên từng Trang chủ (Keepers), và quan trọng nhất là ba điều luật.

Cuối cùng, cô cùng Nick đứng trước cửa Mê cung, từ nơi cô nhìn vào chỉ thấy một cái hành lang dài, trên tường là nhiều vết nứt cùng dây thường xuân phủ kín.

“Đứng yên ở đây, rồi cô sẽ biết tại sao chúng ta không cho phép Trảng viên đi vào Mê cung ngoại trừ Tầm đạo sinh (Runners).”

Nick vừa dứt lời thì từ bên trong liền xuất hiện một chàng trai chạy ra. Cậu ta ướt đẫm mồ hôi, sau khi đã đi qua cánh cửa, cậu ta chống hai tay vào đầu gối, cúi người thở hồng hộc.

“Vừa kịp lúc nhỉ, Minho?” Nick đi tới, vỗ vai cậu ta.

Thiên Bình đứng yên tại chỗ, cô thấy Minho ngẩng mặt lên nhìn cô “Đầu xanh mới hả?”

“Ừ.”

“Ha…cuối cùng Annie cũng có bạn gái thân. Cậu đã nói với cô ấy chưa?”

“Chưa. Nhưng cậu có thể báo cho cô ấy tin này.”

Cô thấy Nick nở nụ cười trêu chọc, thúc vào vai Minho. Minho không trả lời, mà đi lại phía cô “Đầu xanh, cô có tên chứ?”

Cô lắc đầu.

Minho quay qua nhìn Nick, Nick nhún vai “Đầu xanh này có vẻ ít nói.”

“Ờ tốt. Thôi tôi đi tới Phòng bản đồ đây (Map room), gặp sau.” Nói rồi cậu ta đi thẳng về phía khu rừng.

Nick đi tới gần cô “Đó là Minho, Trang chủ của Tầm đạo sinh.”

Cô gật đầu.

“Cũng là người Châu Á, như cô.”

Thì ra thân thể này là người Châu Á, nhưng không biết có phải là người Việt như mình không?

Cô sờ sờ mái tóc dài, nó có màu đen pha chút nâu, rất giống màu tóc của cô.

Đúng lúc này, một tiếng động lớn vang lên, gió từ bên trong Mê cung thổi mạnh ra, làm đuôi tóc rơi khỏi tay cô. Cô giật mình ngước lên, trước mặt cô, hai cánh cửa của Mê cung đang từ từ khép lại.

“Đó là lí do vì sao chỉ có Tầm đạo sinh mới được phép đi vào Mê cung. Vì nếu không trở ra kịp lúc, họ sẽ mắc kẹt trong Mê cung cả đêm, và không ai sống sót qua một đêm trong Mê cung cả.” Nick đứng bên cạnh cô, từ tốn nói.

Cô ngước mắt lên nhìn cậu, cậu ta đang chăm chú nhìn về cánh cửa Mê cung. Cậu ta nói tiếp, giọng đều đều “Chào mừng đến với Trảng, đầu xanh.”

Cô cúi đầu, im lặng.

“Cô đang nghĩ gì vậy đầu xanh?” Nick quay sang cô, hỏi.

“Tôi đang nghĩ, việc chọn ra Tầm đạo sinh để chạy vào trong Mê cung, ghi nhớ và vẽ bản đồ là một quyết định đúng đắn. Lối ra chắc chắn nằm đâu đó ngoài kia.”

“Tại sao cô lại nghĩ vậy?”

Thiên Bình tiếp tục lướt qua một lượt những lời định nói trong đầu để cho chắc chắn đúng ngữ pháp, sau đó mới lên tiếng “Phải như thế, nếu không họ tạo ra Mê cung để làm gì? Người sáng lập là những người thông minh, họ chắc chắn để lối thoát ở nơi khó tìm nhất, và cũng đảm bảo rằng chúng ta sẽ không thoát được ra khỏi đây bằng con đường nào khác. Vì vậy tôi tin, lối thoát duy nhất đó, chắc chắn nằm sâu trong Mê cung.”

Vì thế, cậu đừng nên ngu ngốc đi xuống cái lỗ chỗ cái hộp.

Nick nhìn cô trầm ngâm, sau đó cậu ta vỗ vai cô “Chắc cô đói rồi, chúng ta đi ăn nào, sau đó sẽ có lễ đốt lửa để chào mừng cô.”

Cô gật đầu, đi theo Nick về phía phòng ăn, sau đó lấy khay và đứng xếp hàng. Mấy gã trai xung quanh đều nhìn cô nhưng cô không dám nhìn lại, nên không biết họ nhìn cô với ánh mắt như thế nào.

Nick đứng phía trước cười nhẹ “Mấy gã này, làm như mới lần đầu nhìn thấy con gái vậy. Mà lần này còn đỡ, chứ như Anna lần trước…”

Cô ôm sát cái khay vào ngực, nhỏ giọng hỏi “Anna là ai?”

“Là một cô gái. Cô ấy đến trước cô hai tháng, là đứa con gái đầu tiên ở đây.”

Thiên Bình gật đầu, càng thêm chắc chắn với khẳng định lúc trước của mình.

Đây không hoàn toàn là TMR, đây là fanfic của TMR. Cô gái tên Anna đó, chắc có lẽ là nhân vật chính trong fanfic này. Cô ta có phải là người xuyên không như mình không?

Thiên Bình tự hỏi, đang tính tìm cách để xác định thì một tiếng nói vang lên bên tai “Đầu xanh.”

Cô quay sang, Nick cầm khay thức ăn đã được đổ đầy của mình, hất cằm về phía cái bàn ở giữa phòng ăn “Tôi ngồi ở đó, cô có muốn ngồi cùng không?”

Cô gật đầu, sau đó quay lại với cái khay của mình. Một cậu trai đứng phía sau cái bếp, đặt vào khay cô một đĩa thịt xông khói cùng khoai tây nghiền.

“Tôi là Frypan, đầu bếp ở đây. Chúc ngon miệng nhé đầu xanh.”

Cô mỉm cười gật đầu, sau đó đi về phía cái bàn Nick đã chỉ. Đó là một cái bàn khá rộng bằng gỗ, và đã ngồi sẵn ở đó là Nick, Alby, Newt, Minho và một chàng trai khác. Nhưng nổi bật nhất là một cô gái tóc nâu xinh đẹp đang ngồi ở giữa Newt và Minho, cô ta quay sang nhìn cô, nở nụ cười tươi rói.

“Chào đầu xanh, tôi là Anna.”

Cô gật đầu, sau đó đi về phía chỗ ngồi bên cạnh Nick, mà tình cờ lại đối diện cô ta.

“Phấn khích như vậy sao công chúa?” Một cậu trai tóc nâu cùng cặp chân mày kì lạ trêu chọc Anna.

“Đương nhiên, Gally, đó là điều đương nhiên khi tôi đã sống hai tháng với toàn lũ con trai các cậu.” Giọng Anna mỉa mai một cách dễ thương. Sau đó cô ta quay sang cô “Tôi xin lỗi vì đã không đến chỗ cái hộp để chào mừng cậu.”

“Không có gì đâu.”

“Vậy cậu đã nhớ tên của mình chưa?”

“Chưa.”

“Đừng lo, cậu sẽ nhớ ra sớm thôi.”

Thiên Bình mỉm cười, sau đó cúi đầu im lặng ăn thức ăn. Đồ ăn của Mỹ hoàn toàn khác so với thức ăn của Việt Nam nên cô không cảm thấy ngon miệng cho lắm. Hơn nữa, tâm trạng hiện giờ của cô vô cùng rối bời, không còn tâm trí đâu mà chú tâm vào việc ăn uống.

Khắp phòng ăn vang lên tiếng nói chuyện rôm rả, nhưng vì tiếng Anh không phải là tiếng mẹ đẻ nên cô chỉ nghe được chữ có chữ không.

Đang đưa miếng thịt vào miệng thì bỗng có một bàn tay vỗ lên vai cô, khiến miếng thịt rơi lại xuống đĩa.

“Đầu xanh…” Nick gọi.

Cô quay đầu nhìn cậu ta.

“Cái đầu xanh này sao cứ hay thất thần thế nhỉ?” Cô nghe thấy Newt vừa nói vừa cười khúc khích.

Nick liếc mắt nhìn Newt một cái, sau đó nhìn cô “Tôi nói là khi ăn xong, cô sẽ trở về phòng mình ở Trang ấp. Anna sẽ dẫn cô đi.”

Cô gật đầu, sau đó cúi đầu ăn tiếp. Nhưng cô liền cảm nhận được không khí quanh bàn ăn im lặng một cách khó hiểu, nên cô lại ngẩng đầu lên, quét mắt nhìn một vòng. Mọi người đều đang nhìn cô.

Bỗng Alby lên tiếng “Tôi thích đầu xanh này, im lặng và không tò mò ngu ngốc.”

Thì ra họ ngạc nhiên vì thấy cô không tò mò hay hỏi han gì về vấn đề xung quanh Trảng, thậm chí còn không thấy cô sợ hãi.

Nhưng cô biết, cô trông có vẻ bình tĩnh nhưng thật ra trong lòng thì lại đang cuống lên. Còn việc cô không tò mò là bởi vì cô đã biết hết tất cả những gì họ biết và thậm chí là những điều họ không biết, với lại tiếng Anh của cô không như người bản xứ, cho nên cô cũng không hỏi nhiều.

Cô quay sang nhìn Nick, cậu ta cũng đang nhìn cô, trông có vẻ suy tư. Cô liếm môi, nhỏ giọng hỏi “Có vấn đề gì à?”

Nick lắc đầu, sau đó trở lại với thức ăn của mình. Cô lại nhìn một lượt hết mọi người trên bàn, sau đó cúi đầu ăn tiếp.

Sau khi ăn xong, cô theo Anna đi về phía Trang ấp, trong khi các chàng trai còn lại thì đi chuẩn bị cho lễ hội.

“Đó là một buổi lễ đốt lửa chào mừng đầu xanh.” Anna chỉ tay về hướng đó.

Cô gật đầu.

“Nghe Nick nói là cậu có vẻ ít nói, thì ra là thật.” Anna cười cười nhìn cô.

Thiên Bình vén tóc ra sau tai, lắc đầu “Không, tôi…” cô không tìm ra lí do nào để trả lời, thế là đành im lặng.

Cô cùng Anna đi vào trong Trang ấp, bên trong có rất nhiều phòng, Anna dẫn cô đi về phía căn phòng cuối cùng “Đây là căn phòng trống duy nhất còn lại ở đây.” Cô ta mở cửa, nói tiếp “Nếu lần sau đầu xanh lại là con gái thì có lẽ cô ta sẽ phải ngủ ở bên ngoài với những Trảng viên khác rồi.”

Anna đi vào trước, Thiên Bình theo sau. Căn phòng nhỏ nhưng trông sạch sẽ, có một chiếc giường bằng gỗ cũ kĩ đặt trong góc, một tủ đồ cũng khá cũ đặt bên góc đối diện, cửa sổ thì không có cửa kính mà được dán bằng những tờ giấy đã ngả vàng.

“Phòng này trước đây là nhà kho, nhưng tôi không ngờ nó lại nhỏ vậy.” Anna nhìn xung quanh, lắc đầu.

“…”

“Phòng tôi nằm ở phía đầu, đối diện phòng Gally và bên cạnh phòng Minho, trước đây nó là phòng của George – Trang chủ cũ của Y-tờ (Med-jacks). Nếu cậu có vấn đề gì thì cứ qua phòng tìm tôi.”

Thiên Bình một tay khoanh trước ngực, tay còn lại mân mê lọn tóc, đây là thói quen khi suy nghĩ của cô. Cô nhìn về phía cái hộp được đặt trên giường, bên ngoài có dán chữ ‘ Cho người mới’, đoán chắc đó là đồ dùng mà Người sáng lập gửi cho cô.

“Nếu cậu đã nhìn xong rồi thì cùng tôi đi tới buổi lễ thôi, họ đang chờ chúng ta đấy.” Anna đi về phía cánh cửa, quay đầu gọi cô.

“Cậu tới đó trước đi, tôi tới sau.”

Anna gật đầu, sau đó quay lưng bỏ đi. Cô thở dài, đi lại đóng cửa, sau đó ngồi lên mép giường bắt đầu mở hộp.

Bên trong có sáu chiếc áo thun màu xanh lam, một chiếc áo khoác voan mỏng màu trắng, một chiếc áo khoác có nón màu trắng, mười ba cái quần gồm ba quần bò màu be, ba quần jeans và bảy quần shorts, sáu đôi vớ nhiều màu, một lô quần áo lót và vài dụng cụ vệ sinh cá nhân. Mở tiếp một cái hộp đặt phía dưới đống quần áo, bên trong là một đôi giày thể thao mới tinh và một đôi sandal màu trắng.

Thiên Bình ngạc nhiên nhìn đống đồ này, cô bị nhốt trong khu thử nghiệm chứ không phải đang đi nghỉ mát, thế mà họ lại đưa cho cô vật dụng còn nhiều hơn vali quần áo đi du lịch một tuần của cô.

Cô nhìn lại quần áo mình đang mặc, cũng là áo thun xanh lam, áo khoác xám và quần bò, giày thể thao màu trắng, vớ màu xám. Cô nhớ lại quần áo của những người khác, cũng đơn giản như của cô nhưng trông có vẻ gì đó hơi dơ. Nếu Người sáng lập gửi quần áo đủ cho mỗi ngày một bộ thì không có lí gì quần áo lại bẩn như thế, nghĩa là họ chỉ gửi nhiều quần áo cho một mình cô, nhưng tại sao họ lại làm vậy?

Đang suy nghĩ thì cô nghe thấy tiếng gõ cửa, sau đó Newt ló đầu vào “Đầu xanh, buổi lễ bắt đầu rồi, đi nhanh nào.”

Cô gật đầu, đóng hộp lại sau đó đi ra ngoài.

“Vật dụng họ gửi cô thế nào, đầy đủ chứ?” Newt vừa đi bên cạnh cô vừa hỏi.

Cô gật đầu.

“Nếu thiếu gì thì cứ viết thư gửi họ, nếu đáp ứng được họ sẽ gửi thứ đó lên.”

Cô lại tiếp tục gật đầu, sau đó cô nhìn quần áo của Newt. Áo sát nách màu nâu, áo khoác trắng, quần kaki nâu, giày bệt màu xám, tất cả đều trông khá cũ.

“Hey Newt.” Alby từ đằng xa vẫy tay với Newt, ánh lửa màu vàng hắt lên người cậu ta khiến cho làn da đen càng thêm bóng loáng khỏe mạnh.

“Nhanh nào đầu xanh, cô là khách danh dự hôm nay đấy.” Newt kéo nhẹ khuỷu tay cô, dẫn cô đi về phía Alby.

Đứng cạnh Alby là Nick, hai người đang cầm hai cái ly đựng thứ dung dịch màu vàng sẫm óng ánh. Nick liếc nhìn Newt và Alby, sau đó chìa cái ly của mình trước mặt cô:

“Đầu xanh, thử cái này đi.”

Cô lắc đầu.

“Thức uống của Trảng đấy, là thức uống mà Trảng viên nào cũng phải uống.”

Cô nhìn Nick, cậu ta cố nén cười, gật đầu nhìn cô. Cô thở dài, đưa tay cầm lấy, sau đó nhấp một ngụm. Mùi vị kinh tởm khó tả lan tràn khắp miệng, cô cố kìm lại không phun ra mà nuốt nhanh vào, cảm giác buồn nôn dâng lên nơi cuống họng.

“Cảm giác thế nào? Ngon phải không?” Nick giả bộ nghiêm túc hỏi cô, hai người còn lại thì cười ha hả.

Cô trả lại cái ly cho Nick “Rất ngon.”

“Thật sao?” Alby hỏi lại, giọng trêu chọc.

Cô nhìn họ, không ngờ những con người này, bị cầm tù ở đây mà vẫn có thể lạc quan vui vẻ như vậy. Hoặc có thể là họ đang cố gồng mình để vui vẻ, vì nếu không, họ sẽ phát điên mất. Tưởng tượng việc bị quét sạch trí nhớ, bị nhốt trong một cái mê cung khổng lồ với con quái vật kinh khủng, nếu là cô, có lẽ chỉ vài ngày thôi là cô phát điên rồi.

“Sao vậy đầu xanh, cô giận à?” Newt ngừng cười, hỏi cô.

Cô lắc đầu “Không có.”

Mình phải thoát ra khỏi đây, mình phải trở về, ở đây lâu mình sẽ phát điên mất. Họ có lẽ không vì họ bản lĩnh, nhưng mình thì không mạnh mẽ được như vậy. Mình phải trở lại, gia đình đang chờ mình, đây không phải là thế giới của mình.

“Thôi nào đầu xanh, hãy vui vẻ lên, tôi biết việc này rất khó, nhưng hãy vui vẻ lên, cô đã là một thành viên của Trảng, thành viên của gia đình này, chúng ta sẽ cùng nhau vượt qua khó khăn và thoát ra được khỏi đây.”

Thiên Bình ngước lên nhìn Nick, cậu cúi xuống nhìn thẳng vào mắt cô, nở nụ cười trấn an, ánh mắt cậu trong đêm đen ánh lên ánh sáng kiên định và đầy hi vọng.

Cô cúi đầu xuống, cắn môi, đôi mắt nóng lên.

Cậu sẽ chết vì niềm tin này đó, Nick à.

Bỗng một cánh tay choàng qua vai cô, cô giật mình thoát ra, cả người đụng mạnh vào Nick. Cô quay đầu, thấy Anna đang ngạc nhiên nhìn cô, cánh tay lơ lửng giữa không trung vẫn chưa rút về.

“Xin lỗi đầu xanh, tôi không ngờ cậu lại như thế…” Anna lúng túng cười cười, lùi về phía sau.

“Không, tôi xin lỗi, tại tôi rất dễ giật mình…” Cô lắc đầu.

Newt khoác vai Anna “Nào các bạn, chúng ta đi tới chỗ trung tâm của buổi tiệc thôi.”

Hai người dẫn đầu đi trước, cô đi theo sau, Nick đi bên phải cô, Alby đi sau, còn bên trái cô là Minho, cậu ta đến cùng lúc với Anna.

Họ dẫn cô đi tới chỗ đám đông đang quay thành vòng, bên trong là hai chàng trai đang vật nhau trong một cái hố cát hình tròn. Lúc cô chen được vào bên trong thì đã thấy một trong hai người bị đẩy ra khỏi vòng, người còn lại thì đang đứng giơ hai tay lên cao biểu thị chiến thắng.

“Gally là người giỏi nhất trong trò chơi này đó.” Alby nói.

Anna đổi chỗ với Minho đang đứng cạnh cô “Đầu xanh, cậu có muốn chơi trò này với tôi không?”

Cô ngạc nhiên nhìn cô ta, lắc đầu “Không.”

“Thôi nào, sẽ rất vui đấy.” Rồi cô ta hướng về phía Gally “Hey Gally, tôi có thể mượn sân chơi của anh không?”

Gally đi về phía này “Cô muốn đấu với tôi sao công chúa?”

“Tôi không phải công chúa, và không, tôi không muốn đấu với anh, tôi sẽ đấu với đầu xanh.”

Gally liếc nhìn cô, rồi nhìn Anna, nhún vai “Được thôi.”

“Không…” chưa kịp nói hết câu thì Anna đã kéo tay cô đi vào trong vòng tròn, bàn tay cô ta siết chặt lấy khuỷu tay cô khiến cô có chút khó chịu. Cô đang tính từ chối lần nữa thì xung quanh liền vang lên nhiều tiếng hoan hô, cô quay đầu, Nick, Alby, Newt và Gally đều đang vỗ tay, Minho đứng khoanh tay mỉm cười.

“Luật chơi rất đơn giản, người nào đẩy được người kia ra khỏi vòng tròn thì chiến thắng.” Anna đứng đối diện cô, cười nói.

Cô thở dài, đưa tay ra thủ thế, cô thấy Anna nhếch môi, sau đó hô “Bắt đầu nào.”

Cô tưởng ban đầu hai người sẽ chỉ thủ thế vờn đối phương mà thôi, không ngờ cô ta lập tức xông lên, đấm thẳng một cú về phía cô, cô giật mình né qua một bên, cô ta liền đá một cước trúng ngay hông cô.

Cú đá khá mạnh, cô lùi về phía sau mấy bước, sau đó ngã ngồi xuống hố cát. Xung quanh vang lên một tràng cổ vũ, tên “Anna” được hô liên tiếp, cô thấy hốc mắt mình nóng lên, cảm giác tủi thân tràn ngập trong lòng.

Quyết định trở về là đúng, đây không phải là nơi dành cho mình. Mình yếu đuối, mình nhu nhược, mình sắp điên mất.

“Đầu xanh, cậu không sao chứ?” Anna đứng từ xa, lo lắng hỏi cô.

“Tôi không sao.” Cô đứng lên, phủi cát trên quần, sau đó tiến lại gần Anna.

“Vậy làm lại nhé.” Anna mỉm cười hất tóc, sau đó hét lên một tiếng, xông thẳng về phía cô. Cô cúi người chuẩn bị, Anna lao tới, nhanh nhẹn nắm lấy hai cổ tay cô, cô xoay người tính thoát ra thì cô ta đã lấy đầu gối thúc một cú vào bụng cô, sau đó cô ta gạt chân cô, cô liền ngã úp mặt xuống đất.

Xung quanh lại vang lên tiếng hoan hô, cát đắng chát nghẹn ứ trong miệng, cô tưởng mình sẽ bật khóc, nhưng một giọng nói bỗng vang lên trong đầu cô, đột ngột và đầy bất ngờ.

“Cái gì đang xảy ra thế này? Tại sao tôi lại không thể điều khiển được cơ thể của tôi? Còn cô, cô là ai? Cô là ai?”

Thiên Bình hoảng sợ, trong đầu cô vang lên suy nghĩ không phải của cô.

“Cô là ai? Cô đã làm gì tôi?”

“Đầu xanh, cậu không sao chứ?” Anna đi tới gần cô, đỡ cô dậy.

“Anna?”

“Tôi xin lỗi, nhưng cậu có sao không? Mặt cậu…?” Anna lo lắng hỏi.

“Anna, cô ta dám đánh tôi?”

Bỗng nhiên có một nguồn cơn tức giận lan tỏa trong người cô, cô chưa kịp định thần thì đã thấy tay mình đấm một cú về phía giữa mặt Anna, cô ta nhanh chóng tránh được, cô lại tiếp một cú đá ngay hông cô ta, Anna lùi về sau, sau đó ngã ngồi trên nền cát, y như cô lúc nãy.

“Oa…” Xung quanh vang lên nhiều tiếng kêu kinh ngạc, nhưng người ngạc nhiên nhất chính là cô.

“Nhu nhược…” Giọng nói đó tiếp tục vang lên trong đầu cô, đầy khinh thường.

Cô là chủ nhân của thân thể này?

“Phải…cẩn thận!” Giọng nói hét lên, cô quay đầu, thấy Anna thúc đầu vào người cô. Cô ghìm chặt hai chân vào đất, nắm lấy vai cô ta, dùng sức đẩy lại.

“Chân! Gạt chân cô ta!” Giọng nói ra lệnh, và chưa đợi cô phản ứng thì cái chân của cơ thể đã gạt chân Anna, khiến cô ta ngã ngửa ra sau, cơ thể cô thuận thế đè lên người cô ta, tay phải giơ lên cao, chuẩn bị đấm một cú thẳng vào mặt Anna.

“Bốp” nắm tay của cô nện thẳng xuống cát, chỉ sát mặt Anna vài centimet.

“Xin lỗi.” Thiên Bình nói với Anna vẫn còn đang kinh hoàng nằm trên đất, sau đó chống tay đứng dậy, lùi ra sau.

Cô suýt nữa là giết cô ta rồi.

Thiên Bình cúi đầu, xoa xoa nắm tay dính đầy cát và rỉ máu của mình.

“Để xem ai mới là người muốn giết ai.”

Thiên Bình hốt hoảng ngẩng đầu, trước mắt là một bóng đen vụt qua, sau đó chân của Anna đạp thẳng vào đầu cô, cả người Thiên Bình như con diều bị đứt dây ngã phịch xuống đất, đầu đập mạnh xuống nền cát.

Trước khi ngất xỉu, cô lờ mờ nhìn thấy nhiều người chạy lại phía cô, cùng giọng nói đáng ghét vang lên trong đầu:

“Ngu ngốc.”

Advertisements

APOCALYPSE ➤ Giới thiệu nhân vật

Giới thiệu nhân vật

By Khánh Linh

GIỚI THIỆU NHÂN VẬT

Kim Ji Won as Nguyễn Thiên Bình

23

Kim Ji Won as Gemma Jessica Yang

16

“I’m glad that finally, I’ve found somebody to die for.”

"

Ki Hong Lee as Minho

17

“Don’t worry, I’ve got you.”

"

Nicholas Hoult as Nick

17

“You’re my best friend, remember?”

"You're my best friend, remember?"

Kristen Stewart as Anna

16

“I’m not the only one acting here. Am I right?”

APOCALYPSE ➤ Mở Đầu

Mở Đầu

By Khánh Linh

Nguyễn Thiên Bình nằm trong bồn tắm, đang đùa nghịch với bọt xà phòng thì nhìn thấy một con muỗi bay vo ve trước mặt. Cô đưa tay lên đập nhưng bị hụt, con muỗi bay lên cao. Cô đứng dậy, con muỗi càng bay lên cao hơn. Cô chăm chú nhìn theo hướng nó bay, sau đó giơ tay lên cao và đập mạnh, nhưng vừa đập được con muỗi thì cũng là lúc cô trượt chân té, đầu va vào thành bồn, sau đó cả người chìm nhanh xuống nước.

.

Gemma mở cửa đi vào phòng, Ava Paige đang ngồi phía sau bàn làm việc, nhìn thấy cô liền nở nụ cười hòa ái.

“Tiến sĩ tìm tôi?”

“Phải, ngồi đi Gemma.” Ava chỉ về chiếc ghế đối diện bà ta.

Gemma vừa ngồi xuống, bà ta đã đẩy một tập tài liệu về phía cô. Cô chỉ liếc qua, rồi ngẩng đầu lên nhìn bà ta.

“Thomas đã phản bội chúng ta.”

Cô im lặng vài giây, sau đó lạnh lùng nói “Bà muốn tôi giết cậu ta?”

“Không, Gemma à. Cậu ta đương nhiên phải chết, nhưng tôi sẽ biến cái chết của cậu ta trở thành thứ có ích cho chúng ta.” Thấy cô không phản ứng gì, Ava nói tiếp “Cậu ta sẽ là xúc tác để đẩy Giai đoạn 1 kết thúc.”

“Vậy bà muốn tôi làm gì?”

“Hãy vào Mê cung.”

“Tại sao?”

“Hội Đồng luôn nói tôi thiên vị cô vì cô là cháu gái của tôi, và chính sự thiên vị này sẽ phá hủy toàn bộ kế hoạch của WICKED. Vì thế, hãy vào Mê cung, nhưng đừng lo lắng, tôi sẽ đảm bảo cô không bị mất trí nhớ và sống sót trở ra. Khi thời điểm đến, hãy chớp lấy thời cơ để kết thúc Giai đoạn 1, sau đó cô sẽ chuyển sang lãnh đạo Giai đoạn 2.”

“Còn Janson?”

“Hắn ta chỉ là một gã vô dụng, Hội Đồng đã muốn thay thế hắn từ lâu. Cô sẽ đảm nhận cái chức của hắn, sau đó…cô biết là mình nên làm thế nào rồi chứ?”

Gemma gật đầu.

“Tốt, cô chưa bao giờ làm tôi thất vọng, và hi vọng lần này cũng vậy.”

APOCALYPSE ➤ Minho

APOCALYPSE ➤ Minho

Gemma, I love you. I’m going to give you a forever.

Tác giả: Khánh Linh

Thể loại: Đồng nhân The Maze Runner

Nhân vật chính: Nguyễn Thiên Bình / Gemma Jessica Yang ➤ Minho

Start: 16/01/2016

Finish: –

Mục lục

Mở đầuGiới thiệu nhân vật

1;

***

All characters belong to James Dashner, excluding Gemma Yang / Nguyễn Thiên Bình and a few others.

***

TRUYỆN CHỈ ĐƯỢC ĐĂNG TẢI TẠI WORDPRESS Khánh Linh VÀ WATTPAD nmklinh

FAITH IN HOPE ➳ 1

1. | a tribute

Mẹ tôi lại khóc

By Khánh Linh

Mẹ tôi lại khóc.

Tôi mơ mơ màng màng mở mắt, trong phòng khá tối, tôi nghiêng đầu nhìn sang nhưng chỉ thấy lờ mờ dáng lưng của mẹ, nhưng tôi có thể tưởng tượng ra đôi vai gầy gò run run và gương mặt xanh xao ướt đẫm nước mắt của bà.

Hình ảnh đó rõ ràng đến nỗi trong một giây, tôi đã ngỡ nó là thật. Nhưng không, tôi chớp mắt, trước mặt vẫn là bóng đêm dày đặc, còn tiếng khóc cố nén của mẹ tôi thì như những đợt sóng không dứt đánh vào tâm trí, khiến tôi chưng hửng và mệt mỏi. Và chán chường. Ngoài ra còn có những cảm xúc không tên khác cứ liên tục trồi lên rồi lặn xuống, hoặc chỉ đơn giản là phớt nhẹ qua. Tôi không để ý đến, hay nói đúng hơn là không thèm truy cứu rõ ràng chúng là gì, vì tôi biết chúng đều có một điểm chung duy nhất.

Tiêu cực.

Không chỉ cảm xúc, mà còn là suy nghĩ.

Không chỉ trong ngày hôm nay, mà là trong suốt tám năm qua, từ ngày ba tôi mất.

Tôi nhẹ nhàng đứng dậy khỏi giường, chân trần vừa chạm xuống mặt sàn, lập tức một cảm giác lạnh buốt truyền từ gan bàn chân theo sống lưng xốc thẳng lên não, tôi thở hắt một hơi, khẽ rùng mình. Liếc qua phía giường bên kia, mẹ tôi vẫn đang nằm quay lưng về phía tôi, dường như không hề hay biết chuyện gì, hoặc có thể biết nhưng không quan tâm.

Phải, mẹ tôi thì quan tâm tới ai chứ!? Từ ngày ba tôi mất, mẹ tôi chẳng còn thiết tha bất cứ thứ gì trên đời nữa, kể cả Deekon, kể cả tôi. Mẹ tôi khóc hằng đêm, thẩn thờ hằng ngày, ánh mắt trống rỗng và vô định mọi lúc.

Vì thế tôi rất giận mẹ, tôi đổ hết mọi tội lỗi lên đầu mẹ mặc dù tôi biết như vậy là không công bằng. Nhưng mẹ đã công bằng với tôi chưa? Tại sao mẹ lại không quan tâm gì tới Deekon và tôi khi chúng tôi sắp chết đói? Tại sao mẹ lại để Deekon đăng kí tê-ra, và giờ là tôi?

Mẹ tôi muốn gì? Tại sao mẹ không chết đi? Tại sao mẹ không đi theo ba luôn đi? Nhiều lúc tôi không thể kiềm chế mà ác độc nghĩ, và đã có một lần hét thẳng vào mặt mẹ tôi, nhưng đáp lại, mẹ tôi chỉ dùng đôi mắt vô hồn nhìn chằm chằm tôi, khiến tôi tự mình đau khổ và dằn vặt trong chính lời nói và suy nghĩ của bản thân.

Tôi xỏ đôi ủng vào chân, rồi đi đánh răng rửa mặt. Tôi thay vào bộ đồ thường ngày hay mặc, buộc lại mái tóc dài hoe đỏ của mình, xé đôi ổ bánh mì trong bếp và đặt nó cẩn thận vào túi áo khoác. Xong xuôi, tôi liếc nhìn mẹ tôi lần cuối và nhanh chóng đi ra ngoài.

Sau khi Deekon mất, chúng tôi đã bán nhà và dọn qua sống ở khu ngoại thành. Cuộc sống ở đây cũng chẳng khác gì lắm so với ở thị trấn trung tâm, điều khác biệt duy nhất là người dân trông có vẻ ốm yếu, tiều tuỵ và khắc khổ hơn. Ba tính từ ấy, dùng để miêu tả tôi trong bảy năm qua, rất chính xác. Nhiều lần đi ngang qua tiệm bánh mì trong thị trấn với ô cửa kính sáng loáng, nhìn thấy hình ảnh phản chiếu của bản thân mình trong đó, đối lập hoàn toàn với những ổ bánh mì vàng nâu óng ánh bên trong, tôi lại cảm thấy tủi thân và chua xót vô cùng.

Mặt trời chỉ mới vừa ló dạng phía đường chân trời, nên giờ này chắc cũng chỉ tầm năm giờ sáng. Nơi đây là nơi tập trung rất nhiều nhà máy nhuộm vải, chế tạo quần áo cho Đội Trị an và bóc vác hàng hoá lên tàu, cho nên từ sớm thì đường đã chật kín là người, nhưng hôm nay, vào ngày Chiêu quân, mọi nhà máy đều đã dừng hoạt động, vì thế Quận 8 đã không còn bị bao phủ bởi đám khói đen xì dày đặc như thường ngày nữa. Tuy vậy, cảnh vật vẫn ướm lên mình một màu tăm tối, có thể vì khói đã ám vào mọi thứ quá lâu, hay cũng có thể là vì con người. Lác đác có vài người bước qua, trên mặt họ đều chỉ có một biểu tình duy nhất.

Sợ hãi.

Tôi mím môi và quay đầu đi, tôi đã có đủ sự sợ hãi cho mình rồi, cho nên tôi không muốn nhìn thấy thêm một sự sợ hãi nào nữa.

Từ nhà tôi đến nghĩa trang của Quận chỉ mất khoảng vài phút đi bộ. Ngẩng đầu lên nhìn tấm bảng đen xì vì bị khói hun, lờ mờ có thể thấy được dòng chữ “Nghĩa trang Quận 8 – Tưởng niệm công nhân nhà máy số 1“, trong lòng tôi không rõ là tư vị gì. Còn nhớ tám năm trước, người dân chúng tôi đã phải đấu tranh suốt mấy tháng trời mới có được một khu nghĩa trang tưởng niệm sơ sài như thế này. Nghe nói bên Quận 12 nhiều năm trước cũng có một vụ nổ hầm mỏ, nhưng lại chẳng có được một khu tưởng niệm, tai nạn cứ thế bị lãng quên theo thời gian. Nhưng tôi dám chắc, đối với người thân của những người đã mất mà nói, cho dù dành cả cuộc đời để quên, thì nỗi đau sẽ chẳng thể nào giảm bớt.

Đạp lên thảm cỏ khô héo, tôi tiến vào bên trong nghĩa trang. Nói là nghĩa trang thì có vẻ thực to lớn, chẳng qua đây chỉ là một khu đất cao, cỏ được trồng nhân tạo, bên trong là hơn một trăm nắm mộ được đắp sơ sài. Những đụn đất cao thấp không bằng phẳng nối liền nhau, trong không khí thoang thoảng mùi tử thi gắt mũi, khiến người ta có cảm giác thật chua xót.

Bởi vì khói độc phát ra từ các nhà máy nên bên trong Quận 8 không hề có một cành cây ngọn cỏ nào cả, nghĩa trang này được xem là một chút ‘xanh’ duy nhất mà Quận chúng tôi có.

Tôi đi về phía mộ của ba tôi, đó là một nắm đất cao khoảng tới đầu gối, nằm chếch về bên phải của nghĩa trang, đi từ cổng vào khoảng hai mươi ba bước chân. Các ngôi mộ được sắp xếp ngẫu nhiên, không theo hàng theo lối, lại khá giống nhau nên đối với người lần đầu đến, thậm chí lần thứ hai thứ ba cũng không phân biệt được cái nào là của ai, của nhà nào. Tôi đến đây đã rất nhiều lần, nên đương nhiên là vô cùng quen thuộc. Tôi biết mộ nào là của chú hàng xóm cạnh nhà tôi trước kia, mộ nào là của bạn ba tôi, mộ nào là đồng nghiệp làm chung khu nhà máy với ba tôi.

Dừng trước mộ ba tôi, tôi ngồi bệt ngay xuống bãi cỏ. Nhìn xung quanh, không thấy ai cả, tôi cúi đầu, bứt một cọng cỏ, mân mê trong tay. Thấy cọng cỏ dưới sự tra tấn của tôi mà gãy làm đôi, bỗng khiến tôi thấy số phận mình cũng giống như một ngọn cỏ vậy. Mặc cho Capitol định đoạt và chà đạp.

Nghĩ tới đây, tôi không khỏi bật cười chua xót. Cứ vào ngày này, tôi lại cảm thấy mình trở nên đa sầu đa cảm quá thể.

Bỗng một bàn tay vỗ nhẹ vào vai khiến tôi giật mình quay ngoắt đầu lại, đập vào mắt tôi là gương mặt tươi cười của Reagan, đôi mắt xanh biếc như đại dương của chị ta nhìn thẳng vào tôi khiến tôi hoảng hốt trong chốc lát. Nghe thấy tiếng cười khẽ, tôi mới hoàn hồn, thì đã thấy chị ta ngồi ngay bên cạnh tôi, đôi chân dài bắt chéo lại, trông có vẻ nhàn nhã.

“Chào buổi sáng, Mel.” Reagan hất cằm chào tôi.

Tôi vứt cọng cỏ trong tay, nhíu mày “Mellor.” Tôi chỉnh lại.

Reagan là người đầu tiên và là người duy nhất gọi tôi là Mel mà không phải là Mellor hay Mellorise, dù đã nói nhiều lần nhưng chị ấy vẫn không sửa lại. Có lần chị ấy còn hỏi lại tôi “Tại sao là Mellor mà không phải là Mel? Cũng đều giống nhau thôi.”

Dần dần tôi cũng bỏ cuộc không thèm giải thích cho chị ấy nữa, cứ coi như đó là biệt hiệu mà chị ấy đặt cho tôi vậy.

Mà nếu Reagan có biệt danh cho tôi thì tôi cũng nên đáp trả.

“Chào chị, Rea.”

Reagan nhíu mày, tôi nhe răng cười, tâm trạng tự nhiên cũng đỡ hơn một chút.

Tôi quen Reagan vào tám năm trước, khi lần đầu đến thăm mộ ba cùng với Deekon. Tôi vốn không biết chị ấy, vì trước đó nhà tôi ở thị trấn trung tâm, còn chị ấy ở khu ngoại thành. Tuy đều nghèo, nhưng mức độ nghèo khác nhau, cho nên quan hệ giữa người với người, đặc biệt là giữa người dân sống trong thị trấn và ngoại thành luôn có một khoảng cách khó nói thành lời.

Mộ ba Reagan nằm cạnh mộ ba tôi, gặp nhau nhiều lần, cuối cùng thành quen. Và cũng chính chị ấy là người đã giúp tôi hoà nhập với cuộc sống của dân ngoại thành, vì trước đó, mọi người ở đây đều nhìn tôi bằng cặp mắt không thân thiện mấy.

Tôi lấy ra từ trong túi nửa ổ bánh mì, chầm chậm ăn. Mặc dù chẳng có mùi vị gì, nhưng tôi vẫn muốn bánh mì ở trong miệng tôi thật lâu, nhai thật chậm, để đầu lưỡi và cả khoang miệng cảm nhận thật kĩ, truyền thông tin tới bộ não, để nó biết rằng tôi đã ăn, mặc dù dạ dày không cảm thấy no nhưng vẫn là có ăn rồi.

Reagan bên cạnh tôi cũng lấy bánh mì ra, nhìn ổ bánh mì trông còn nhỏ hơn của tôi, trong khi chị ấy cao hơn tôi cả một cái đầu, khiến tôi có chút chua xót, đành cúi đầu xuống, không dám nhìn nữa.

Tôi tự hỏi, có nên chia cho chị bánh mì của tôi không. Quyết định chia, tôi đang tính xé ổ bánh mì ra thì Reagan đã cốc đầu tôi.

“Ăn hết cho chị, đã lùn tịt một mẩu mà còn kén ăn.”

Tôi ngẩng đầu nhìn Reagan, đôi mắt chị ấy tràn đầy ý cười thản nhiên.

Mặc dù gặp qua không quá nhiều người, nhưng tôi nghĩ Reagan là cô gái có đôi mắt đẹp nhất trên Panem. Đôi mắt chị rất to, rất sáng, màu mắt còn xanh hơn cả đại dương, mặc dù tôi chưa nhìn thấy biển bao giờ.

Mím môi lại, chẳng biết nói gì nữa cả, tôi đành ăn hết ổ bánh mì. Ăn xong, liếc mắt nhìn chị, tôi bỗng nhớ ra một điều, kích động nắm lấy tay chị.

“Qua năm nay chị sẽ chẳng phải tham gia một ngày Chiêu quân nào nữa đâu.”

Reagan phủi vụn bánh trên quần áo, thản nhiên nói “Tên chị ở trong đấy hai mươi tám lần đấy.”

Tôi nuốt khan, cố gắng nâng cao giọng để làm cho giọng nói trở nên vui vẻ hơn “Nhưng có người có nhiều hơn chị mà, em nghe nói cô con gái lớn nhà Mayfield đăng kí tới tận bốn mươi hai lần đấy.”

“Em đăng kí bao nhiêu lần?”

“Mười hai lần.” Tôi bật thốt ra, con số ấy đã lởn vởn trong đầu tôi suốt bao ngày qua.

Reagan gật đầu, im lặng, tôi cũng im lặng ngồi đấy, phóng tầm mắt ra xa. Từ đây tôi có thể thấy một chút màu xanh của khu rừng ngay biên giới giáp giữa quận của tôi và Quận 12. Tôi chưa từng đi vào rừng, nhưng Reagan đã từng, mà còn rất nhiều lần là đằng khác. Chị ấy và anh Louden, bạn trai của chị, và cũng là hàng xóm cũ của tôi, thường thường vào rừng để đi săn, sau đó đem mấy thứ săn được đi đổi lấy vật phẩm khác.

Tôi đang nhẩm tính mất bao lâu thời gian để đi bộ tới khu rừng đó thì đã thấy Reagan đứng lên.

Chị ấy cúi đầu mỉm cười nhìn tôi “Chị về trước nhé.”

Tôi gật đầu, lém lỉnh hỏi “Có phải chị tính đi gặp anh Louden không?”

Reagan cốc đầu tôi, nói một tiếng “Con nít ranh” liền nhanh nhẹn rời đi, động tác linh hoạt như một con mèo.

Sau khi chị đi, tôi vẫn ngồi ngây ngốc ngẩn người ở đó hồi lâu. Cho đến khi mặt trời đã lên cao tới gần đỉnh đầu, tôi mới uể oải đứng dậy, phủi vụn đất trên quần, rồi chậm chạp đi về nhà.

Đẩy cửa vào nhà, tôi thấy mẹ đang đứng trong bếp. Thấy tôi tiến vào, mẹ tôi cũng không ngẩng đầu lên, cứ thế tiếp tục cắt phô mai.

“Chào mẹ.”

Tôi xoay người khép cửa lại, khẽ nói, rồi đi thẳng vào bên trong. Tôi ngâm mình trong thùng gỗ, chà sạch đất trên người và tóc, sau đó thay quần áo. Bộ đầm tôi mặc hôm nay là bộ đầm của mẹ tôi, có màu xám tro, cổ xếp tròn, trông hơi già so với tuổi tôi, nhưng đó là bộ đồ trang trọng duy nhất trong nhà của chúng tôi. Tôi mặc nó ngay ngày Chiêu quân đầu tiên, và ba năm sau, tôi chỉ cao hơn khoảng mười phân và còn ốm hơn, cho nên đến giờ tôi vẫn còn mặc vừa nó.

Mẹ và tôi có một bữa trưa đơn giản với vài lát bánh mì, bơ và phô mai. Bánh mì nhai trong miệng có cảm giác đắng chát, và phô mai thì có mùi khá khó chịu, nhưng tôi vẫn phải cố ăn. Tôi không muốn mình bị đói, và càng không muốn phải ngất xỉu trong buổi Chiêu quân. Vài năm trước có một cô bé, do trưa ăn ít, lại thêm trời nắng nóng, tinh thần căng thẳng mà ngất xỉu ngay tại buổi Chiêu quân, bị truyền trực tiếp trên khắp cả Panem, khiến Quận 8 trở thành trò cười cho các quận khác. Đấu trường Sinh tử năm ấy, khi tên Nhà nghề từ Quận 2 sắp giết chết Vật tế Quận 8, cũng đã mỉa mai về tai nạn đó.

Ăn xong, mẹ dọn dẹp bàn ăn, còn tôi thì đi vào trong phòng, lau khô tóc mình, sau đó búi gọn lên. Nhìn mình trong gương, khuôn mặt gầy gầy, trắng bệch và xanh xao, nhưng nhờ mái tóc đỏ nên trông cũng không khó nhìn mà càng thêm vài phần thanh tú.

Một giờ, chúng tôi đi đến trung tâm thị trấn. Nơi đó có một bãi đất trống khá to, xung quanh là những cửa hàng đẹp đẽ mà hiện giờ tôi chẳng có đủ tiền để đi vào mua bất kì thứ gì.

Mẹ tôi dừng lại ở vòng ngoài, còn tôi theo những đứa trẻ đi vào khu vực chăng dây bên trong. Xung quanh tôi, ai ai cũng đều mang gương mặt buồn bã nặng nề, im lặng đứng xếp hàng chờ kí tên. Trên cao là những máy bay cỡ nhỏ bay lượn dùng để quay phim, tiếng ‘rì rì’ của động cơ càng làm không khí nơi đây như bị đè nén đến không thở nổi. Những biểu ngữ được giăng đầy khắp nơi, màu sắc sặc sỡ dưới ánh mặt trời gay gắt như cái gai đâm vào mắt khiến toàn thân tôi đều có cảm giác đau đớn.

Ngày càng có nhiều người kéo tới khiến không gian thêm phần chật chội, không khí thêm phần oi bức. Tôi đứng trong nhóm dành cho những đứa con gái mười lăm tuổi, nhìn lên sân khấu trước Toà Tư pháp. Trên đó có bốn chiếc ghế, một chiếc bục và hai lồng cầu thuỷ tinh để bốc thăm, một cho con trai và một cho con gái.

Bốn người đang ngồi trên sân khấu, từ trái qua, đó là Thị trưởng Quận 8, người Chiến thắng Đấu trường thứ 19 Woof Donten, người Chiến thắng Đấu trường thứ 60 Cecelia Vellos và Giám sát viên Tessa Comfrey.

Đồng hồ điểm hai giờ, ngài Thị trưởng bước lên phía trước, đứng trên bục, hướng đôi mắt vô hồn nhìn toàn thể hàng nghìn người dân Quận 8. Như mọi lần, bằng giọng điệu bình bình nhạt nhẽo, ông bắt đầu đọc diễn văn. Ông kể về lịch sử của Panem, đất nước đứng lên từ đống đổ nát từng có tên là Bắc Mỹ. Ông liệt kê những thảm hoạ, những đợt hạn hán, bão lụt, hoả hoạn, nước biển xâm thực nhấn chìm nhiều vùng đất, những trận chiến ác liệt khiến hầu hết phương tiện sống bị tàn phá. Sau cùng Panem được sinh ra, với Capitol chói lọi được bao quanh bởi mười ba quận, bảo đảm hoà bình và thịnh vượng cho công dân của mình. Tiếp theo là Kỳ Đen tối, thời điểm các quận nổi loạn chống lại Capitol. Mười hai quận bị đánh bại, quận thứ mười ba bị xoá sổ. Hiệp ước Phản trắc mang đến những điều luật mới nhằm giữ vững hoà bình, đồng thời là lời nhắc nhở chúng tôi hàng năm rằng Kỳ Đen tối sẽ không bao giờ được lặp lại, khi đưa chúng tôi đến với Đấu trường Sinh tử*.

Luật lệ của Đấu trường Sinh tử khá dễ hiểu. Theo Hiệp ước Phản trắc, để trừng phạt việc phản loạn, mỗi Quận phải chọn ra một nam và một nữ trong độ tuổi từ 12 đến 18 tại Lễ Chiêu quân công khai, được gọi là Vật tế. Các vật tế này sẽ được đưa tới nơi giám hộ tại Capitol, rồi được chuyển tới một đấu trường ngoài trời, nơi họ sẽ đấu cho tới chết, cho tới khi chỉ còn một người chiến thắng**. Người chơi sống sót cuối cùng sẽ được hưởng cuộc sống sung túc khi trở về, và quận của họ sẽ nhận cơ man là phần thưởng, chủ yếu là thức ăn. Trong vòng một năm, Capitol sẽ trao cho quận chiến thắng ngũ cốc, dầu ăn, và thậm chí thứ đáng giá hơn như đường trong khi các quận còn lại vật lộn với đói khát*.

Hai mươi bốn đứa trẻ, hai mươi ba đứa chết và chỉ một đứa sống sót. Đấu trường sẽ được chiếu trực tiếp tại mỗi Quận, và buộc tất cả mọi người phải xem, như một cách để hành hạ và hạ nhục chúng tôi. Thậm chí ở Capitol, Đấu trường Sinh tử được tổ chức như một ngày hội để ăn uống, đàn đúm rượu chè và cá cược.

Những người dân ở Capitol, tôi không thể hiểu nổi làm sao họ có thể xem được cảnh trẻ em giết hại lẫn nhau và lấy nó làm trò tiêu khiển!?

Mỗi khi nghĩ tới điều đó, tôi đều cảm thấy giọng mình lợm đi, sự tức giận trong lòng bùng lên như một ngọn lửa.

Đã đến giờ bốc thăm, Tessa Comfrey bước lên trên bục, mái tóc màu tím than bóng loáng phản chiếu ánh mặt trời, dường như chiếu ra vô vàn kim quang lấp lánh. Bà ta hớn hở vung tay, cất lên giọng nói vui vẻ “Chào mừng đến với Đấu trường Sinh tử lần thứ 72. Và bây giờ, đã tới thời khắc chúng ta phải chọn ra một người nam và một người nữ dũng cảm được vinh dự đại diện cho Quận 8 tham gia vào Đấu trường Sinh tử thường niên lần thứ 72. Chúc cho may mắn sẽ mỉm cười với các bạn.”

Tôi lạnh lùng nhìn bà ta, tôi chán ghét mọi thứ trên con người bà ta. Quần áo rối mắt nực cười, mái đầu sặc sỡ, khuôn mặt được trang điểm loè loẹt không nhìn ra dung nhan thật, giọng nói mang âm điệu nhão nhẹt của người Capitol, cùng thái độ phấn khích trước một trò chơi tàn bạo vô nhân đạo.

“Như thường lệ, phụ nữ trước!”

Bà ta đi về phía lồng cầu thuỷ tinh bên tay phải, thọc tay vào trong đó, và nhanh chóng rút ra một mảnh giấy. Tôi phảng phất như nghe đám đông đồng loạt hít vào, nín thở nhìn chằm chằm lên sân khấu. Tôi nắm thật chặt hai bên mép đầm, tiếng giày cao gót của bà ta nện trên sàn, từng đợt gõ vào tai tôi, khiến tim tôi như muốn nhảy lên cuống họng.

Có hàng nghìn mảnh giấy, nhưng chỉ có mười hai mảnh giấy viết tên Mellorise Garcy.

Xác suất không cao. Tôi thầm động viên bản thân.

Tessa Comfrey quay trở lại chiếc bục, cúi người xuống chiếc micro, mở ra tờ giấy được gấp làm bốn và dõng dạc xướng tên.

Làm ơn, làm ơn, làm ơn không phải là tôi.

Không phải là tôi.

Không phải là tôi.

Tôi cầu nguyện trong lòng, nhưng có lẽ trong lúc này, trên toàn thể Panem, mọi người cũng đang cầu nguyện như thế, cho nên lời thỉnh cầu của tôi không đến được với Đấng Trên cao.

“Mellorise Garcy.”

***

*Truyện Đấu trường Sinh tử, dịch Trần Quốc Tân, nhà xuất bản Văn học

**Phim Đấu trưởng Sinh tử, bản dịch của Kites.vn

FAITH IN HOPE ➳ Act One

I – The 72nd Hunger Game

“The Games will change everyone.”

"Và bây giờ, đã tới thời khắc chúng ta phải chọn ra một người nam và một người nữ dũng cảm được vinh dự đại diện cho Quận 8 tham gia vào Đấu Trường Sinh Tử thường niên lần thứ 72

“Và bây giờ, đã tới thời khắc chúng ta phải chọn ra một người nam và một người nữ dũng cảm được vinh dự đại diện cho Quận 8 tham gia vào Đấu Trường Sinh Tử thường niên lần thứ 72. Như thường lệ, phụ nữ trước.

Mellorise Garcy.”

“Vật tế của Quận 8.
Louden Irvine và Mellorise Garcy.”

“Chúc may mắn sẽ mỉm cười với các bạn.”

“Kính thưa quý ông và quý bà. Tôi xin phép được công bố Người Chiến thắng của Đấu Trường Sinh Tử thường niên lần thứ 72. 
Mellorise Garcy, Quận 8.”

FAITH IN HOPE ➳ Prologue

00

“Nobody decent ever wins the Games.”

Tôi tên là Mellorise Garcy

By Khánh Linh

Tôi tên là Mellorise Garcy. Khác với những người trong Quận 8, tên của tôi không được đặt theo một loại vải sợi nào cả, mà ý nghĩa của nó hoàn toàn là do mẹ tôi tự nghĩ ra. Mẹ bảo rằng lúc sinh ra tôi, bên ngoài trời vang lên tiếng chim Húng nhại rất to, tiếng sau lại lớn hơn tiếng trước, hoà cùng tiếng khóc của tôi, cứ như vậy mà vang vọng mãi trong rừng cây bên cạnh hồ Ontario.

Vì vậy tên tôi có nghĩa là Giai điệu Vút cao, một cái ý nghĩa mà theo tôi là khá khiên cưỡng.

Nhưng tôi lại thấy thích nó, nhất là cái tên ngắn hơn mà người ta hay dùng để gọi tôi. Mellor. Một âm thanh nhẹ nhàng vấn vương nơi đầu lưỡi, giống như một lời thì thầm trìu mến.

Gia đình tôi có bốn người, gồm tôi, ba mẹ và người anh trai Deekon lớn hơn tôi tới tận bảy tuổi. Ba tôi làm việc trong một nhà máy chế tạo quần áo cho Đội Trị an, còn mẹ tôi là thợ dệt của cơ sở Dệt may thứ hai nằm bên rìa phía Bắc thị trấn, cách nhà chúng tôi khoảng nửa tiếng đi bộ.

Chúng tôi ở trong một căn nhà nhỏ ngay thị trấn trung tâm, một khu vực mà có thể nói là khá giả hơn những khu ngoại thành của Quận. Nhưng so ra nhà tôi cũng chẳng khấm khá gì lắm, vì sống trong một Quận nghèo nên đều phải lo lắng tới từng miếng cơm manh áo như bao hộ gia đình khác mà thôi.

Hằng ngày, sau giờ học ở trường, mọi đứa trẻ đều phải theo ba mẹ tụi nó đi làm việc, bởi vì công việc chế tạo quần áo gồm vô số giai đoạn nên đòi hỏi rất nhiều nhân công. Anh trai Deekon của tôi phải làm việc tới tận chiều tối cùng với ba tôi ở nhà máy, còn tôi thì đỡ hơn một chút, vì chưa đến mười hai tuổi nên chỉ phải làm bốn tiếng một ngày cùng với mẹ ở cơ sở Dệt may.

Tôi bắt đầu làm việc từ năm lên sáu tuổi, và chỉ trong vòng nửa năm ngắn ngủi, tôi đã được thăng lên làm thợ dệt chính thức. Tay tôi vốn nhanh và khoẻ nên luôn làm ra vải với chất lượng cao trong khoảng thời gian rất ngắn, năng suất tốt đến nổi Giám sát cơ sở nhiều lần khen tôi, còn thưởng cho tôi rất nhiều bánh mì. Bánh mì ở Quận 8 tuy ám mùi khói từ nhà máy và nhạt thếch như những sợi bông, nhưng đối với chúng tôi thì lại là một món ăn rất đắt tiền mà phần lớn người dân đều khó lòng mua được.

Ngoài giờ làm việc, tôi dùng nửa buổi chiều để trông cửa hàng giúp mẹ. Nhà tôi có mở một tiệm may, thực ra ban đầu mẹ tôi chỉ giúp người ta đơm nút áo hay thêu hoa văn mà thôi, nhưng lâu dần, vì mẹ tôi có mắt thẩm mỹ tốt, thiết kế quần áo đẹp, lại may rất khéo nên bắt đầu được nhiều người trong thị trấn đặt may nguyên cả bộ.

Sáu tuổi, cái tuổi đã đủ lớn để bắt đầu gánh vác một phần gia đình, nên mẹ tôi liền dạy cho tôi cách may quần áo. Có lẽ là nhờ thừa hưởng từ mẹ nên tay tôi cũng rất khéo, từng đường kim mũi chỉ đều chuẩn xác và tinh tế, quần áo làm ra cũng không khác của mẹ là bao. Vì tôi không phải làm ca chiều nên từ khi thành thạo, tôi đã trở thành người may phần lớn quần áo và đi giao đồ cho khách. Tiền công mà gia đình tôi nhận được chưa đủ để mua đồ ăn và các vật dụng cần thiết, cho nên tiền từ việc kinh doanh của mẹ và tôi được dùng để mua thêm lương thực bổ sung.

Cuộc sống sẽ mãi trôi qua một cách giản dị và bình yên như thế nếu như không có trò chơi tử thần mang tên Đấu Trường Sinh Tử được tổ chức bởi Capitol. Mỗi năm, từ mười hai quận sẽ chọn ra hai mươi bốn thiếu niên, rồi đưa vào Đấu trường để chúng chém giết lẫn nhau cho đến khi còn lại một người sống sót. Quận 8 từ đó tới giờ chỉ có ba Người Chiến thắng, trong đó có hai người còn sống tới tận bây giờ.

Tôi từ khi còn nhỏ đã luôn cảm thấy sợ hãi Ngày Chiêu quân, mặc dù lúc đó chưa hiểu gì cả, nhưng cái siết tay thật chặt của mẹ, sắc mặt trắng bệch của Deekon và đôi mắt đượm buồn của ba, hay không khí im lặng đến đáng sợ của toàn thể người dân Quận 8, thậm chí giọng nói chói tai của quý bà sặc sỡ trên cao kia, tất cả đều khiến tôi thấy lo lắng. Và rồi khi xem Đấu Trường Sinh Tử lần đầu tiên trong đời, tôi đã nôn thốc nôn tháo toàn bộ đồ ăn ra, cảnh tượng cô gái xé toạc cổ người khác bằng răng đã khiến tôi bị ám ảnh suốt một thời gian dài.

Những ngày tháng hạnh phúc của tôi chấm dứt khi ba tôi mất trong một tai nạn ở nhà máy khi tôi mới bảy tuổi. Vụ nổ đó đã khiến Quận 8 mất đi hơn trăm người công nhân cần mẫn, khiến trăm gia đình mất đi người thân, khiến Deekon và tôi mất đi một người ba, và khiến mẹ tôi mất đi tình yêu của đời mình.

Trong đám tang, tôi đứng bên cạnh mẹ, phía trước là dáng lưng cứng đờ thẳng tắp của Deekon, còn ngài Thị trưởng thì đi một vòng để phát huy chương cho những người thân của các công nhân đã mất. Khi đi ra khỏi Toà nhà Tư pháp, trên ngực tôi, ngay chỗ trái tim là tấm huy chương bằng kim loại khá nhẹ, nhưng tôi lại cảm thấy nó nặng trình trịch. Ngày hôm ấy, mọi nhà máy trên khắp Quận 8 đều dừng hoạt động, những cột khói đen xì biến mất, làm lộ ra bầu trời xanh cao trong vắt. Tôi ngửa mặt lên trời, cố nén giọt nước mắt đang chực chờ rơi. Ba tôi là một người bản lĩnh và mạnh mẽ nên sẽ không muốn nhìn thấy tôi khóc và trở nên yếu đuối. Ba sẽ muốn tôi đứng vững, muốn tôi giúp đỡ Deekon chăm sóc cho mẹ.

Nhưng từ ngày đó, mẹ tôi cứ buồn bã thất thần dẫn đến bệnh tật liên miên. Thiếu mất hai người lao động chính trong nhà, cuộc sống của gia đình tôi bỗng chốc trở nên khó khăn vô cùng. Tiền bồi thường chẳng thắm tháp gì so với tiền mua một ổ bánh mì và một nắm gạo, cho nên tôi tình nguyện làm thêm giờ ở cơ sở Dệt để được nhận thêm tiền và cố gắng may đồ cật lực hơn.

Rồi cái ngày định mệnh ấy cũng tới. Anh tôi vì trang trải cho cuộc sống gia đình mà đi đăng kí tê-ra, cho nên năm đó, năm diễn ra Đấu Trường Sinh Tử lần thứ 65, Deekon ghi tên tận bảy lần, và anh ấy đã bị chọn.

“Vật tế nam của Quận 8…” Giám sát viên Quận 8 Tessa Comfrey mở ra tờ giấy, đôi môi được tô đỏ chót nở nụ cười toe toét, giọng nói the thé vút cao khiến màng nhĩ của tôi rung lên đau đớn “Deekon Garcy.”

Hơi thở của tôi ngay lập tức tắt nghẽn trong lồng ngực, còn tay mẹ tôi thì siết lấy tay tôi một cách mạnh bạo. Tôi nhón chân nhìn về phía Deekon, chỉ thấy anh tôi chậm rãi bước ra từ khu vực của mình. Màn hình lớn chiếu khuôn mặt của anh, môi anh mím chặt, vẻ mặt cứng ngắc, đôi mắt thấp thoáng vẻ sợ hãi và choáng váng.

Tôi muốn xông ra, muốn hét lớn tên anh, nhưng tôi biết như vậy sẽ chỉ làm anh trông yếu đuối hơn mà thôi.

Lời tạm biệt được nói một cách chóng vánh, tay Deekon ghìm chặt lấy vai tôi, từng lời dặn dò của anh như đâm vào trong óc, khiến tôi khóc nức nở. Sau đó tôi bị mấy gã ở Đội Trị an kéo ra ngoài, tôi quẫy đạp loạn xa, anh tôi vẫn ngồi yên bất động trên ghế, nét mặt như sắp chết. Đó là nét mặt mà cả đời tôi không bao giờ quên, nhưng tôi không cho phép bản thân mình nhớ tới anh bằng hình ảnh đó. Tôi muốn nhớ về Deekon như một người anh trai mạnh mẽ, thông minh với khiếu hài hước bẩm sinh. Tôi muốn nhớ về anh ấy với nụ cười luôn thấp thoáng trên môi, với đôi tay ấm áp hay vỗ đầu tôi, và vẻ mặt kiên cường khi được trao huy chương trong đám tang của ba. Đó mới chính là Deekon của tôi.

Và khi trên màn hình chiếu Đấu Trường của anh tôi, thấy anh tôi bị một gã Nhà nghề đâm vào trong bụng, thấy một chàng trai đến từ Quận 4 cầm tay anh khi anh trút hơi thở cuối cùng, thì tôi biết rằng tôi đã mất đi anh mãi mãi.

Với khuôn mặt đầy máu và nước mắt, anh tôi ngửa đầu lên trời, đôi mắt màu nâu rám nắng của anh dán chặt vào bầu trời đen thăm thẳm. Anh tôi hé môi, nói như mê sảng:

“Mellor, em gái bé bỏng của anh, anh xin lỗi vì đã không thể giữ được lời hứa của mình. Anh biết em sẽ thất vọng, sẽ buồn, nhưng xin em, xin em đừng bỏ cuộc. Anh biết em là một cô gái mạnh mẽ, hãy thay ba và anh chăm sóc cho mẹ, và đừng trách bà ấy, bà ấy không có lỗi gì cả, là anh, là anh đã quyết định đi đăng kí tê-ra…”

Nước mắt của tôi tuôn ra như mưa, mọi người bên cạnh tôi ai nấy cũng đều sụt sùi. Có một bàn tay vỗ nhẹ lên vai tôi, khiến tôi càng thêm tủi thân mà khóc lớn hơn.

“Mẹ, con yêu mẹ, mẹ đừng khóc, mẹ phải mạnh mẽ lên, vì Mellor, vì con, vì ba…” Tiếng nói của anh nhỏ dần và nhỏ dần, đến khi miệng anh toàn đầy máu tươi, tôi chỉ nghe được ba từ cuối cùng “…yêu hai người.”

Mười lăm tuổi, Deekon Garcy anh tôi đã chết đi như thế.

“Kính thưa quý ông và quý bà. Tôi xin phép được công bố Người Chiến thắng của Đấu Trường Sinh Tử thường niên lần thứ 65.
Finnick Odair, Quận 4.”